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メルセデス・ベンツB180(FF/7AT)【試乗記】

webCG のロゴ webCG 2019/08/09 17:00 webCG

メルセデス・ベンツB180(FF/7AT)【試乗記】 © webCG Inc. 提供 メルセデス・ベンツB180(FF/7AT)【試乗記】

メルセデス・ベンツB180(FF/7AT)

クラスを超えた装備と価格

「メルセデス・ベンツBクラス」が全面改良によって3代目に進化。乗り出し価格で500万円オーバーとなるCセグメントモデルの出来栄えとは? ラインナップされるガソリンとディーゼルのパワーユニットのうち、まずはデリバリーが始まったガソリンモデル「B180」をチェックする。

インストゥルメントはクラスレス

キリッとしたヘッドライトとダイヤモンドグリルは最新のメルセデスのファミリーフェイスだが、斜め後ろから見る“ぽてっ”としたハッチバックスタイルは、失礼ながら何の変哲もないファミリーカーの形で、何か際立つ特徴も見当たらない。サイドウィンドウも内側に絞り込まれておらず、室内スペースを優先させたことがうかがえる。実際、後席に乗り込む際に頭をかもいにぶつける心配もなく、明らかに乗り降りしやすい。ただしシート位置は「Aクラス」よりもBクラスの方が前後とも約90mm高い設定となり、それに比例して天井も引き上げられているので、着座位置が少し高くなったAクラスと捉えて間違いないだろう。

3代目となるBクラスのボディーサイズは130mm背が高いことを除けば、今年初めに導入されたAクラスと事実上同一。ホイールベースも同値である。もっとも、全高1550mmのハッチバックでありながらCd値は0.24というのだから、よほど入念に細部の処理が行われているのだろう。

あまり特徴がない外観に比べて、インストゥルメントは最新のメルセデス流でその豪華さに驚く人は少なくないはずだ。2枚並んだ10.25インチの大きなスクリーンとジェットエンジンのタービンのようなエアアウトレット、ずらりとスイッチが並んだステアリングホイールなどは「Cクラス」や「Eクラス」などの上級モデルと見分けがつかない。

インフォテインメントシステムは、センターコンソール上のタッチパッドでもステアリングホイールのタッチコントローラーでも、さらにスクリーンを直接触っても操作できる上に、もちろん自然対話式音声認識機能「MBUX」のボイスコントロールも使える。ただし、このメルセデス自慢の音声認識が本当にストレスなく使えるほどのレベルには達していないのはご存じの通り。まだ発展途上だ。

それよりも、ナビ地図上のガソリンスタンドを示すアイコンの下にリッター当たりの価格が表示されていることに驚いた。いつの間にか、操作ロジックも若干変更されているようだ。こうやってバージョンアップされていけば、きちんと言葉が伝わらなくてイライラしたこともすぐに昔話になるかもしれない。

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線が細いエンジン

メカニカルコンポーネンツはいわば兄弟車であるAクラスと変わらない。直4ディーゼルターボを積むB200dも同時に発表されたが、そちらのデリバリーはやや遅れて10月頃とされ(つまり消費税が10%に引き上げられてからの見込み)、今のところはAクラスと同じ1331ccの4気筒DOHC直噴ターボ搭載のB180のみに限られる。

従来型の1.6リッター4気筒直噴ターボ(最高出力122psと最大トルク200Nm)からさらにダウンサイジングした1.3リッター直4ターボは、軽量コンパクトで高効率を目指した新世代ユニットであり、最高出力136ps/5500rpmと最大トルク200Nm/1460-4000rpmと、パワーも若干向上している。トランスミッションは従来通りの7段DCTである。

とはいえ、あくまで1.3リッターのダウンサイジングターボだから、おとなしく走る分には静かでスムーズながら、回して痛快とかパワフルといったエンジンではない。とりわけBクラスはAクラスより80kg重い車重(1480kg)のせいもあるのか、ちょっと非力だなと感じる場面がAクラスよりも多い。

