Du bruker en gammel nettleserversjon. Bruk en støttet versjon for å få en optimal MSN-opplevelse.

Irak starter militær offensiv for å gjenerobre Kirkuk-provinsen fra kurderne

Nettavisen-logo Nettavisen 13.10.2017 NTB
Den irakiske hæren har iverksatt en militæroperasjon for å gjenerobre Kirkuk-provinsen som nå kontrolleres av kurdiske styrker, opplyser en irakisk general.

Siste: Kurdiske styrker har trukket seg ut av Kirkuk.

Den irakiske generalen opplyser til AFP at irakiske styrker rykker framover for å gjenerobre stillinger som de mistet under IS' lynoffensiv i juni 2014. Generalen ber om ikke å bli navngitt.

Kirkuk er en omstridt provins i Nord-Irak der det bor en rekke ulike folkegrupper, blant annet kurdere, turkmenere og arabiske sunnimuslimer.

Les også: 92 prosent stemte ja til kurdisk selvstendighet- Irak krever folkeavstemningen annullert

Beskjeden om den irakiske militæroperasjonen kom fredag, samme dag som det ble meldt at tusenvis av kurdiske soldater er blitt utplassert rundt den oljerike provinshovedstaden, som også heter Kirkuk, av frykt for et nær forestående angrep.

– Tusenvis av tungt bevæpnede peshmerga-enheter befinner seg nå i sine stillinger rundt Kirkuk, skriver en rådgiver for kurdernes president Masoud Barzani på Twitter.

– De har fått ordre om å forsvare byen for enhver pris, fortsetter Hemin Hawrami.

Trakk seg ut

Generalløytnant Wasta Rasul sier fredag, at han har trukket styrkene sine ut av et område sørvest for byen Kirkuk nord i Irak.

Beskjeden kommer like etter at 6.000 av kurdiske peshmerga-krigere ble utplassert i beredskap ved byen, i beredskap mot en eventuell offensiv fra irakiske regjeringsstyrker og allierte paramilitære styrker.

Rasul sa fredag at hans styrker hadde trukket seg ut av stillinger sørvest for Kirkuk, samtidig som en talsperson for den irakiske hærens niende divisjon sier stillingene nå er fylt av irakiske soldater.

Føderale irakiske styrker delte fredag bilder av dem selv foran en barriere påmalt det kurdiske flagget via sosiale medier. De sier bildene ble tatt «inne i Kirkuk», som både er navnet på byen og provinsen den ligger i.

Stemte for løsrivelse

Spenningene i Nord-Irak har økt kraftig etter at den selvstyrte kurdiske regionen i Nord-Irak i slutten av september avholdt en folkeavstemning som endte med et overveldende flertall for at Kurdistan skal løsrive seg fra Irak.

Kurdiske styrker spilte en sentral rolle da IS ble drevet ut av Nord-Irak, og etter å ha rykket inn i den omstridte Kirkuk-provinsen, har de ikke villet trekke seg ut igjen. Provinsen deltok også i den omstridte folkeavstemningen.

KIRKUK: I september deltok Kirkuk i den kurdiske folkeavstemmingen for uavhengighet. Nå vil irakiske myndigheter sikre kontroll med provinsen. © Bram JanssenAP KIRKUK: I september deltok Kirkuk i den kurdiske folkeavstemmingen for uavhengighet. Nå vil irakiske myndigheter sikre kontroll med provinsen.

De siste dagene har situasjonen blitt stadig mer spent, og torsdag sperret kurdiske soldater flere veier for å hindre irakiske styrker i å rykke nordover fra landets nest største by Mosul. Veiene ble imidlertid åpnet igjen kort tid etter.

Strid om oljefelt

Fredag meldte det regionale kurdiske sikkerhetsrådet (KRSC) at irakiske regjeringsstyrker og allierte sjiamuslimske militssoldater har samlet seg i to områder sør for byen Kirkuk.

Ifølge KRSC planlegger styrkene å ta kontroll over nærliggende oljefelt, en flyplass og en militærbase etter å ha utstasjonert stridsvogner og tungt artilleri bare 3 kilometer unna de kurdiske peshmerga-styrkene.

Kirkuk-provinsen huser Nord-Iraks største oljefelt, selv om stadig mer olje nå pumpes opp fra områder i sør. Feltene er gjenstand for en bitter strid mellom sentralmyndighetene og kurderne.

Iraks statsminister Haider al-Abadi har tidligere benektet å ha planer om å gjennomføre angrep mot sitt eget folk.

Annonsevalg
Annonsevalg

Mer fra Nettavisen

image beaconimage beaconimage beacon