古いバージョンのブラウザーを使用しています。MSN を最適にご利用いただくために、サポートされているバージョンをご使用ください。

【WRC名車列伝 ①】アウディ クワトロ(1981-1986)はラリーの常識を一変させた傑作だった

Motor Magazine のロゴ Motor Magazine 2019/08/14 12:20 Webモーターマガジン編集部

モータースポーツにはそのリザルトとともに忘れられないクルマが存在する。ここでは、強烈なインパクトと圧倒的な速さでWRCを席巻した思い出深い名車を紹介しよう。(タイトル写真は1981年のスウェディッシュラリーで優勝した、ハンヌ・ミッコラが操るアウディ クワトロ)

© Motor Magazine LTD 提供

4WDによる圧倒的なトラクションでラリーを席巻

高速4WDの可能性を世界にアピールするために、アウディが独自の直列5気筒+ターボエンジンを搭載したグループ4仕様のクワトロをWRCにデビューさせたのは、1981年の開幕戦モンテカルロラリーのことだった。

当時のWRCは、ミッドシップスーパーカー、ランチア・ストラトスの時代が終わり、その後を引き継いだFR車のフィアット 131アバルトやフォード エスコートRSもそろそろ退場か、という絶対的王者不在の時代だった。

そんな中に4WDシステムを搭載して現れたアウディ クワトロは、「こんなデカい車はラリーで勝負にならない」という周囲の懐疑的な声を黙らせる圧倒的なスピードを披露。トラブルとアクシデントでデビュー戦の勝利こそならなかったが、続く第2戦スウェーデンラリーで早くも初優勝。初期のメカニカルトラブルを解決した2年目の1982年には、初のマニュファクチャラーズタイトルを獲得した。

1982年にはもはやWRCに勝つには4WDが必要なことは明らかになっていたが、ここに2WDながらより改造範囲の広い新規定グループBマシンとしてミッドシップのランチア ラリー037が台頭。1983年、アウディもアウディ クワトロをグループB規定に適合させ若干の軽量化を図ったA1、さらには排気量を2144ccから2109ccへとあえてスケールダウンして、ターボ係数をかけた排気量クラス区分で3L以下に収まる(=規定最低重量が下がる)A2を立て続けに投入する。しかしドライバーズ選手権こそ奪ったが、マニュファクチャラーズ選手権はランチアに奪われてしまった。

翌1984年、王座奪還を目指すアウディは、アウディ クワトロをショートホイールベース化し、エンジンをさらにパワーアップしたスポーツクワトロS1を春から投入。ランチアとの死闘を制し、アウディはマニュファクチャラー&ドライバーズのダブルタイトルを獲得する。

だが、時代の流れは早い。この1984年シーズンの終盤からはミッドシップ+4WDという、037とクワトロのいいとこ取りをしたような第2世代のグループBマシン、プジョー 205 T16が圧倒的な力を見せ始める。

一方のアウディは、高速4WD市販車のプロモーションというWRC参戦のコンセプトがあるためにミッドシップ化には踏み切れず、スポーツクワトロS1にド派手なエアロパーツを装着したスポーツクワトロS1 E2(エボリューション2)で対抗するも、趨勢を覆すことはできなかった。

結果的に、アウディのマニュファクチャラーズ選手権獲得は2回だけ(1982年、1984年)、ドライバーズ選手権獲得も2回(1983年、1984年)に留まり、ヒストリーブックに残るアウディの実績は、同時代を戦ったランチアやトヨタ、後年のスバル、三菱、プジョー、シトロエン、フォルクスワーゲンなどには及ばない。

だが、現代まで続く4WDラリーカーの礎として、アウディ クワトロがWRC史上もっとも重要な一台であることは間違いない。

1985年サンレモラリーでのアウディ スポーツクワトロS1。ヴァルター・ロールが優勝。アウディにとってこれがグループBでの最後の優勝となった。 © Motor Magazine LTD 提供 1985年サンレモラリーでのアウディ スポーツクワトロS1。ヴァルター・ロールが優勝。アウディにとってこれがグループBでの最後の優勝となった。

アウディ・クワトロ(1981年)

●全長×全幅×全高:4404×1733×1344mm

●ホイールベース:2524mm

●エンジン:直列5気筒 SOHC +ターボ

●排気量:2144cc

●ボア×ストローク:79.5×86.4mm

●最高出力:360ps/6500rpm

●最大トルク:420Nm/3500rpm

●駆動方式:4WD

●トランスミッション:5速MT

●サスペンション:前後ストラット

●車両規則:グループ4(のちにグループBとして再公認)

MOTOR MAGAZINEの関連リンク

image beaconimage beaconimage beacon