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100年前の電気自動車 平安神宮参道を静かに走る

朝日新聞デジタル のロゴ 朝日新聞デジタル 2018/04/17 05:20
往年のクラシックカーが並ぶなか、平安神宮参道を走る電気自動車「デトロイト号」=2018年4月16日午後、京都市左京区、小林一茂撮影 © 朝日新聞 往年のクラシックカーが並ぶなか、平安神宮参道を走る電気自動車「デトロイト号」=2018年4月16日午後、京都市左京区、小林一茂撮影

 約100年前に米国から日本に輸入されたクラシックカーが16日、京都市の平安神宮の参道を走った。電池大手のGSユアサ(京都市)が所有する「デトロイト号」で、同社製の電池で走る電気自動車(EV)だ。

 クラシックカーレース「ラ・フェスタ・プリマベラ 2018」のゴール地点で行われたイベントに登場。約50メートル走行した。

 デトロイト号は1917年、島津製作所の元社長で、GSユアサの源流会社のひとつ、日本電池の創業者である島津源蔵(1869~1951)が社有車として輸入した。源蔵が社長を退いた46年に、デトロイト号も引退していた。

 2009年に修復。昨年4月、設立100周年を記念して一般公開されるはずだったが、雨のため中止に。1年越しの一般公開となった。

 5人乗りで、金属や木製の車体。運転席の左から2本の棒を操作して走らせる。長い方はハンドルで、短い方はアクセル。ブレーキは足元のペダルでかける。最高時速は20キロほど。この日デトロイト号を運転した同社の広報担当者は、「静かで、乗り心地は良かった」と話した。(伊藤弘毅)

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