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Perovskite, il minerale che renderà il web mille volte più veloce

Logo Corriere della Sera Corriere della Sera 11/11/2017
© Fornito da RCS MediaGroup S.p.A.

Qualcosa di simile alla pietra filosofale, un amuleto capace di tramutare i metalli in oro, o di produrre l’elisir di lunga vita. Tra una decina d’anni internet potrebbe essere «mille volte più veloce grazie a un particolare tipo di minerale, la perovskite». A raccontare le potenzialità del materiale, rinvenuto per la prima volta nel 1839 nei monti Urali in Russia, è una ricerca dell’Università dello Utah, riportata da Newsweek. I componenti creati con la perovskite sarebbero in grado di «operare nello spettro dei terahertz invece che in quello dei gigahertz». Il professore di ingegneria elettrica e informatica Ajay Nahata e quello di fisica e astronomia Valy Vardeny — che hanno redatto lo studio — sono riusciti a inserire parti di questo minerale in un wafer di silicio (una sottile fetta di materiale semiconduttore) e a modulare le onde risultanti, che lavorano appunto su una banda di terahertz». «Ci vorranno almeno altri 10 anni affinché la tecnologia a terahertz per le comunicazioni venga usata in prodotti commerciali», ha detto Nahata, sottolineando come servirà un cambio radicale nelle tecnologie. Questa ricerca però, aggiunge, «è un’importante pietra miliare per arrivare a questo passo». La perovskite, che deve il suo nome a Lev Perovskiy, ex Ministro della Corte Imperiale russa, grande collezionista di minerali, è un cristallo opaco a forma cubica, formato da ossidi di carbonio e di titanio. La sua particolarità è quella di essere un ottimo conduttore e di avere una grande capacità di assorbire la luce, tanto da essere considerato anche un possibile sostituto del silicio. «Un materiale miracoloso. In pochi anni le celle solari basate sulla perovskite sono arrivate al 22 per cento di efficienza», evidenzia Vardeny. Ci sono, però, ancora dei punti oscuri sull’utilizzo del minerale, che contiene anche una piccola quantità di piombo, elemento tossico. La perovskite potrebbe avere delle «difficoltà a scalzare dalla posizione di principale materiale conduttore il silicio, i cui costi sono sempre più bassi», conclude Vardeny.

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