U gebruikt een verouderde browser. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

25 steden met de beste levenskwaliteit

Logo Express.be Express.be 7/09/2018 Wouter Veeckmans

Steden zijn de toekomst. Er wordt verwacht dat ongeveer 60 procent van de wereldwijde bevolking tegen 2030 in verstedelijkte gebieden zal wonen. De beste steden vinden een gezond evenwicht tussen plannen voor de toekomst en werken voor vandaag de dag.

In het wetenschappelijk tijdschrift Monocle is een onderzoek verschenen, waaruit blijkt dat steden niet enkel veranderen, maar dat wat we ervan verwachten ook verandert. Sommige essentiële eigenschappen blijven echter dezelfde: de veiligheid in de stad, het aantal groene zones die voorzien zijn en de culturele instituten die ter beschikking zijn.

Maar nu de wereld drastisch aan het veranderen is, moeten onze steden en dorpen ook volgen. Dat is niet gemakkelijk, maar sommige steden pakken het wel juist aan. Een goed voorbeeld is de Duitse stad München.

Groene zones en goede restaurants

De stad is veilig en efficiënt met veel groene zones en goede restaurants. De Duitse stad wordt steeds succesvoller. Er komen niet alleen steeds meer studenten naar München (er zijn maar liefst 18 universiteiten gevestigd in de stad).

Verder floreert ook het bedrijfsleven er, vooral in de mobiliteitssector, de technologische sector en de IT-sector. Bovendien zijn er veel vluchtelingen gevestigd in de stad en de integratie verloopt redelijk vlot.

Ook andere steden zijn in de ranglijst geklommen, waaronder Parijs en Lissabon. Andere steden zijn dan weer uit de lijst gevallen.

60 criteria

Het rapport werd opgesteld op basis van een survey. Mensen kregen 60 criteria voorgeschoteld, waarvoor ze hun stad moesten beoordelen. Het ging om vragen zoals 'hoeveel kilometers fietspad zijn er?', 'hoeveel vuilnis wordt er in de stad gerecycleerd?' en 'hoeveel betaal je voor een goed glas wijn?'.

1. München

© istock

In veel steden betaal je je blauw, maar in München is dat niet het geval. Het is één van de goedkoopste steden om in te leven van Duitsland. De stad heeft zowel een excellente infrastructuur, een bommende economie, redelijk veel natuur, een rijk cultureel leven en een sterke lokale identiteit met een verwelkomend 'kosmopolitisme'.

Alsof dat allemaal nog niet genoeg is, beschikt München ook over een luchthaven mét douches.

München ligt in de regio Zuid-Tirol en wordt weleens "de allernoordelijkste stad van italië" genoemd. Maar anders dan veel Zuid-Europese steden, is het publieke transport in de stad goed uitgebouwd. De ondergrondse U-Bahn wordt door zowat alle stadsbewoners gebruikt en je geraakt er overal mee in München. Verder beschikt München over maar liefst 18 openbare zwembaden. Daarvan hebben er 10 een sauna.

Er is in München sprake van een werkloosheidsgraad van amper 3,5 procent en bij jonge mensen is die nog lager. Daarmee doet München veel beter dan de meeste andere steden. De stad staat traditioneel sterk in de auto-industrie, op het vlak van machinefabrieken en media.

© istock

Er zijn zelfs zeven DAX-bedrijven in München gevestigd. Geen enkele Duitse stad heeft er zo veel. Verder krioelt het de jongste jaren van de IT- en biotechnologie-alternatieven.

Die worden uiteraard bevolkt door de 18 alumni van de universiteiten in de stad en de slimme investeerders die in de plannen van de lokale zakenmannen geloven.

Die sterke economie trekt mensen aan vanuit de hele wereld. Mensen denken vaak dat de Duitse hoofdstad Berlijn de geweldige metropool is, maar eigenlijk is dat München met een buitenlandse bevolking van ongeveer 28 procent.

Daarnaast is München ook een ongelooflijk veilige stad. Je kan je fiets 's nachts zonder slot op straat laten staan en die zal er hoogstwaarschijnlijk nog steeds staan de volgende ochtend. Hetzelfde geldt voor vergeten handtassen. Ooit waren er grote inbraakplagen in de stad, maar volgens de politie zijn die tussen 2016 en 2017 met meer dan 20 procent gedaald.

Daarnaast is München ook een ongelooflijk veilige stad. Je kan je fiets 's nachts zonder slot op straat laten staan en die zal er hoogstwaarschijnlijk nog steeds staan de volgende ochtend. Hetzelfde geldt voor vergeten handtassen. Ooit waren er grote inbraakplagen in de stad, maar volgens de politie zijn die tussen 2016 en 2017 met meer dan 20 procent gedaald.

München is ook beroemd omdat het zo dicht bij de Alpen ligt. Dat geeft je de mogelijkheid om er verschillende, toeristische activiteiten uit te voeren, zoals skiën, wandelen, fietsen en zeilen.

