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Appleも人工衛星事業参入か? Googleから幹部引き抜き

ITmedia NEWS のロゴ ITmedia NEWS 2017/04/22
Appleも人工衛星事業参入か? Googleから幹部引き抜き © ITmedia NEWS 提供 Appleも人工衛星事業参入か? Googleから幹部引き抜き

 米Appleが、米Googleの人工衛星事業幹部2人を引き抜いたと、米Bloombergが4月21日(現地時間)、この件に詳しい匿名希望の情報筋の話として報じた。

 Apple関連の情報に詳しいBloombergのマーク・グルマン氏(元9TO5Mac)は、幹部引き抜きの目的を、自動運転車やAR端末などを開発中のAppleが、Googleや米Facebookと同様にインターネット接続環境強化を目指しているのかもしれないし、「マップ」改善目的かもしれないし、新たなハードウェア開発の可能性もあると語った。

 引き抜かれたのは、Googleの2014年のSkybox Imaging買収で同社入りしたジョン・フェンウィック氏とマイケル・トレラ氏。Skyboxは小型低軌道衛星による画像サービス企業だ。Googleでは、フェンウィック氏は宇宙船事業の責任者、トレラ氏は人工衛星事業の責任者だった。GoogleはSkybox買収後、企業名をTerra Berraに変更した後、2月に競合する米Planetに売却した。

 両氏はAppleでは、米Dropbox創業者で今年Apple入りしたグレッグ・ダフィ氏のチームに参加するという。ダフィ氏はDrdopboxがGoogle傘下のNestに買収された後、退社している。情報筋によると、ダフィ氏はAppleのハードウェア部門で新製品開発チームを立ち上げたという。

 AppleはBoeingが取り組んでいるブロードバンド向け人工衛星事業に出資しているといううわさもある。

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