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泥沼のGM、リコールが1500万台に拡大 トヨタを上回る規模、費用は1700億円以上

東洋経済オンライン のロゴ 東洋経済オンライン 2014/05/27 東洋経済オンライン
泥沼のGM、リコールが1500万台に拡大 © -C-東洋経済オンライン 泥沼のGM、リコールが1500万台に拡大

 ゼネラルモーターズ(GM)のリコール(回収・無償修理)が拡大している。今年2月以降に発表した米国内での総リコール台数は1540万台(5月21日時点)。これはトヨタ自動車が2009年から10年にかけて実施した全世界でのリコール台数1000万台超を上回る。

 5月16日には、米運輸省が点火スイッチ不具合のリコール対応に遅れがあったとして、GMに罰金3500万ドル(約35億円)を課す、と発表した。3500万ドルは過去最高額であり、法定の上限だ。

 実は、2009年に起こったトヨタの大規模リコール問題がきっかけとなり、罰金の上限額は2011年に1700万ドルから3500万ドルに引き上げらていた。しかし、今回のGMのリコールにより、米連邦議会では「リコールの遅れが引き起こした社会的ダメージの大きさに比べれば、3500万ドルという罰金は低すぎる」(リチャード・ブルメンタール上院議員)と、罰金上限を撤廃しようという動きが出てきた。すでに、アンソニー・フォックス運輸長官は上限額を3億ドルにする提案を行った。

 バークレイズ・キャピタル証券のアナリスト、ブライアン・ジョンソン氏は、GM重役から得た情報として、「リコールはまだ途上であり、夏頃まで更なるリコールが続く」とのコメントを出した。GM内で保証期間内の修理、消費者からのクレーム、ディーラーからの不具合報告などのデータを検証する作業が続行中であり、すべての結論が出るにはまだ時間がかかるという。

 リコール台数が増えるにつれ、GM側が認めている「リコール対象となった不具合が原因で起きた事故」の数も上昇している。5月23日、同社はNHTSA(運輸省道路交通安全局)に対し、それまで自己申告していた事故数32を47に修正報告。現時点でNHTSAが認定する事故による死亡者数は13人だが、この数も今後増加するとみられる。

 GMの費用負担はどこまで膨らむのか。

 今年第一四半期(1~3月期)にGMはリコール対応のため、13億ドルの予算を計上。リコール拡大のため、第二四半期(4~6月期)にはさらに4億ドルを追加し、合計で17億ドル(約1700億円)に達している。が、リコール台数が1500万台に達した今、さらに積み増す可能性が高い。リコールで品質に対する疑念が高まったため、新車開発費、セールスマーケティング費もかさむと予測されている。

 また、GMに対しての訴訟も増えている。事故被害者による損害賠償請求、一連のリコールにより車のリセールバリューが下がった、とするオーナーによる集団訴訟、さらに事故被害者によるリコール隠しの民事訴訟まで起こされている。

 民事訴訟だけではない。司法省による刑事罰を受ける可能性もある。トヨタの場合、今年3月に12億ドルで和解が成立した。が、GMは刑事訴追でリコール隠しの実態が追求され、当時の首脳陣から逮捕者、懲役刑が出るのでは、と見る向きもある。司法省との和解になったとしても、運輸省の罰金と同様、トヨタのそれを遥かに上回る金額になることは間違いない。

 業界内ではGMの総支出は2009年に政府管理企業となってから現在までにGMが生み出した総利益(純利益で164億ドル)を打ち消す規模のものになる、との声もある。昨年ようやく政府管理から脱したGMだが、数年後には再び、GM=Government Motors(政府の自動車会社)に逆戻り、と揶揄する論調まである。

 泥沼と化すGMのリコール問題。まだ底は見えていない。

 (撮影:ロイター/アフロ)

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