Dit jaar heeft München er nog een nieuwe treinroute bijgekregen naar Berlijn. De start was vrij moeizaam, maar nu verloopt het treinverkeer tussen de twee steden vlot. Alsof dat nog niet genoeg is, heeft de eerste lokale trein er nu wi-fi.

Er zullen in de toekomst meer subsidies vrijgehouden worden voor kunst en creatief ondernemerschap. München zal ook zorgen voor nog meer betaalbare woningen.

© istock

Enkele cijfers:

  • Bevolking: 1,5 miljoen in de stad, 2,9 miljoen in omgeving van de stad
  • Moorden: 3
  • Werkloosheidsgraad: 4 procent
  • Openbare parken: 56
  • Huizen gebouwd in het afgelopen jaar: 8.300
  • Cultuur: 46 musea, 82 bioscopen en 111 bibliotheken
  • Design scholen: 23

2. Tokio

Er ligt een voorstel op tafel voor een futuristische stad met een half miljoen mensen in de Baai van Tokio. De nieuwe stad zou werken op groene energie en er zou een toren van zo'n anderhalve kilometer hoog staan waarin 55.000 mensen zouden wonen. Het project biedt antwoorden op problemen zoals klimaatverandering en natuurrampen.

Toch is Tokio helemaal niet een grote, boze stad zoals veel Japanners op het platteland denken.

Jonge kinderen wandelen er zonder opzichters naar school, inwoners vegen de straten zelf schoon en de meeste mensen weten wie hun buren zijn. Bovendien is er nauwelijks misdaad in de Japanse hoofdstad.

Al die veiligheid zorgt er ook voor dat het openbaar vervoer erg veilig en stipt is. Er heerst een bruisende uitgaanscultuur en zelfs bij de kleinste interacties zijn mensen erg beleefd tegen elkaar. Het is niet moeilijk om rond 10 uur 's avonds een degelijke maaltijd te eten.

Toch is Tokio, zoals altijd, aan het veranderen. Het groeiend aantal toeristen heeft verschillende initiatieven en projecten uitgelokt en de stad zal beslist nog drastisch veranderen in de aanloop naar de Olympische Spelen in Japan van 2020.

De Japanse overheid verwacht dat er tegen 2020 elk jaar ongeveer 40 miljoen toeristen naar het land zullen komen. In residentiële wijken, waar het vroeger rustig was en nooit iets gebeurde, is nu elke dag het gedaver van rollende trolleys te horen.

Tokio is allesbehalve bruut en onpersoonlijk te noemen.

De stad herinnert ons eraan dat het echte leven op straat, in scholen en winkels geleefd wordt, en niet online.

Enkele cijfers:

  • Bevolking: 9,5 miljoen
  • Moorden: 49
  • Werkloosheidsgraad: 2,9 procent
  • Openbare parken: 6.094
  • Huizen gebouwd in het afgelopen jaar: 150.000
  • Cultuur: 260 musea, 226 bibliotheken, 575 kunstgalerijen

© istock

3. Wenen

Wenen prijkt al geruime tijd hoog op de lijst van steden met een goede levenskwaliteit. Dat heeft de Oostenrijkse hoofdstad vooral te danken aan haar architecturale schoonheid, betaalbare huurprijzen, het feit dat de stad niet al te groot in oppervlakte is, efficiënt openbaar vervoer, cultuur, excellente eetgelegenheden en decennia van sociale investeringen.

Dit jaar is de sociaaldemocratische burgemeester Michael Häupl na 25 jaar op pensioen gegaan. Zijn opvolger Michael Ludwig van dezelfde partij krijgt een grote verantwoordelijkheid. En het zal hem wellicht niet gemakkelijk gemaakt worden met de rechtse federale regering in Oostenrijk.

Het feit dat er opnieuw een sociaaldemocratisch bestuur aan de macht is in de stad wil zeggen dat er zal blijven geïnvesteerd worden in sociale huisvesting. Dat wordt in Wenen al gedaan sinds de jaren 20.

Bovendien zijn er veel vluchtelingen gevestigd in de Oostenrijkse hoofdstad. De jongste jaren is het bevolkingsaantal er gegroeid met 43.000. Het stadsbestuur heeft echter vooruit gedacht om die mensen een plaats te kunnen geven en niet alles over te laten aan de private sector.

Verder wordt er verwacht dat winkels in Wenen langer zullen open blijven in de toekomst, vooral op zondag. Tot nu toe is er op die dag bijna geen enkele winkel open in de Oostenrijkse hoofdstad.

© istock

Enkele cijfers:

© istock

  • Bevolking: 1,8 miljoen
  • Moorden: 12
  • Werkloosheidsgraad: 13,2 procent
  • Kost van maandelijkse travelcard: 51 euro
  • Openbare parken: meer dan 950
  • Cultuur: meer dan 100 musea, 41 bibliotheken en 140 kunstgalerijen

4. Zürich

Er zijn verschillende redenen waarom de grootste stad van Zwitserland blijft stijgen in de lijst van steden met de beste levenskwaliteit: ontzagwekkend openbaar vervoer, een hoge koopkracht (de tweede in de wereld), een gemakkelijk te gebruiken luchthaven met veel bestemmingen, excellente infrastructuur op het vlak van wonen en een prachtig meer.

