U gebruikt een verouderde browser. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Feature: Achter de schermen bij PlayStation London Studio

Logo IGN Benelux IGN Benelux 23/05/2019 Marc De Haas
© Aangeboden door eMense Events & Media BV

Zoals ik in mijn preview al aangaf, werd ik aangenaam verrast door mijn speelsessie met Blood & Truth. Waar ik in eerste instantie een kleine vooruitgang had verwacht op de London Heist, is de opzet een heel stuk groter en dat bleek vooral uit de tour door de studio die ik kreeg na de speelsessie. Studio’s zijn normaal gesproken vrij gesloten, daarom was dit dan ook een unieke kans waarbij ik tijdens de rondleiding verschillende afdelingen te zien kreeg.

Motion capturing

Blood & Truth maakt, net als veel AAA games tegenwoordig, gebruik van motion capturing waarbij de gezichten en bewegingen van de acteurs worden opgenomen. Het opnemen van de gezichten en gros van het verhaal zijn gedaan in Zweden, waar zij gebruik maken van een grote studio, maar voor de NPC’s en kleinere stukjes hebben ze het voor elkaar gekregen om intern de bestuurskamer(!) om te bouwen tot motion capturing studio.

Tijdens mijn bezoek was deze opstelling in de bestuurskamer al geprepareerd en stonden er bij binnenkomst twee acteurs klaar in hun motion capture pak, waaronder Klariza Clayton die de rol van het jongere zusje Michelle vertolkt. Middels markeringen op de vloer wordt aangegeven waar de acteurs dienen te staan en waardoor er rekening gehouden wordt met het zichtveld van de speler, iets wat in VR natuurlijk erg belangrijk is omdat je volledig om je heen kan kijken. Langs het plafond

© Aangeboden door eMense Events & Media BV

Na een presentatie over het script en de samenwerking met de acteurs daarin, werd ik uitgenodigd op de gymmatten om een speciale pet op te zetten en een scene uit de game mee te spelen. Deze “mo cap-cap” bootst het beeld na van de speler in de daadwerkelijke game waardoor op het grote scherm mijn exacte hoofdbewegingen geregistreerd werden en objecten/personen die bedekt waren me de ‘pingpong balletjes’ ook zichtbaar waren. In de scène die letterlijk voor mijn neus gespeeld werd, werd uit woede een bidon (met balletje) weggegooid en die beelden gebruikt konden worden. Erg cool om eens mee te maken, vooral omdat ik direct daarna de betreffende scène in de game te zien kreeg via de PlayStation VR headset.

Design

Niet alleen de personages zijn gescanned voor in de game, ook hun kleding is stuk voor stuk door in gescanned. Verschillende stukken kleding die daadwerkelijk door de personages in de game gedragen worden lagen uitgestald op een aantal tafels, waaronder een volledig SWAT harnas inclusief futuristisch uitziende (maar moderne Chinese) ballistics helm. Na het 3D scannen van de kleding, worden de naden op bijvoorbeeld de schoenen en kleding toegevoegd, maar andere kleine grappige details zoals bewegende horloge wijzers worden geplaatst. Aanpassingen aan de character models of het uitproberen van nieuwe kledingstukken kunnen on-the-fly gedaan en gecontroleerd worden door de designer, doordat de software gekoppeld is aan een PlayStation VR headset en RemotePlay. In de digitale omgeving kan alles bekeken worden door volledig in te zoomen en dat alles met een gebruikelijke DualShock 4 controller.

© Aangeboden door eMense Events & Media BV

Naast de personages wordt ook Londen zelf gezien als cruciaal punt van Blood & Truth en dat blijkt uit het werk wat er is gedaan om Londen zo realistisch mogelijk te laten voelen. Als voorbeeld werd een scene gebruikt die zich afspeelt op een balkon van een hoog gebouw. Op die exacte plek in Londen staat geen wolkenkrabber, maar via locatie scouting hebben ze op een plausibele plek een drone omhoog laten vliegen om vanuit het oogpunt waar de scene zich zou afspelen foto’s te kunnen maken. Deze zijn vervolgens als achtergrond gebruikt in de daadwerkelijke scene. In dat specifieke stuk was er door de contouren van het balkon geen behoefte aan verdere 3D-achtergronden, maar dat is op andere momenten wel het geval geweest. Hiervoor hebben ze de volledig blauwdrukken gekregen van de stad inclusief de hoogtes van gebouwen waardoor ze dit zo realistisch mogelijk hebben kunnen neerzetten.