例えば上り坂で思ったよりもスピードが落ちて、回復させようとちょっとスロットルペダルを踏み増すと、一気にキックダウンしてビーンといささか耳障りな音を発する。フルスロットルにしても回転の上昇につれて骨太なパワーが湧き出すというタイプではなく、ちょっとスカスカな感じで早々と頭打ちになるのはわずか1.3リッターの排気量ゆえに仕方のないところだろう。それが繰り返されるとどうしてもビジーというか気忙(きぜわ)しさを感じてしまうのだ。もう少しトルクが太ければ、多少の速度コントロールなら変速せずにもっとリラックスして運転できるはずだ。

B200dの場合はこんな不満も出ないだろうが、前述のようにまだデリバリーは先になる。高効率ではあるのだろうが、ドライバビリティーという面では同クラスの他車のエンジンと比べて特に優れているとは言えず、いささか物足りない。

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他の仕様も試したい

BクラスもAクラス同様パワートレインによってリアサスペンションを使い分けているが、今のところ日本仕様にはマルチリンクを採用したモデルは導入されず、すべて簡潔なトーションビーム式だ。

以前試乗したAクラスよりはまだましな印象だったが、それでも路面が荒れているところでは、時折ゴツゴツした直接的な突き上げを感じ、ファミリーカーとしてはいささか落ち着きに欠ける。

ちなみにAMGラインを装着しているためタイヤはランフラットではない18インチのハンコックである(標準は17インチ)。最近は新型車の各モデルがいっぺんに出そろうことがなく、小出しに投入されることが多いのでどうしても歯切れが悪くなるが、AMGラインではない標準サスペンション仕様も試してみないことには確かなことは言えない。

ハンドリングは軽快だがスポーティー過ぎないところが好印象、妙に鋭さを演出したものとは違ってステアリングの反応は軽くリニアだ。とはいえ、山道を気持ち良く飛ばすというにはエンジンがいささか非力なことがもどかしい。

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充実しているが高価

455リッターの容量を持つ荷室(Aクラスは370リッター)を必要とする人にはB180は大変気になるニューモデルだろうが、ただし、かなり高価である。

8%の消費税を含むB180のベース価格は384万円だが、レスオプションはそもそも事実上選べないと思われるレーダーセーフティーパッケージ(24.5万円)とナビゲーションパッケージ(18.4万円)をはじめ、AMGライン(25.5万円)、AMGレザーエクスクルーシブパッケージ(20.4万円)、アドバンスドパッケージ(360°カメラ、ヘッドアップディスプレイ等/20.4万円)など総額では134万円あまりのオプションが乗っかり、トータルでは500万円を軽く超える。

いかにメルセデスとはいえ、エントリークラスのハッチバックファミリーカーとしてはエッと驚く金額だ。「Sクラス」並みの安全装備と最新のインフォテインメントシステムにはそれなりの対価が必要なのである。

(文=高平高輝/写真=荒川正幸/編集=櫻井健一)

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テスト車のデータ

メルセデス・ベンツB180

ボディーサイズ:全長×全幅×全高=4430×1795×1550mm

ホイールベース:2730mm

車重:1480kg

駆動方式:FF

エンジン:1.3リッター直4 DOHC 16バルブ ターボ

トランスミッション:7段AT

最高出力:136ps(100kW)/5500rpm

最大トルク:200Nm(20.4kgm)/1460-4000rpm

タイヤ:(前)225/45R18 91W/(後)225/45R18 91W(ハンコック・ヴェンタスS1 evo2)

燃費:15.0km/リッター(WLTCモード)

価格:384万円/テスト車=539万7400円

オプション装備:レーダーセーフティーパッケージ(24万5000円)/ナビゲーションパッケージ(18万4000円)/AMGライン(25万5000円)/AMGレザーエクスクルーシブパッケージ(20万4000円)/アドバンスドパッケージ(20万4000円)/パノラミックスライディングルーフ<挟み込み防止機能付き>(16万3000円) ※以下、販売店オプション AMGフロアマットプレミアム(5万7240円)/ETC2.0対応車載器(2万8080円)/USBアダプターケーブル<タイプC&A>(2160円)

テスト車の年式:2019年型

テスト開始時の走行距離:1649km

テスト形態:ロードインプレッション

走行状態:市街地(2)/高速道路(6)/山岳路(2)

テスト距離:316.4km

使用燃料:30.1リッター(ハイオクガソリン)

参考燃費:10.5km/リッター(満タン法)/11.4km/リッター(車載燃費計計測値)

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