Du bruker en gammel nettleserversjon. Bruk en støttet versjon for å få en optimal MSN-opplevelse.

Tidenes største svindler: Bløffmaker med blod på hendene

Side3-logo Side3 31.12.2019 Tekst: Jørgen Johannessen Kind, Foto: Getty Images
I FENGSEL: Et sjeldent bilde av Bernie Madoff tatt i fengselet. © Foto: Faksimile: The Guardian I FENGSEL: Et sjeldent bilde av Bernie Madoff tatt i fengselet.

Han sto bak historiens største pengesvindel og skal sitte i fengsel så lenge han lever. Bernie Madoffs finansbløff rundlurte alle, fra styrtrike investorer til småsparere. Noen av dem som tapte alt, valgte døden.

Pensjonert major i hæren, Bill Foxton (65), la sin siste rusletur til en rolig, liten park i hjembyen Southampton. Der satte han seg på en benk. Han enset ikke februarkulden.

LES OGSÅ: (+) Viggo er tidenes største norske bløffmaker

I stedet tok han ut en 9 mm Browning-pistol av frakkelommen.

Og skjøt seg i hodet.

Mistet alt

ARRESTERT: Bildet av Bernie Madoff da han ble arrestert for 10 år siden. © Leveres av Side3 ARRESTERT: Bildet av Bernie Madoff da han ble arrestert for 10 år siden.

To måneder tidligere, i desember 2008, hadde den britiske krigshelten sett på nyhetene at FBI arresterte meglerkongen Bernard Madoff i New York, uten å ane at ringvirkningene snart skulle treffe ham selv med full kraft.

Foxton, som hadde plassert alt han hadde tjent opp i løpet av livet i to såkalte hedgefond, oppdaget at sparepengene var investert hos nettopp Madoff.

Nå var de borte. Alt var en bløff.

Fondsforvalteren Bernie Madoff forvaltet ikke noe. Han hadde aldri investert en eneste krone videre, men brukt mange av dem selv.

LES OGSÅ: Drapsaken som aldri tar slutt

I minst 20 år hadde han bare betalt sine investorer med pengene han fikk inn fra nye, som et pyramidespill for viderekomne. Planen, ofte kalt en Ponzi-svindel (se egen sak) fungerte så lenge lommene aldri ble tomme og så lenge ingen brydde seg om å sjekke så nøye hva han egentlig holdt på med.

PENGEKARUSELL: Bernhard Madoff på vei ut av rettsbygningen etter at han ble løslatt mot kausjon. Han levde godt i en mannsalder på pengene fra klienter som trodde de investerte i sikre aksjer. – Ta ut pengene dine annet hvert år,er rådet han har gitt fra fengselet til alle som vil unngå å gå i samme felle. © Leveres av Side3 PENGEKARUSELL: Bernhard Madoff på vei ut av rettsbygningen etter at han ble løslatt mot kausjon. Han levde godt i en mannsalder på pengene fra klienter som trodde de investerte i sikre aksjer. – Ta ut pengene dine annet hvert år,er rådet han har gitt fra fengselet til alle som vil unngå å gå i samme felle.

Men da finanskrisen kom og investeringsviljen avtok, havnet Madoff i trøbbel.

Pengesjonglørens fall

En dag i desember for ti år siden var det over. Investorer ville ha et større beløp utbetalt, sju milliarder dollar, for å være presis. Men pengene fantes ikke. 70-åringen samlet sine nærmeste medarbeidere, de to sønnene, på kontoret i Manhattan.

– Alt er en løgn. Jeg har ingenting, fortalte Madoff.

Sønnene ringte sine advokater rett etterpå. Snart var politiet varslet. Da Madoff ble pågrepet dagen etter, var det noe uvirkelig over det hele. Finanslegenden som selv hadde vært med å bygge opp og lede Nasdaq-børsen, en mann beskrevet i mediene som «Wall Streets tause kraft», var bare en simpel bedrager. Tiltalt for svindel av 50 milliarder dollar.

LES OGSÅ: Edvard Rustad fikk en telefon. Senere fant de han drept i bilen. 80 år senere er drapet fortsatt ikke oppklart

– Vi har kommet for å sjekke om det finnes en naturlig forklaring, sa FBI-agenten som ringte på døra til loftsleiligheten på Manhattan, ett av de fire luksushjemmene til ekteparet Madoff.

– Det gjør det ikke, svarte Madoff.

Knusende dom

Løslatelsesdatoen til fange nummer 61727–054 i Butner-fengselet i Nord-Carolina er 14. november 2139. Det amerikanske rettsvesenet leker ikke straffeutmåling.

