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Scoperta la mitologica salamandra leopardata

Logo SignoSigno 5 giorni fa Signo
Un esemplare di salamandra leopardata © Twitter Un esemplare di salamandra leopardata

Dalle sembianze pare una creatura mitologica, ma la salamandra leopardata esiste, ed è stata individuata nelle paludi di Florida e Alabama. Di questo animale classificato per la prima volta nel 1970 come Siren Lacertina si erano perse le tracce, ma nel corso del 2018 ne sono stati visti altri esemplari, dopo ben cinque anni di ricerche. Questa salamandra acquatica, endemica del Sud degli Stati Uniti, è stata oggi classificata come Siren Reticulata, ed è a tutti gli effetti una nuova specie.

Dalla forma simile a quella di un'anguilla e punteggiata da macchie di leopardo, il National Geographic descrive questa salamandra appartenente all'ordine dei sirenidi come una tra le più grandi del pianeta. Può arrivare fino a 60 cm di lunghezza, ed è una creatura acquatica caratterizzata da una copertura piumata sulle branchie esterne. Inoltre, come la maggior parte delle salamandre d'acqua, ha perso le zampe posteriori nel corso dell'evoluzione.

Vive in acque torbide, caratterizzate da un fondale fangoso, e si nutre di molluschi e insetti.

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