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イチロー崖っぷち…26打席ノーヒット、サービス監督スタメン明言せず

サンケイスポーツ のロゴ サンケイスポーツ 2019/03/21 05:05 株式会社 産経デジタル
イチロー崖っぷち…26打席ノーヒット、サービス監督スタメン明言せず: 四回の打席でファウルで粘るイチロー。9球目に四球を選んで出塁したが、“予定通り”の2打席でベンチに退いた(撮影・荒木孝雄) © サンケイスポーツ 提供 四回の打席でファウルで粘るイチロー。9球目に四球を選んで出塁したが、“予定通り”の2打席でベンチに退いた(撮影・荒木孝雄)

 アスレチックス7-9マリナーズ(20日、東京D)アスレチックス-マリナーズで米大リーグのレギュラーシーズンが開幕。マ軍が9-7で逆転勝ちした。マ軍のイチロー外野手(45)は「9番・右翼」で昨年5月2日以来の公式戦復帰。二飛、四球の1打数無安打に終わり、四回の守りからベンチに退いた。マ軍の菊池雄星投手(27)がメジャーデビューする、21日の第2戦は途中出場が濃厚。帰米後もメジャーでプレーできるかは、予断を許さない状況だ。

イチロー崖っぷち…26打席ノーヒット、サービス監督スタメン明言せず: 四回の守備からベンチに退いたイチロー(右)は、勝利を飾ったナインをマウンド付近で出迎えた (撮影・矢島康弘) © サンケイスポーツ 提供 四回の守備からベンチに退いたイチロー(右)は、勝利を飾ったナインをマウンド付近で出迎えた (撮影・矢島康弘)

 四回裏の右翼守備についた次の瞬間、三塁ベンチからサービス監督が球審にイチローの交代を告げた。背番号51は三塁線で脱帽して迎えるチームメートと握手し、抱き合い、ベンチに退いた。

イチロー崖っぷち…26打席ノーヒット、サービス監督スタメン明言せず: 4回、ベンチに下がり、スコット・サービス監督と握手をするマリナーズ・イチロー=東京ドーム(撮影・甘利慈) © サンケイスポーツ 提供 4回、ベンチに下がり、スコット・サービス監督と握手をするマリナーズ・イチロー=東京ドーム(撮影・甘利慈)

 「特別な開幕ですね。(チームメートからのハグは)日本の人たちにはどうなんだろう。米国ではよくあるけど、ちょっと戸惑っただろうね」

 米スポーツ界ではときどき行われる演出だが、日本のファンにはなじみがなく、4万5787人で埋まったスタンドはざわついた。

 「この凱旋(がいせん)の意味は分かっている。ああいう交代は、イチローに対しても、日本のファンに対しても正しいことをしたまでだ」

 実はサービス監督は試合前に審判室を訪ね、日本が生んだレジェンドにふさわしい儀式ができるかを確認していた。2打席での交代もイチローとの間で確認済み。指揮官は「他の選手にも出場機会を与える必要がある。イチローも理解してくれた」と意図を明かした。

 球場中の「イ、チ、ロー!!」コールを背に迎えた三回無死二塁の第1打席は、右腕ファイアーズの144キロを捉えきれず二飛に倒れた。四回無死一塁の第2打席は右腕ヘンドリックスに対し、フルカウントから9球目を見極めて四球を選んだ。

 この日、正式にメジャー契約に切り替わり、米メディアは年俸75万ドル(約8300万円)と伝えた。大リーグ公式サイトによれば、45歳と149日での開幕戦先発は外野手としてメジャー最年長記録。実働年数は日米通算28年(米国では19年)となり、ノーラン・ライアン(エンゼルスなど)の持つメジャー記録の実働27年を上回った。

 しかし、オープン戦から26打席連続無安打となり、置かれた状況は厳しい。第1戦で“儀式”を用意したサービス監督は「イチローは明日も、どこかのタイミングで試合に出場する」と語り、第2戦ではスタメンを外すことを示唆した。

 28日(日本時間29日)に地元シアトルで米国での“開幕”を迎える。そこで25人の登録枠に入ることができるかどうかは白紙だ。帰米後の起用を問われた指揮官は「まだ分からない。日々、様子をみながら判断する」と言葉を選んだ。イチローは母国の応援を力に変え、メジャー生き残りをかけた一戦に挑む。

★王さん激励

 イチローは試合前の練習中に、尊敬する人物から「とにかく頑張って。見ているから」と激励を受けた。2006年のワールド・ベースボール・クラシックで日本を世界一に導いたソフトバンク・王貞治球団会長(78)。当時もメジャーリーガーとして参加し、日本代表を引っ張ったイチローは、覚悟を示すように「全力でやります」と答えた。短いやりとりだったが、2人にとっては濃厚な時間だった。

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