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エプソンがコピー機市場に参入――“導入コスト0円”で月額1万円からの新プリントサービスとは?

ITmedia NEWS のロゴ ITmedia NEWS 2014/05/13 ITMedia
エプソンがコピー機市場に参入――“導入コスト0円”で月額1万円からの新プリントサービスとは?: 「エプソンのスマートチャージ」で貸与されるA3ノビ対応カラーインクジェット複合機(フルセット) © ITMedia 提供 「エプソンのスマートチャージ」で貸与されるA3ノビ対応カラーインクジェット複合機(フルセット)

 エプソンは5月13日、ビジネスインクジェット複合機の貸与、インク、保守サービスが月額1万円(税別)からの定額従量料金で利用できる新サービス「エプソンのスマートチャージ」を発表した。2014年8月にサービスを開始する予定だ。

 月1000〜5000枚程度の印刷を行うオフィス向けコピー機の代替を狙うサービス。契約すると、コピー、プリント、スキャン、FAXの機能を備えたA3ノビ対応のカラーインクジェット複合機がエプソンから貸与され、月々の基本使用料金を支払うことで利用できる。

 複合機本体の購入が不要なため、導入コストがかからず、基本使用料金に一定の印刷枚数、インクなどの消耗品、オンサイト保守サービスまで含めたオールインワンのプランとなっているのが特徴だ(機器の導入や搬入を希望する場合は別料金、消耗品に用紙類は含まず)。

 カラー/モノクロの印刷比率や、機器の給紙容量によって4つのプランから選択できる。いずれも契約年数は5年(合計60万円から)で、中途解約の場合は解約金(基本使用料金×契約の残月数×0.9)が発生する。最も安価な「スタンダードB」プランは、月額基本使用料金が1万円(税別)で、モノクロ2000枚、カラー600枚までの印刷が可能だ。この印刷枚数を超過した場合は、1枚あたりモノクロ1.5円、カラー5円の追加料金がかかる。複合機はカセット2段、最大831枚の給紙に対応したモデルだ。

 同サービスはインターネット経由で印刷枚数や消耗品の残量情報を取得する「Devise Status System(DSS)」により、エプソンが契約者の機器管理を行う。消耗品の交換時期になると、エプソンから連絡を受けた販売店またはエプソンが交換作業をオンサイトで実施する。定期交換部品は給紙ローラー(フロントカセット用、背面MPトレイ用)のみだ。

 それでは、これがどれくらい安いのか? エプソン販売 代表取締役社長の平野精一氏は、一般的な毎秒20枚クラスのレーザー複合機をリースした場合に比べて「TCOでコストは1/2以下」と、そのコストパフォーマンスに自信を見せる。

 コストの考え方については、エプソン販売 取締役 販売推進本部長の中野修義氏が明らかにした。エプソンのスマートチャージは5年契約で60万円(スタンダードBプラン)だが、一般的な毎秒20枚クラスのレーザー複合機を5年間リースした場合、本体のリース料が約60万円(1万円×60カ月)、モノクロ2000枚(コスト2円×2000枚=4000円)とカラー600枚(コスト15円×600円=9000円)の印刷にかかるカウンターチャージ料が約78万円(1万3000円×60カ月)の想定で、合計約138万円かかる計算になる。この数字と比べて、TCOでコストが半分以下になるというわけだ。

 中野氏は、「企業ではコストダウンを優先したい、プリンタや消耗品の管理工数を減らしたいという管理者と、カラーで分かりやすい資料を作りたい、コピー機の待ち時間を短縮したい、スマートデバイスからの印刷など最新機能が欲しいといった利用者の要望が対立しがちだが、エプソンのスマートチャージならば両方の要望に応えられる」と力説。平野氏も「皆さまの要望に応えた“導入コストが0円”のプリントサービス。これをもって、エプソンはコピー機市場に参入する。これは我々の新しい挑戦だ」と宣言した。

 エプソンは、2008年にビジネスインクジェット複合機/プリンタを投入して以降、低コストや省電力を武器に右肩上がりで台数を伸ばし、2013年度には稼働台数が70万台まで達した。しかし一方で、高プリントボリュームの複合機市場では依然としてレーザー方式を採用する競合他社のシェアが高い。ビジネス向けインクジェットのノウハウを蓄積し、プリントエンジンを世代交代して体制を整えた今、この新サービスを投入することで「高プリントボリュームのレーザー/LED複合機市場」を切り崩す構えだ。

 販路としては、専用契約を結んだ全国120社程度の販売店でスタートし、将来的には250社程度に増やす見込み。中野氏は「すべての県に販売店があり、連絡をいただければ半日以内に飛んでいきオンサイト保守ができる。販売店がカバーできないエリアはエプソンが請け負う」と説明する。2014年度の契約数目標は2万件だ。

●7万5000枚印刷の巨大容量インクパックを採用

 エプソンから貸与される複合機は同サービスの専用モデルで、A3ノビ対応の「PX-M7050F」をベースとして、巨大容量インクを装備するなどの変更をしている。給紙容量は、「ベーシック」で831枚の4系統給紙(250枚カセット1段、500枚カセット1段、背面MPトレイ80枚、手差し給紙1枚)、「フルセット」で1831枚の6系統給紙(ベーシック+500枚増設カセット2段)だ。耐久性はいずれも30万枚(毎月5000枚の印刷で5年間利用可能)を実現し、背面に交換式の廃インクボックスを設けるなど、長期利用も考慮した設計となっている。

 インクは水に強くにじみにくい4色(CMYK)顔料タイプを採用し、約7万5000枚もの印刷が可能な巨大容量インクパックを備えている(毎月約2000枚の印刷で約3年交換不要な計算)。ノズルを高密度化した新型プリントヘッド「PrecisionCore」により、印刷速度はカラー/モノクロともに24ipmを確保した。印刷解像度の初期設定を600dpiに定め、画像処理技術も刷新することで、普通紙へのビジネス文書印刷が鮮明に行えるよう配慮している。

 機能面では有線/無線LANを標準装備。「Wi-Fi Direct」機能により、スマートフォンやタブレットと複合機を直接Wi-Fiで接続し、ワイヤレスでプリントが行える。同社が提供するスマートデバイス用の無料アプリ「Epson iPrint」をはじめ、さまざまなモバイル/クラウド連携が可能なサービス「Epson Connect」もサポートする。

 操作パネルはタッチ対応の5型カラー液晶モニタを搭載し、色覚の個人差を問わず、見やすい配色のボタン(カラーユニバーサルデザイン)を採用した。自動両面印刷はもちろん、両面同時読み取りが可能なADF(最大50枚収容)、厚紙や封筒、はがきなどさまざまな用紙に対応する背面MPトレイを備えている。利用者制限や印刷ジョブのパスワード設定といった管理機能、カラーユニバーサルプリント機能も利用可能だ。

 FAX機能については、1本の回線でFAX/電話の自動受信切り替えに対応。受信したFAXを画面でプレビューしてから印刷する「見てからファクス印刷」、設定しておいたメールアドレスやフォルダへ転送する「ファクス転送」など、無駄を省く機能もある。

 収納時の本体サイズと重量は、ベーシックが767(幅)×572(奥行き)×591(高さ)ミリで約58.8キロ、フルセットが767(幅)×794(奥行き)×1132(高さ)ミリで約100.4キロだ。消費電力は測定中という(ベースとなるPX-M7050FのTEC値は0.6kWhと低い)。

[前橋豪,ITmedia]

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