Du bruker en gammel nettleserversjon. Bruk en støttet versjon for å få en optimal MSN-opplevelse.

Ny bok: Shimon Peres hjalp Joshua French hjem

Nettavisen-logo Nettavisen 24.10.2017 NTB
Israels president Shimon Peres tok i 2014 initiativ for å hjelpe French til Norge, skriver Fredrik Græsvik i boka «Dømt til døden i Kongo» som kommer ut onsdag.

Det skriver Fredrik Græsvik i boka «Dømt til døden i Kongo», som slippes onsdag.

Israels tidligere president Shimon Peres hadde en finger med i spillet for å få Joshua French (bildet) tilbake til Norge, skriver TV-2 reporter og forfatter Fredrik Græsvik i sin nye bok. © Marie Kvamme-Madsen Israels tidligere president Shimon Peres hadde en finger med i spillet for å få Joshua French (bildet) tilbake til Norge, skriver TV-2 reporter og forfatter Fredrik Græsvik i sin nye bok. Israels tidligere president Shimon PeresFoto: Håkon Mosvold Larsen(NTB scanpix) © Leveres av Nettavisen Israels tidligere president Shimon PeresFoto: Håkon Mosvold Larsen(NTB scanpix)

I 2014, to år før han døde, tok den israelske presidenten kontakt med den omstridte diamanthandleren og israelske forretningsmannen Dan Gertler, som hadde tette bånd til Kongos president Joseph Kabila, og ba om hjelp til å få Joshua French tilbake til Norge, forteller Græsvik til NTB.

Les mer: Kari French skriver bok om sønnen Joshua

Gertler var kjent for sitt nære forhold til Kabila, og håpet var at dette kunne bidra til å løse opp den fastlåste situasjonen til den dødsdømte nordmannen.

Men det overrasket TV 2-journalisten å høre at det var den israelske presidenten som hadde spurt.

– Jeg snakket med Gertlers folk og lurte på hva som var motivet hans. Da fikk jeg vite at det var Shimon P

Les også: Joshua French løslatt fra fengsel i Kongo

Skyldte en tjeneste

Peres' initiativ kom etter en forespørsel fra de norske ambassadørene Mona Juul og Tor Wennesland, ifølge Græsvik. Juul kjente Peres personlig fra arbeidet i den hemmelige bakkanalen som fikk på plass Oslo-avtalen mellom israelerne og palestinerne i 1993.

BOK: Fredrik Græsvik.Foto: Marit Hommedal(NTB scanpix) © Leveres av Nettavisen BOK: Fredrik Græsvik.Foto: Marit Hommedal(NTB scanpix)

Overfor Gertler skal Peres ha sagt at Norge hadde sørget for tungtvann til Israel, og at Israel derfor skyldte Norge en tjeneste.

– Det var et argument som Gertler falt for. Peres skal også ha sagt at Israel ville få militære og politiske tjenester fra Norge for å hjelpe til. Jeg forsto at Gertler hadde langt mer å gjøre med løslatelsen enn det som var kjent fra før, sier Græsvik.

Samarbeidet med Gertler utløste strid i Utenriksdepartementet da det ble kjent i januar i år. Israeleren var kjent for ufine forretningsmetoder og ble styrtrik etter at han fikk kjøpe monopolrettighetene på eksport av diamanter fra Kongo for under en tidel av den antatte verdien av Kabilas far i 2000.

Men samarbeidet ga uttelling. 17. mai i år ble Joshua French løslatt og brakt til Norge, etter åtte år i kongolesisk fengsel.

Gjorde vondt verre

Statsminister Erna Solberg (H) bidro derimot å gjøre vondt verre da hun tok opp saken med Kabila under begravelsen til Nelson Mandela i desember 2013, ifølge Græsvik.

– Det syntes Kabila var svært upassende, og det ville vært ydmykende for ham å gjøre noe for å løse saken etterpå, siden Solberg sto under ham på rangstigen, sier han.

Heller ikke et brev som Jens Stoltenberg skrev til Kabila i 2012 bidro i positiv retning.

– Det skulle aldri vært stilet til presidenten selv. I Kabilas krets ble det oppfattet som rart og ydmykende at norske myndigheter til stadighet tok direkte kontakt med ham. Brevet ble jo heller aldri besvart, sier Græsvik, som har snakket med en rekke kilder i kretsen rundt den kongolesiske presidenten.

For lite fintfølende

Begge deler bidro til at løslatelsen av French lenge sto i stampe, mener han.

– Saken kunne kanskje vært løst tidligere dersom ikke norske myndigheter hadde utvist det som ble oppfattet som ufin framferd underveis. Man var ikke fintfølende nok overfor kongoleserne, konstaterer forfatteren, som har jobbet med saken siden Joshua French og Tjostolv Moland ble pågrepet i Kongo og tiltalt for drapet på sin sjåfør Abedi Kasongo i mai 2009.

Moland ble funnet skyldige i drap, og begge ble dømt til døden for blant annet spionasje og drapsforsøk.

I 2013 ble Moland funnet død i cellen han delte med French.

Fakta om Joshua French og Kongo-saken
 

* Joshua French (34) er norsk og britisk statsborger. Han startet sammen med nå avdøde Tjostolv Moland et sikkerhetsselskap i Uganda.

* French og Moland var i Kongo da deres sjåfør Abedi Kasongo ble drept 5. mai 2009. Begge ble pågrepet, mistenkt for drapet. Begge nektet straffskyld.

* Den militære ankedomstolen i Kisangani dømte begge 10. juni 2010 til døden for spionasje, ulovlig våpenbesittelse, drapsforsøk, væpnet ran og for å ha dannet et kriminelt forbund. Bare Moland ble dømt for selve drapet.

* Nordmennene anket ikke dødsdommen, i håp om å få fortgang i soningsoverføring til Norge.

* 18. august 2013 ble Tjostolv Moland (32) funnet død i cellen han delte med Frenchi militærfengselet Ndolo i Kinshasa. Kongolesiske myndigheter konkluderte først med at han hadde begått selvmord.

* 6. desember 2013 ble Joshua French likevel tiltalt for å ha drept kameraten.

* 19. februar 2014 ble French dømt til livstid i fengsel i den militære domstolen i Kinshasa for overlagt drap på Moland.

* I august 2014 ble han anklaget for å ha forsøkt å rømme etter at han ble pågrepet utendørs. Da hadde han, av hensyn til en svært redusert helsetilstand, fått bo alene i en leilighet, under vakthold.

* Norske myndigheter har lenge arbeidet for å få ham benådet eller overført til soning i Norge.

* Kongos justisminister Alexis Thambwe Mwamba sa i februar til NRK at presidenten ville benåde French i løpet av 2017.

* Statsminister Erna Solberg bekreftet 17. mai at French samme dag var blitt overført til Norge.

* Utenriksminister Børge Brende sier det ikke er snakk om en benåding eller en soningsoverføring, men at French er overført på humanitært grunnlag.

Annonsevalg
Annonsevalg

Mer fra Nettavisen

image beaconimage beaconimage beacon