Fun fact: Textures van gebouwen die een heel stuk verderop liggen (en daardoor dus niet gedetailleerd hoeven te zijn), zijn exact dezelfde textures die destijds gebruikt zijn in de PlayStation 2-game The Getaway uit 2002.

Audio

Tot slot werden in twee geluidsdichte kamers de verschillende audio aspecten uitgelegd. Zo zijn er voor de geluiden van het schietgerei echte wapens gebruikt, waarbij er meerdere microfoons zijn ophangen om de verschillende aspecten op te kunnen nemen. Denk bijvoorbeeld direct op de loop, maar ook een meter bij het wapen vandaan. Deze verschillende lagen aan geluid zijn stuk voor stuk aan of uit te zetten, waardoor hier met de gameplay op ingespeeld kan worden.

Muziek speelt een belangrijke rol voor London Studio om de juist sfeer neer te zetten. Typerend voor de Londen-scene is momenteel het grime muziekgenre. Er is samengewerkt met grime producer Zdot om de juiste feel te geven, maar daarnaast is er gebruik gemaakt van een daadwerkelijk orkest voor de epischere momenten en voor iets vrij unieks.

We kregen een kleine snippet uit een missie voorgeschoteld waar de speler achter een werkende DJ-draaitafel staat en zelf de muziek van twee tracks kan mixen met elkaar. Niet de minste muziek, want er wordt gebruik gemaakt van gelicenseerde muziek van onder andere Diplo. Het unieke waar het orkest voor gebruikt is, is het soepel over laten gaan van de muziek die we kennen naar orkestrale versies van die nummers. Het moment dat de actie losbarst en in de disco moet schieten, gaat de nog geen seconde daarvoor pompende muziek over in de orkestrale versie. Om dit überhaupt te mogen doen, heeft London Studio toestemming moeten vragen bij Diplo en zijn management. Diplo ging akkoord na slechts een paar kleine wijzigingen, want hij vond de nieuwe versie cool en dat het eer deed aan het origineel.

© Aangeboden door eMense Events & Media BV

Een dergelijke overgang kwam ook naar voren in de car chase aan het einde van mijn preview speelsessie. Tijdens alle chaos van exploderende auto’s en springende motoren, startte over de autoradio de oudere zomerknaller “It just won’t do”. Een nummer dat totaal niet op dat moment past en juist daardoor een mood zette waardoor ik extra los kon gaan...vooral het moment dat deze overging naar de orkestrale variant daarvan.

Het zegt wat over de zelfverzekerdheid van London Studio dat ze zich zo hebben opengesteld en na de korte speelsessie gecombineerd met de tour langs de verschillende afdelingen snap ik waarom. Dit is niet zomaar de zoveelste gimmicky VR-experience, maar Blood & Truth lijkt te gaan voor de volwaardige status; een game die je aan vrienden laat zien om ze te overtuigen van VR. Aan de passie en enthousiasme van het team ligt het in ieder geval niet, want iedereen die ik deze heb gesproken gaf dezelfde positieve energie af en was trots op hetgeen wat ze hebben gemaakt.

Of de uiteindelijke game ook echt die AAA status gaat krijgen hoeven we niet lang op te wachten. Blood & Truth is vanaf eind deze maand namelijk exclusief beschikbaar voor de PlayStation VR. Houdt IGN Benelux tegen die tijd goed in de gaten voor ons eindoordeel, of lees tot die tijd nog een keer mijn hands-on preview.

Info reclamekeuze
Info reclamekeuze

Meer van IGN Benelux

Info reclamekeuze
image beaconimage beaconimage beacon