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秋の虫を食べるバーベキューイベント ガイド役は昆虫界の「ぺこ&りゅうちぇる」

エキサイト Bit のロゴ エキサイト Bit 2016/11/05 内堀たかふみ

家族連れなどでにぎわう多摩川べりのバーベキュー場の一角で、血眼になりながら草に分け入り、虫取り網を振り上げる謎の集団がいた。

その中に、驚異的なスピードで素手で何かをつかまえては、洗濯ネットに入れていく少年が1人。

40分後、彼が見せてくれた洗濯ネットの中には約40匹の虫たちがいた。

1分につき1匹、ゲットだぜ!

ゴキブリと暮らす「地球少年」

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篠原祐太さん。通称「地球少年」。慶応大学在学中。4、5歳で虫を食べ始め、約3年前に虫を食べてきた過去をカミングアウト。現在、都内のシェアハウス「アオイエ」にて、ゴキブリやコオロギを始めとする約3000匹の虫たちと共に暮らしている。「昆虫食」を提唱していることで各メディアで話題の人物だ。

今回、彼のサポートをするのは、同棲中の彼女、橋本遥さんだ。同じ虫好き、自然好き。主に調理担当だ。野草とキノコにも詳しい。

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今回のイベントは2人をガイドに、多摩川の自然に抱かれながら、そこに生息するバッタなど秋の虫を調理して食べる、完全「現地調達型」バーベキューだ。

主催は、「東京別視点ガイド」という、数々の珍スポット紹介や、ユニークなツアーを主催している会社。こちらも興味ある方はアクセスされたし。

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虫、虫、虫のフルコース

早速、2人の調理でいただいてみる。例えば……。

・イナゴの素揚げ(海老か、ゆでたまごの味に近い)

・イナゴの燻製(草の味がする)

・コオロギの素揚げ(銀杏に近い)

・コオロギのしょうが煮(くさみもなく食べやすい。単純にご飯が欲しい)

・コオロギの出汁と脂で作ったコオロギラーメン(スープが独特)

・トノサマバッタのパンナコッタ(篠原さんが家から持ってきたデザート トノサマバッタを粉末にして砂糖や生クリームと混ぜて2時間冷やしたもの)

コオロギに関しては篠原さん曰く、「クセがなく、香ばしい。素揚げでも中華でもオールジャンルいける、一番信頼を寄せている虫」と絶賛する。

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嫌われ者の真打ち登場!

と、一同からどめよきが。篠原さんがゴキブリを出してきたのだ。家から持ってきたという。

篠原さんはそのまま、油のひいた小鍋に、彼らを生きたまま投入。生命力が強いことで知られるゴキブリだが、さすがに一瞬で動きを止めた。

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「この丸く小さいのは、南米の森に生息しているアルゼンチンモリゴキブリ。今まで30種類のゴキブリを食べてきた中で一番食べやすいタイプです。一番大きいのは同じく南米産のアトロポスローチという大型の種です。どれも特にニオイもしません」

ここまでいろいろ食べてきただけに、記者も素揚げされたゴキブリを前にしても何の抵抗もなく口にすることができた。あ……意外とおいしい。

ほかの参加者も、素直に驚いたり、はしゃいだりしながらゴキブリを食べていた。一種異様な雰囲気だったが、100組以上いた多摩川のバーベキュー場で一番楽しかったのではないか。

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2人が日本に巻き起こす昆虫革命

「ぺこ&りゅうちぇる」といえばご存知、同棲中の大人気"読モ"カップルたが、こちら、「ゆうた&はるか」はお互いどこに惹かれたのか?

篠原さん

「心の支えです。生き物への感覚も含めて共感しあえる部分は大きいですね。もう、ぜんぶとしか言えないですね。人生で一番わかりあえる、弱みも含めてさらけ出せる、そういう人は親を含めていなかったかもしれない。自分が何をやるにしても信じられる人がいるのはやりやすいです」

遥さん

「私はもともと自然が大好きだったのですが、一緒に自然の中で思う存分遊んで、笑いあえる仲間が出来たのが何よりも嬉しいです。ただ自分たちで虫や野草を食べるだけではなく、周囲の人にその喜びを伝えられることにも感動しました。

あと生き物への向き合い方。ハチは刺されるし怖いですよね。でも彼は対等に接したいからと、ハチでも素手でつかまえるんです。そこまで体を張って"好き"を表現できるのは凄いなと」

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「昆虫を食べる」ことが非常識だと思っていた自分を解放し、ワクワク感を味わってほしいと語る篠原さん。現在2人で、各地で虫のワークショップや講演会を開いたり、人気ラーメン店や一流のホテルのフレンチシェフと虫料理をコラボしている。2人の今後に大いに注目していきたい。

(内堀たかふみ)

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