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中国の科学者、西太平洋の海山で相次いで新発見

新華社通信 のロゴ 新華社通信 2022/08/18 11:12 新華社

中国の科学者、西太平洋の海山で相次いで新発見 © 新華社 中国の科学者、西太平洋の海山で相次いで新発見

ハエジゴクイソギンチャクと海綿動物。(資料写真、上海=新華社記者/張建松)

 【新華社上海8月18日】海山は「海底の大花園」と呼ばれ、特殊な地理的特徴と水文条件から独自の生物群集と生態系を生み出しており、海洋生物の集積地であるとともに、深海生物の多様性研究の注目点でもある。

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バンブーコーラルと海綿動物、ウミユリ。(資料写真、上海=新華社記者/張建松)

 中国科学院海洋研究所の徐奎棟(じょ・けいとう)研究員はここ数年、科学技術基礎資源調査特別プロジェクトと中国科学院戦略性科学技術先導特別プロジェクトの支援を受け、中国の遠洋総合科学調査船「科学号」に5回連続で首席科学者として乗船し、西太平洋の海山で多くの学際的総合調査を組織、実施し、一連の新発見をした。

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ヒドロサンゴ。(資料写真、上海=新華社記者/張建松)

 徐氏によると、同船と搭載された遠隔操作型無人潜水機「発現号」を使い、西太平洋の海山9カ所の環境と生物多様性に関する1次データとサンプルを体系的に取得。海山の生態系構造を理解した。また、生物種とデータが中国で最も豊富な海山大型生物サンプルバンクを構築し、西太平洋の海山生物の高い多様性と特異性、低い連結性を発見し、最も保護価値のある海山大型生物の新亜科を一つ、新属を四つ、新種を56種発表した。さらに、海山に生育する大規模で色鮮やかなサンゴの森を発見し、西太平洋の貧栄養海域にある海山の高い生物量を支える要因を明らかにした。

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Chrysogorgia属の動物。(資料写真、上海=新華社記者/張建松)

 「発現号」は、超高画素カメラ、LEDライト、各種高感度センサーを搭載しており、道中で見聞きしたものをリアルタイムで「ライブ配信」することができる。また、水試料や堆積物、岩石、生物試料を採取するさまざまな装置も搭載しており、試料やデータを収集しながら、海底の現場で科学実験を行うことができ、「実験室を海底に持ち出す」という科学者の夢を実現した。

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海綿動物とスカンピ。(資料写真、上海=新華社記者/張建松)

 徐氏は「地球上には海底からの比高が千メートルを超える海山が3万座以上あるが、人類が生物学的調査をしたのはわずか約1%で、約99%はまだほとんど知られていない。現在、中国は深地層探査、深海観測、深宇宙対地観測の『三深』探査戦略を全面的に実施しており、海山研究も新たな発展のチャンスを迎え、ますます多くの海山の謎が明らかになる」と述べた。

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バンブーコーラル。(資料写真、上海=新華社記者/張建松)

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イソギンチャク。(資料写真、上海=新華社記者/張建松)

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海綿動物とウミユリ。(資料写真、上海=新華社記者/張建松)

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コバルトリッチクラスト。(資料写真、上海=新華社記者/張建松)

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ハモ。(資料写真、上海=新華社記者/張建松)

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オオキンヤギ科の動物。(資料写真、上海=新華社記者/張建松)

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ウミユリ。(資料写真、上海=新華社記者/張建松)

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海山に広がるサンゴの森。(資料写真、上海=新華社記者/張建松)

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カイロウドウケツ。(資料写真、上海=新華社記者/張建松)

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