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SXSW 2017観戦記 魅惑の“アイデア家電”が勢ぞろい 初参戦Panasonicが見せた老舗の意地

ITmedia エンタープライズ のロゴ ITmedia エンタープライズ 2017/04/29
SXSW 2017観戦記 魅惑の“アイデア家電”が勢ぞろい 初参戦Panasonicが見せた老舗の意地: 女性下着メーカーとのコラボ企画!? © ITmedia エンタープライズ 提供 女性下着メーカーとのコラボ企画!?

 日本企業もさまざまな分野から参戦している「SXSW(サウス・バイ・サウス・ウエスト)」。世界80カ国以上からの参加者同士がネットワーキングを目的に“参戦”する、いま最も注目されるフェスティバルです。この観戦記では、SXSW 2017への日本企業の参戦の模様をレポートします。

 本格的な出展は2017年が初となるPanasonicは、2016年からスタートした「Game Changer Catapult(ゲームチェンジャーカタパルト)」活動の一貫として、パナソニック アプライアンス社(いわゆる白物家電の事業部)のイノベーターたちが、社会問題や衣食住、IoT技術の活用などに関する課題を解決するための多種多様なアイデアを展示していました。ソニーと同様に市街地の一角にある建物の一階が「Panasonic House@SXSW」の会場でした。

 大企業が社外とのコラボレーションに活路を見いだすオープンイノベーションや共創がブームとなる今日、Game Changer Catapultの取り組みは注目に値するものでした。筆者“個人”としては、前回紹介したSONYの「The WOW Factory」が楽しめましたが、“シゴト”としては、Panasonicのこの取り組みは見逃すわけにはいきませんでした。

 そもそもこのGame Changer Catapult自体、意味が分かる人にはグッとくるもの。デジタルビジネスは、まさにビジネスのゲームチェンジを可能にするものです。Uberの出現でサンフランシスコからタクシー会社が消滅したことは記憶に新しいでしょう。このゲームチェンジを大企業が仕掛けるカタパルト(発射台)は、彼らのイノベーションへの取り組みを世に問うアイデアの発射台というわけです。

 Game Changer Catapultのメッセージも、「新しい価値・体験をお届けするために、企業や組織のわくを越えて、アイデアの具現化を加速させます。Game Changer Catapultはアイデアの発射台」とうたっています。

●1. The Ferment

 みそやしょうゆをはじめ、日本には発酵食の文化が昔からあります。家電製品の中では、パンの調理器が発酵をテーマにしていますが、本格的な日本の発酵食に関する調理器はこれまでなかったのではないでしょうか。

 「The Ferment(発酵)」と名付けられた発酵食の調理キットは、生産者から届けられた新鮮な麹や食材を最適な温度設定と管理を可能にする専用機器と、誰でも簡単においしく発酵食を楽しむことができるスマートな発酵調理キットと、サービスが一体となった事業アイデア。

 発酵食がいま注目を集める中、このキットは、食材や好みに応じた細かな温度調節や専門家による正確な温度設定の管理を自動化・最適化するというもの。スマホのアプリケーションを通じて、食材の入手から発酵管理、調理提案までサポートし、「発酵のある暮らし」を提供します。

 生活者と食の専門家との間にパナソニックが立ち、発酵ライフをサポートするプラットフォームとして、食材の生産者やシェフ、そして利用者の感想も共有できるコミュニティーづくりも進めていくようです。

●2. DeliSofter

 筆者は、毎朝85歳の実母の朝食介護をしています。総入れ歯の母は、味気のない“柔らか食(介護食)”に飽きてしまうことも多いようです。そんなお年寄りのための調理器として、この「DeliSofter(デリソフター)」の可能性は無限かもしれません。

 DeliSofterは、家庭で調理された食事を、見た目と味はそのままに、柔らかく軟化加工する専用調理器です。

 高齢者や、事故によりそしゃくする力や飲み込む力が弱くなり、嚥下障害や摂食障害に陥った方でも、流動食や専用の介護食を別途準備することなく、健常者と同じ食事を楽しむことが可能となります。従来は難しかった肉や魚などのタンパク質を多く含む料理も、独自の技術で軟化させることができるそうです。これは本当に素晴らしい! すぐに商品化してほしいものです。

 しかし、説明を聞く前に、まずその斬新なデザインに引かれました。まるでタイムマシン!?(笑) 持ち運びも可能なコンパクトな設計により、諦めていた“旅先での家族と一緒の食事”が楽しめるなど、利用の幅を広げる提案もしています。

 将来はハードウェアの販売のみならず、ユーザーと共同で専用レシピを開発するなど、継続的にユーザーとのきずなを深めていくコミュニティーづくりも想定。このあたりは、The Fermentと同じで、もはや“モノ”だけではダメで“コト”づくりの発想が重要であることを実感します。

●3. Bento@YourOffice

 このデモを見たとき、「なるほど、後付けのIoTビジネスもあるな」と思いました。しかし、これは単なる機器ビジネスではありません。オフィスなどにある冷蔵庫を利用してランチ難民を救うサービスなのですが、「スマートロック」「スマートペイメント」「稼働モニタリング(在庫、温度、電源)」の技術によって外部のサービス事業者とのエコシステムによる事業化を想定しているということです。

 確かに、元“丸の内の住人”からすると、都心のオフィス街でのランチ難民問題は理解できます。これも単に後付けのIoT機器の“モノ”売りのビジネスではなく、他の事業者も巻き込んだ“コト”売りのビジネスを実現しようというところにチャレンジ精神を感じました。

●4. Sake Cooler

 ワインクーラーならぬSake Cooler。「なんだよ! 二番せんじかよ!?」と思いきや、日本酒を最適な温度で冷たく維持する基本機能に加え、ボトルを挿入するだけで蔵元の情報を表示し、相性のよい料理を提案する機能までも備えています。

