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土星探査機「カッシーニ」、9月に大気圏突入で引退へ 打ち上げから20年

ITmedia NEWS のロゴ ITmedia NEWS 2017/04/05
土星探査機「カッシーニ」、9月に大気圏突入で引退へ 打ち上げから20年: カッシーニ NASA/JPL-Caltech © ITmedia NEWS 提供 カッシーニ NASA/JPL-Caltech

 米航空宇宙局(NASA)は4月5日(現地時間)、土星探査機「カッシーニ」を9月中旬に土星の大気圏に突入させる計画を発表した。この計画をもって全ての任務が終了する。

 カッシーニは、NASAと欧州宇宙機関(ESA)が開発し、1997年に打ち上げられた土星探査機。土星の衛星「エンケラドゥス」の地下海から吹き出す噴煙を初めて観測するなどしたが、約20年の探査で燃料が不足し、引退が決まったという。

 土星の大気圏への突入は9月15日を予定。まず4月26日に土星とその輪の間に入り、それ以降は、土星の輪や大気中の粒子をサンプリングしたり、土星の雲の映像を撮影したりと「惑星の内部構造や輪の起源を探る」としている。

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