Bernard Madoff erklærte seg skyldig på 11 tiltalepunkter. Advokatene hans ba først om sju år, som de noe senere endret til 12. I stedet ble han dømt til 150 års fengsel.

Nesten like knusende var dommerens ord da han leste opp dommen. Han stemplet Madoff som «usedvanlig ondskapsfull».

– Jeg angrer dypt. Jeg er smertelig klar over at jeg dypt har såret mange, mange mennesker, deriblant mine nærmeste, sa Madoff.

LYKKELIGE TIDER: Bernard Madoff med kona Ruth og sønnen Mark underglansdagene. Etter sønnens selvmord, har hun ikke besøkt mannen i fengselet. Ifølge rapportene bor hun i en liten leilighet i Connecticut og kjører en Toyota Prius. © Leveres av Side3 LYKKELIGE TIDER: Bernard Madoff med kona Ruth og sønnen Mark underglansdagene. Etter sønnens selvmord, har hun ikke besøkt mannen i fengselet. Ifølge rapportene bor hun i en liten leilighet i Connecticut og kjører en Toyota Prius. MISTET ALT: Banken til Bill Foxton hadde plassert alle sparepengene hans hos Madoff. Militærveteranen orket ikke leve med skammen av en konkurs. © Leveres av Side3 MISTET ALT: Banken til Bill Foxton hadde plassert alle sparepengene hans hos Madoff. Militærveteranen orket ikke leve med skammen av en konkurs.

Den angrende synderen overbeviste ikke alle.

AUKSJON: Alle eiendelene til Bernhard og Ruth Madoff ble beslaglagt og solgt. Pengene ble plassert i fond for tilbakebetaling til svindlerens ofre. Blant objektene var alt fra yachter og et feriehus på den franske rivieraen. Bildet er fra en av auksjonene. © Leveres av Side3 AUKSJON: Alle eiendelene til Bernhard og Ruth Madoff ble beslaglagt og solgt. Pengene ble plassert i fond for tilbakebetaling til svindlerens ofre. Blant objektene var alt fra yachter og et feriehus på den franske rivieraen. Bildet er fra en av auksjonene.

Handlingene sa noe annet. Noe av det siste Madoff gjorde på frifot, var å overføre 100 millioner dollar til konens konto, og ordne med bonusutbetalinger til betrodde ansatte med midlene som fortsatt fantes. I husarrest i påvente av rettssaken sendte han også smykker verdt flere millioner kroner i posten til slektninger.

Satte pengene i banken

I retten redegjorde Madoff for svindelen, på en ganske lettfattelig måte om en verden som for mange er ukjent og forvirrende.

– Jeg lovte klientene å investere pengene deres i aksjer, opsjoner og verdipapirer i store, velkjente selskaper. Jeg holdt ikke det løftet. Midlene ble i stedet satt inn på en bankkonto. Når klientene ønsket å ta ut fortjenesten de trodde de hadde hatt, tok jeg av pengene i banken. Jeg overbeviste dem om at de gode resultatene mine kom av en spesielt utviklet strategi. Jeg visste at det jeg drev med var kriminelt. I starten trodde jeg at jeg skulle klare å komme meg ut av situasjonen, men det viste seg med årene å bli umulig. Jeg skjønte at denne dagen ville komme.

Jeg skammer meg, sa Madoff.

For godt til å være sant

Mange har hevdet at det er like skammelig at svindleren ikke ble avslørt før. De røde flaggene vaiet i vinden. I et marked som ikke akkurat er kjent for sin snorrette stabilitet, pekte pengepilene oppover i nesten perfekt 45 graders vinkel i årevis på Madoffs diagrammer. Falske brev med verditransaksjoner og detaljerte oversikter ble jevnlig sendt ut til klientene, som så på tallene og nikket fornøyd av en stabil avkastning på 12 prosent og deromkring.

Men det ble snakket på Wall Street. De store investeringsselskapene holdt seg unna.

Madoff gjorde det for godt. Han hadde bygget seg opp fra en sped start som spekulant på billigaksjer i 1960, så ingen tvilte på teften hans for markedet.

Men så god teft kunne ingen ha.

Mistenkte innsidehandel

– Folk tenkte innsidehandel, sier finansanalytikeren Harry Markopolos. Han varslet det amerikanske kredittilsynet, SEC, allerede i 1999 om at det var noe som ikke stemte. Markopolos jobbet for et firma som ønsket å finne ut hvordan de kunne tilby klientene sine en tilsvarende avkastning.

– Det tok fire minutter å se at tallene ikke stemte. Ett minutt til for å se at det trolig handlet om svindel. Og fire timer for å bevise det med matte, sier Markopolos. Han overlot utregningene sine til SEC, og fortsatte sin ensomme kamp det neste tiåret. Men SEC fant ingenting, og avisen Wall Street Journal takket nei til historien.