 さらに利用者の好みがデータとして蓄積され、過去の日本酒のデータから利用者の好みを判別します。嗜好に合う他の日本酒も提案してくれるようです。

 このサービスも、日本全国の蔵元と日本酒愛飲者のきずなを深めるプラットフォームとして、将来は世界規模のコミュニティーを構築することを目指しているとのこと。

 筆者が気に入ったのは金箔(きんぱく)を張り巡らせた輪島塗職人の技が光る一品。これは工芸品としても手元に置きたくなるSake Coolerでした。

●5. AMP(Ambient Media Player)

 「フツウのテレビも展示しているんだ!」とAMP(アンビエント・メディア・プレイヤー)を最初に見たときはそう思いました。

 話を聞くと、これもただの家電製品としてではなく、インテリアの一部として住空間の価値を高める映像コンテンツ配信サービスとディスプレイの組み合わせを提供することで、映像クリエイターとそれを楽しむユーザーとを結び付け、新たなコミュニティーづくりを目指すというものでした。

 そう、これも“モノ”から“コト”づくりを目指す商品(サービス)なのです。「都会に住む生活者の心を満たす映像と音のコンテンツは何か?」という視点からスタートし、リビングなどの住空間やオフィスやホテル、レストランなどの公共空間をターゲットに、家具や什器などと調和し、好みのライフスタイルやインテリアデザインの一部となるディスプレイで、世界中から厳選された上質なコンテンツを届ける、というサービスを提供する事業アイデアのようです。

●6. MonStyle

 世界初の電気式ズボンプレッサーである「CORBYズボンプレッサー」(英国製)を愛用する筆者としては、この「MonStyle (モンスティール)」は、アリだと思いました。お気に入りのワンピを大切にする女子の気持ちが分かる気がします。

 クリーニング店に頼るのではなく、自宅で洗濯すると同時に、その日の気分によって好きな香りなどの効果を付けて自分流の服に仕上げられるという新しい衣類ケアシステムです。

 大切な服を1着ずつハンガーにかけて専用デバイスに入れて洗浄することにより、従来の洗濯機による洗浄法では素材の違いや他の衣服との擦れによって生じていたシワや傷みの心配を大幅に軽減するそうです。

 また、衣服の素材や汚れ具合など、個別の状態に合わせて最適化された洗剤を選んだり、衣類に香りやUVカットなどのさまざまな効果を付加したりすることができます。「Panasonicで洗剤を企画してもよいかなと思いまして!」と元気に話してくれた女性社員の笑顔が印象的でした。

●7. CaloRieco

 以前紹介したシリコンバレーの無人レストラン「Eatsa(イーツァ)」の受付端末にそっくりな「CaloRieco(カロリエコ)」は、料理の具材や調理法などを短時間で識別し、カロリーや3大栄養素の含有量を計測可能にするアイデアです。

 健常者だけではなく、糖尿病の患者やその家族など、毎日の食事の管理を必要とするユーザーを煩雑な手間から開放します。近赤外線を使用した独自の分析手法により、一般の家庭において、従来は数十分を要していたカロリー計算を約十秒(実験値)で測定できるそうです。

 また、測定したカロリーや栄養素をログデータとして自動記録し、管理することで、健康づくりや体重維持が気になるユーザーのニーズに合わせてカスタマイズされたレシピを推奨するなど、今後、サービス事業への発展も検討しているとのこと。

 本当に困っている人からするとすぐにでも欲しいサービスでしょう。

●8. Social Appearance Coaching Device

 男性からするとドキッとするような展示で目を引いた「Social Appearance Coaching Device」は、ウェルネス分野のウェアラブル機器サービスを海外の大学・研究機関などとのハッカソンから抽出したアイデアをベースに具体化したものです。

 ストレスや行動データを心と体の健康のためにいかに活用できるかに着目し、コミュニケーション力向上を目指す社会人を対象に、姿勢・声・動作・ストレスデータを使ったコーチングサービスを検討中とのこと。企業向けのサービス事業化を目指しており、パートナー企業を募集しているそうです。

●デモの人気度合いを示すアナログなボードも登場

 Panasonic House@SXSWには、Game Changer Catapultの精鋭のアイデアを来場者が投票する“アナログな”ボードが設置されていました。

 筆者は、毎朝の自分ゴトである母親の介護をより良くするアイデアである「DeliSofter」に清き一票を投じてきました。

●ニューヨークPARSONS美術大学の学生とのコラボレーション

 今回、Game Changer Catapultの一環で、ニューヨークの有名美術大学であるPARSONS美術大学の学生とのコラボレーション作品も展示されていました。

●まるで既に商品化やサービスを提供されているような錯覚

 Game Changer Catapultは、基本は社内公募で選ばれた事業アイデアをプロトタイプやコンセプトの形で展示したもの。つまりどれ1つとして商用化されていません。「2025年の家電の未来」を見据えたコンセプトやビジネスモデルで構成されているものでした。

 しかし、既に商品化され、サービス提供されているかのようなサービスカタログ(これがイケている)や、プロモーションムービーも用意されていました。これには、アプライアンス社の家電領域を中心とした新規事業創出への執念を感じました。

 そして、全ての展示に共通していたのが、各コーナーの熱心な説明員。公共の展示会でこれほどまでに一生懸命説明する説明員に会ったことはありませんでした。自作の歌を披露する社員もいれば、「自分たちのアイデアにぜひ投票してくださいね!」と笑顔を見せる社員などなど。

 SXSWに参戦するには、デジタルビジネス分野での黎明期の技術やアイデアの可能性を問う姿勢が求められるだけでなく、人間力が問われるのかもしれません。

【著者:柴崎辰彦】

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