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【スポーツの現場】山中慎介はボクシング界のレジェンドになれるか 具志堅用高の偉業「V13」挑戦 34歳の年齢は「関係ない」

産経新聞 のロゴ 産経新聞 6日前
【スポーツの現場】山中慎介はボクシング界のレジェンドになれるか 具志堅用高の偉業「V13」挑戦 34歳の年齢は「関係ない」: 2015年9月、挑戦者アンセルモ・モレノに左で攻める山中慎介(今野顕撮影) © 産経新聞 提供 2015年9月、挑戦者アンセルモ・モレノに左で攻める山中慎介(今野顕撮影)

 世界ボクシング評議会(WBC)バンタム級王者の山中慎介(帝拳)が8月15日に行われる世界戦(島津アリーナ京都)で、元世界ボクシング協会(WBA)ライトフライ級王者の具志堅用高氏が1980年に打ち立てた、日本人男子世界王座防衛記録に挑む。同級1位の挑戦者、メキシコ人選手、ルイス・ネリ(22)に勝てば13回連続防衛に成功。2011年11月に王座を獲得して以来、“神の左”と称される強烈な左ストレートを武器にして、圧倒的な勝利を積み重ねてきたが、34歳のファイターに死角はないのだろうか。(上阪正人)

挑戦者「6ラウンド以内にKOする」

 ルイス・ネリは中間距離から左右フックやアッパーを繰り出し、山中と同じ左ストレートを得意とする強打のサウスポー。23戦全勝(17KO)の戦績で、大記録を達成する上で相手にとって不足はない。来日後の公開練習では「山中の連続防衛記録をストップするために日本にやってきた。6ラウンド以内にKOする」と豪語した。

 一方、注目が集まる中、山中は報道陣に対して、「具志堅さんの記録に並ぶ試合で注目されるのは素直にうれしい。具志堅さんには『記録を抜いてほしい』といわれているのでしっかり勝ちたい」と語り、挑戦者のネリに対して「一緒にパンチを打てば俺が先に当たる」と自信を示した。

 ボクシング界のレジェンド、具志堅氏も山中と同じサウスポーだった。

日本ボクシング界の金字塔

 具志堅氏は当時、最も軽かった階級で驚異的なパンチ力と軽快なフットワークで全国のボクシングファンを魅了し、1976年10月にグスマン(ドミニカ共和国)にKO勝利。以来、次々に挑戦者を破って、王座を維持し、80年10月に13度目の防衛を遂げるまで、日本のボクシング界に偉大な金字塔を打ち立てた。

 山中は今年3月の世界戦で勝利を収め、具志堅氏以後、長らく誰もたどりつけなかった防衛回数の記録「13」に初めて「王手」をかけた。

 しかし、これまで具志堅氏の記録に迫った名王者たちが、目前で涙をのんできた歴史がある。

 昨年はWBAスーパーフェザー級王者だった内山高志がジェスレル・コラレス(パナマ)戦で12回目の防衛戦にチャレンジ。内山は当時、無敗の成績で国内最長の6年の王座を誇っており、試合前の下馬評では圧倒的に優位とされていたが、ふたを開ければ2回KOを喫して失敗した。

 10年にはWBCバンタム王者だった長谷川穂積が11回目の防衛を狙ったフェルナンド・モンティエル(メキシコ)戦でTKO負けし、王座を失った。

 こうしたことから見ても、山中の具志堅越えは、簡単ではないのだ。

 さらに、気になるのが山中の年齢だ。

イチローを見てくれ

 具志堅氏が当時、王座防衛を積み重ねてきたのは21歳から24歳までの間だった。これに対し、約5年9カ月間、王座を守ってきた山中は30代半ば。この年齢で世界王座についていること自体、山中の努力のたまものでもある。しかし、若い頃に比べ、体力の衰えは隠せないだろう。

 山中はこれまで「(米大リーグ、マーリンズの)イチローさんのような例もある。年齢は関係ない」とも語っており、年齢面での弱点を打ち消している。

 山中は防衛を重ねるごとに試合巧者ぶりを発揮し、強さと巧さを増してきたのも事実だ。老練なテクニックで一回りも年齢が違う若いファイターを打ち負かすことは可能だろう。

 8月15日、強烈な左ストレートが再び炸裂するのか。ファンにとって、ダウンする姿は想像もできないし、見たくもない。

 高校時代、プロボクサーになる階段を一歩一歩あがってきた地元・京都で、「記録にも記憶にも残る王者」になるチャンスが目前に来ている。

プロフィル

 山中慎介(やまなか・しんすけ)南京都高(現京都広学館高)時代の2000年に国体少年フェザー級優勝。06年1月にプロデビューし、11年11月にWBCバンタム級王座を獲得した。「神の左」と称される強烈な左ストレートが武器の左ボクサーファイター。13、16年の日本の年間最優秀選手に輝く。身長170・5センチ。34歳。滋賀県出身。

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