ORKET IKKE LEVE: Nøyaktig to år etter farens arrestasjon, begikk Mark Madoff selvmord. Han og broren hadde lederstillinger i firmaet, men det er aldri blitt helt klart om de var innblandet i farens bløff, som ble gjennomført gjennom en egen rådgivningsgren av firmaet. © Leveres av Side3 ORKET IKKE LEVE: Nøyaktig to år etter farens arrestasjon, begikk Mark Madoff selvmord. Han og broren hadde lederstillinger i firmaet, men det er aldri blitt helt klart om de var innblandet i farens bløff, som ble gjennomført gjennom en egen rådgivningsgren av firmaet.

– Ingen ville høre, sa Markopolos. Men han fikk sin lille revansj. Etterpå skrev han en bok og kalte den nettopp det.

Bernard Madoff har selv uttrykt forbauselse over at han ikke ble tatt før.

– SEC var jo etter meg stadig vekk. Jeg slapp unna så lenge fordi de ikke visste hva de så etter, og fordi jeg lå et skritt foran, fortalte han da han ble intervjuet av en journalist i fengselet.

Den lille, hemmelige «svindelavdelingen» holdt til i en av de tre etasjene som det ellers respektable firmaet Bernard L. Madoff Securities disponerte i en skyskraper på Manhattan. Ved ett tilfelle klarte Madoffs høyre hånd, Frank DiPascale, å oppholde inspektørene mens noen betrodde medarbeidere skrev ut nye, forfalskede papirer. Disse ble lagt frem – etter at papirene først hadde vært en tur i kjøleskapet for at de ikke skulle kjennes varme ut.

Onkel Bernies siste dager

Bernard Madoff er blitt 80 nå, og har sittet inne i snart ti år. Enkelte detaljer fra oppholdet bak murene er kjent via brev, noen ytterst få intervjuer og uttalelser fra andre innsatte. Én historie gikk ut på at svindleren ble mørbanket i luftegården, men det ble senere avkreftet i en erklæring han selv skrev under på. Han har bare pådratt seg elveblest, høyt blodtrykk og en klask på kjaken av en medfange som ikke likte at Madoff byttet kanal på TV-en for å se på finansnyhetene.

– Jeg behandles med respekt, nesten som en mafia-don. De kaller meg onkel Bernie. Både ansatte og innsatte er opptatt av at jeg skal ha det bra. Det er tryggere her enn på gatene i New York, skal Madoff ha skrevet i et brev til svigerdatteren.

Mafiahenvisningen var neppe tilfeldig. Nyhetsbyrået Reuters rapporterte at Madoff i Butner-fengselet har fått et godt forhold til mafiabossen Carmine Persico, som har sonet på en 139-årsdom siden 1987. De er to gamle menn som dør sakte sammen bak lås og slå, uten at mange tårer felles over det. Begge har blod på hendene.

I FENGSEL: Et sjeldent bilde av Bernie Madoff tatt i fengselet. © Leveres av Side3 I FENGSEL: Et sjeldent bilde av Bernie Madoff tatt i fengselet.

Ødelagte liv

Liv ble ødelagt i kjølvannet av Madoff-skandalen. Hvis han ikke hadde skjønt det tidligere, skjønte Bernard Madoff det i hvert fall på toårsdagen for arrestasjonen.

Da tok hans ene sønn, Mark, frem et hundebånd og hengte seg med det.

– Han orket ikke å leve med skammen lenger, fortalte enken.

Den andre sønnen døde av kreft i 2014. Ingen vet helt hvor mye de to visste om svindelen. De var under etterforskning. Begge ble begravd uten at faren fikk være til stede.

Bernard Madoff sto bak den største finanssvindelen i historien, og den rammet store og små. Investeringsselskapet Fairfield Greenwich hadde investert tyngst av alle. De tapte 7,5 milliarder dollar. Sjefene måtte selge hus og eiendeler og privatfly. I fjor kastet en av direktørene seg ut av et vindu i 24. etasje på et hotell i New York.

Ingen kjenner det totale omfanget av personlige tragedier. Ringvirkningene nådde langt.

– Jeg sliter med bankene nå, sa den pensjonerte majoren Bill Foxton på telefon til sønnen, kort tid før han satte seg på en benk i Southampton og skjøt seg i hodet. n

Kilder:

Wikipedia, Guardian med flere.

Artikkelen er publiesert i samarbeid med Vi Menn. Les mer på www.vimennpluss.no.


Ny form for nordlys oppdaget i Finland

Spill av video på nytt
Annonsevalg
Annonsevalg

Mer fra Side3

image beaconimage beaconimage beacon