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Ehm, abbiamo appena scoperto 5.000 nuovi virus nell'oceano

Logo Esquire Esquire 02/07/2022 Di Redazione

Purtroppo i virus che conosciamo al momento sono ancora pochi rispetto a quelli esistenti sul pianeta, ancora in grado di danneggiare animali, piante e naturalmente esseri umani. Recentemente un gruppo di ricerca ha identificato 5.504 nuove specie di virus in acqua oceanica.

I virus sono stati trovati utilizzando un algoritmo di apprendimento automatico progettato per studiare 35.000 campioni d'acqua provenienti da tutto il mondo. Di solito i virus più studiati sono quelli che contengono DNA, ma molti di nuovi, invece, sono composti da RNA.

E. Coli Bacteria © Clouds Hill Imaging Ltd. - Getty Images E. Coli Bacteria

"I virus a RNA sono meglio conosciuti per le malattie che causano nelle persone, che vanno dal comune raffreddore al COVID-19 e infettano anche piante e animali", scrivono gli autori in una dichiarazione. "I virus a RNA si evolvono a velocità molto più rapide rispetto ai virus a DNA. Mentre gli scienziati hanno catalogato centinaia di migliaia di virus a DNA nei loro ecosistemi naturali, i virus a RNA sono stati relativamente poco studiati".


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I ricercatori hanno proposto cinque nuove classificazioni per alcuni dei nuovi virus che non rientrano nei cinque phyla esistenti. I nuovi phyla includono Taraviricota (che contiene la maggior parte delle specie appena scoperte), Pomiviricota, Paraxenoviricota, Wamoviricota e Arctiviricota.

Nel complesso, la nuova scoperta potrebbe aiutare i virologi a comprendere la storia evolutiva dei virus a RNA e persino fornire uno sguardo su come si è evoluta la prima vita sulla Terra. Mappando ulteriormente dove si trovano questi virus a RNA, gli scienziati possono capire come i virus interagiscono con altri organismi sulla Terra.

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