古いバージョンのブラウザーを使用しています。MSN を最適にご利用いただくために、サポートされているバージョンをご使用ください。

チョコの「口溶け感」を演出する陰の名脇役企業 業務用チョコ世界3位、不二製油の世界戦略

東洋経済オンライン のロゴ 東洋経済オンライン 2019/02/11 07:10 大塚 隆史
不二製油の工場でつくられる業務用チョコレート。菓子メーカーなどに納入されている(写真:不二製油) © 東洋経済オンライン 不二製油の工場でつくられる業務用チョコレート。菓子メーカーなどに納入されている(写真:不二製油)

 2月14日のバレンタインデーを前に盛り上がるチョコレート商戦。チョコと一口に言っても、「パリッ」と音がする歯ごたえのよいものから、口に入れた瞬間に溶けるものまで多種多様。商品開発の苦労は並大抵ではない。

 そんな各社のチョコレートづくりを影で支えている名脇役の会社がある。チョコレート用油脂で最大手の不二製油だ。脇役ゆえに取引先の社名については口をつぐむが、不二製油グループ本社の有価証券報告書では、江崎グリコや明治ホールディングス、森永製菓といったチョコレートメーカーの株式を「取引関係をより緊密にするため」保有と開示している。

チョコの3大要素「香り、甘み、口溶け」

 チョコレートはカカオや砂糖、油脂を混ぜてつくられる。「カカオの香り、砂糖の甘み、油の口溶け。これらが融合した完成形」(不二製油の小田剛己チョコレート開発室長)がチョコレートなのだ。

 中でも油脂はチョコレートの口溶け感を左右する。最近のチョコレートは、少し暖かいところに置いていても溶けない。それは油脂の技術改良が進んだためだ。

 一方、アイスクリームのコーティング用チョコレートは溶ける温度を低くしている。通常、チョコレートが溶ける温度は人の体温に近い30℃程度。マイナス20℃前後に冷凍されたアイスを口にすると口内が冷え、なかなか溶けない。そこでアイス用のチョコレートは溶ける温度を低く設定し、冷えた口の中でもチョコレートが溶けるようにしているのだ。

 このように製品の特長にあわせてチョコレートの溶ける温度を調整しているのが油脂。その最大手である不二製油が、世のチョコレートの口溶け具合を左右していると言っても過言ではないだろう。

 不二製油の製品は油脂だけではない。ドーナツやアイスクリームなどに使われる業務用チョコレートも手掛けている。チョコレートドーナツやチョコレートアイスクリームを製造する企業へ、業務用として卸している。

 この業務用チョコレートの分野で不二製油は大きな一歩を踏み出した。今年1月に637億円を投じてアメリカ・ブロマー社の買収を完了し、業務用チョコレートの世界3位に躍り出たのだ。これにより北米という世界最大のチョコマーケットでも規模拡大を図る。

 買収後、同社のチョコレート製造拠点は世界10カ国16カ所に拡大する。だが、同社が設立されたのは1950年と油脂メーカーとしては後発組だ。第2次世界大戦後の食糧統制下で油脂原料の割り当てを受けられず、マレーシアなど南方に活路を見いだした。そこでつくられるパーム(植物のヤシ)を調達し、パーム油の製造を始めたのだ。

健康にやさしいチョコも開発

 パーム油は当時、日本では主流ではなかった。パーム油を日本で売り込むには、独自の特長を訴求しなければならない。そのための技術開発に力を注ぐことが不二製油のDNA(遺伝子)となった。パーム油は通常、固形と液状の油脂成分が混在している。これを分別する技術の工業化と製品化に日本で初めて成功。多彩な機能を持つチョコレート用油脂を製造できるようになった。

 現在、力を入れているのが健康ニーズを捉えた商品開発だ。これまでのチョコレートは、食べると太るなど不健康なイメージが根強くあった。だが、10年ほど前からチョコレートに含まれるカカオポリフェノールが注目され、健康機能に光が当たっている。

 不二製油は砂糖不使用のシュガーレスチョコレート「ノワール サンシュクレ」を開発。砂糖の代わりに糖アルコールを使用するため、食後血糖値の上昇を示す指標GI(グラッセミック・インデックス)が32に抑えられている。55以下の低GI食品は肥満などのリスクを低減させる食品として注目されている。

 サンシュクレの開発を担った同社の小田剛己チョコレート開発室長は「チョコレートの味について、消費者の多くが感じる認識を外れてしまうと、おいしくないと感じるチョコレートになってしまう。砂糖を使わず甘みが減った分、カカオの配合を調整し、おいしいチョコレートづくりにこだわった」と強調する。ちなみに、サンシュクレの一般消費者向け販売は行っていないが、楽天市場などのネット通販を通じて購入できる。

 「ケーキに入れたり、加工したりするチョコレートとして気に入って何回か購入しています」とは、ネット通販での女性ユーザーの評価。健康意識がますます高まる現代。おいしい健康チョコレート市場の拡大が、不二製油の成長を下支えしそうだ。

東洋経済オンラインの関連記事

東洋経済オンライン
東洋経済オンライン
image beaconimage beaconimage beacon