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塩分は喉の渇きより空腹感を高める

ライフハッカー [日本版] のロゴライフハッカー [日本版] 2017/04/27 ライフハッカー[日本版]
塩分は喉の渇きより空腹感を高める © 株式会社メディアジーン 提供 塩分は喉の渇きより空腹感を高める


Popular Science|塩分を取るほど喉が渇くと思っていませんか? 『The Journal of Clinical Investigation』に最近発表された2つの研究によれば、それは間違いです。塩分摂取量が増えるほど、人は水を飲まくなり、塩分の多い食生活は空腹感を高めるらしいことが実験結果で判明しました。


最初の研究は、ドイツ航空宇宙センター、マックス・デルブリュック分子医学センター、ヴァンダービルト大学から集められたグローバル研究チームが、Mars500に参加した10名の男性被験者を対象に行ったものです。

Mars500はフランスの欧州宇宙機関とロシアと中国の共同参画プロジェクトで、有人火星飛行を行った場合の飛行士の精神的・医学的リスクを調べることが目的です。被験者は火星飛行と同じスタイルで長期間隔離され、その心身の状態を科学者が記録し続けられるようになっています。

105日間の「宇宙飛行」期間中に、研究チームは被験者の1日の塩分摂取量を12gから、まず9gに減らし、次に6gに減らしました。どのレベルも1回につき29日間継続しました。Mars500の205日間のフェーズでも、同じ実験を行い、最後に、被験者の1日の塩分摂取量を6gから本来の12gまで戻すステージも加えました。同時に、被験者の水分摂取量を測り、毎日尿のサンプルを収集しました。

塩分により10名の被験者の喉の渇きが強くなったら、水分摂取量が増えるはずです。しかし、実際には塩分摂取量が増えると水分摂取量は減ったことを記録が実証しています。同時に、尿の量が増えるほど尿に含まれる塩分量は増えていました。しかし尿の濃度が上がっていたので、通常より水分を多く体内に留めていることになります。

塩分の多い食生活は一般的に水分摂取量の増加を連想させます。それで、健康管理の専門家は、加工食品に代表される塩分の多い食生活をするとソーダ水のような甘くて高カロリーの飲み物をたくさん飲んでしまうため肥満につながると唱えているのです。しかし、この見解は被験者を直接観察した結果ではなく、事後調査のデータに基づいたものでした。


塩分がカロリーを要求するしくみ


Mars500の驚くべき実験結果を理解するために、研究チームはマウスの実験に移りました。マウスを次のような3つのグループに分けました。1つ目のグループは塩分の少ない食事と水道水を与え、2つ目のグループには塩分の多い食事と水道水を与えました。そして3つ目のグループには高塩分の食事と食塩水を与えました。実験期間は4週間です。

マウスを使ったこの実験で、窒素を排出するために体の中で生成される尿素が腎臓に蓄積して、塩の親水性を弱めていたことがわかりました。しかし、尿素を生成するにはエネルギーを大量に消費する必要があるので、それが「塩分の多い食事をしているマウスの水分摂取量は増えず、食べる量が増えた」というもう1つの驚くべき発見を説明することになります。尿素を生成するために必要なエネルギーを身体が求めていたのかもしれません。

マウスを使った研究結果が人間にも当てはまるとは限らないことは、留意すべきです。また、10人の被験者に対する研究結果が、必ずしも全人類に当てはまるわけではありません。火星に行くことに興味を示す女性はいますが、Mars500では105日間の実験にも205日間の実験にも女性は含まれておらず、同様にマウスの実験でも実験対象はすべて雄のマウスでした。


しかし、この研究により、長い間無用な副産物と考えられていた尿素が、人体が塩分を排出して水分を保持するのを助ける役目を果たしてると言えます。栄養学のこの分野には、明らかにさらなる調査が必要です。しかし、当面は、塩気のあるポテトチップスに手を伸ばす言い訳にすべきではないでしょう。ただし、しょっぱいポテトチップスを食べた後に水をコップ1杯か2杯飲んでも害はありません。


Salt might actually make you hungry, not thirsty | Popular Science

Kendra Pierre-Louis(訳:春野ユリ)

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