Zürich is ook enorm veilig. Dat heeft de stad vooral te danken aan haar massale politieaanwezigheid.

Wel moet de stad iets doen aan haar reputatie saai en slaperig te zijn. Het zou er goed aan doen om eerder een 24-op-24-mentaliteit te krijgen dan het openbare leven stil te leggen om 10 uur 's avonds.

Nieuw is Zürich is de Europaallee en er zijn allerlei werkzaamheden aan de gang in en rondom het treinstation. Helaas is er in de stad niet veel groen te bespeuren.

Enkele cijfers:

© istock © istock

  • Bevolking: 415.000 in de stad, 1,9 miljoen in het stedelijk gebied
  • Moorden: 10
  • Werkloosheidsgraad: 3,5 procent
  • Openbare parken: 70
  • Maandelijkse kost voor travel card: 71 euro
  • Onafhankelijke boekenwinkels: 54
  • Internationale connecties: 178 bestemmingen vanuit Zürich Airport
  • Kranten: 3 nationale kranten in de stad, 9 lokale kranten voor Zürich
  • Oplaadpunten voor elektrische wagens: 71

5. Kopenhagen

De Deense hoofdstad staat jaar na jaar weer in de lijst van steden met de beste levenskwaliteit. En dat heeft natuurlijk alles te maken met het feit dat Denen specialisten zijn in het construeren van gezellige huisvestingen in hun kille weersomstandigheden.

Bovendien is er een eersteklas gezondheidszorg en onderwijs. Kopenhagen beschikt over 375 kiloeter fietsbaden en niet-bevuilde straten. Hoewel de lange, barre winters veel energie van de stad vergen, vertoeven er in de zomer veel mensen in de talrijke parken en groene zones van Kopenhagen. Verder kan je er eten in de vele restaurants die over de hele wereld gerespecteerd worden.

Het restaurant Noma met twee Michelinsterren is de parel van de Scandinavische, culinaire scene en is dit jaar geopend op een nieuwe locatie. Onlangs is ook de Market Copenhagen Street Food heropend op Refshaleøen, een eiland waar vroeger vooral industrie aanwezig was.

Bovendien was Denemarken het eerste land dat de Sustainable Development Goals van de Verenigde Naties aannam.

Momenteel is het voor motorfietsers nog toegelaten om op de vele fietspaden in Kopenhagen te rijden. Volgens heel wat experten en critici zou het een goed idee te zijn om dat voortaan te verbieden en zo het gebruik van de fiets verder te promoten.

Enkele cijfers:

  • Bevolking: 600.000 in de stad, 1,3 miljoen in het stedelijk gebied
  • Moorden: 13
  • Werkloosheidsgraad: 5 procent
  • Huizen gebouwd in het afgelopen jaar: 5.000
  • Aantal restauranten geopend in het afgelopen jaar: 700
  • Internationale connecties: 159 bestemmingen vanuit Copenhagen Airport

6. Berlijn

In Duitsland zijn ze het nogal gewoon dat de overheid zich overal mee bemoeit, maar voor Berlijn gaat dat niet op. In de Duitse hoofdstad lijkt alles beter te werken als er zo weinig mogelijk regulatie is.

Berlijn is tegenwoordig een plek waar mensen dingen komen uitproberen. Het creatieve ondernemerschap bloeit er. Op het vlak van zowel populaire als hoogstaande cultuur zijn de inwoners van de stad trouwens erg verwend. Zo vindt je in de stad maar liefst 350 kunstgalerijen.

En voor eten geldt hetzelfde. Alleen al vorig jaar zijn er in de Duitse hoofdstad maar liefst 1.250 nieuwe restaurants geopend.

Bovendien zijn er in Berlijn nog meer opties voor transport, waaronder fietsen, scooters, de auto en elektrische fietsen.

Alsof dat allemaal nog niet genoeg is, is Berlijn één van de weinige plaatsen ter wereld waar je 36 uur aan één stuk mag feesten zonder naar buiten te hoeven gaan. Als Berlijn nu nog een behoorlijke luchthaven had, was het een van de beste steden ter wereld. Volgens veel mensen is het hoog tijd om de oude Brandenburg-luchthaven af te breken en een nieuwe, grotere luchthaven te bouwen op een locatie die meer geschikt is.

© istock

© istock

Enkele cijfers:

  • Bevolking: 3,67 miljoen in de stad, 6 miljoen in het stedelijke gebied
  • Moorden: 91
  • Openbare parken: 2.500
  • Huizen gebouwd in het afgelopen jaar: 11.000
  • Cultuur: 175 musea, 97 bioscopen, 350 kunstgalerijen
  • Internationale connecties: 175 bestemmingen

© istock

7. Madrid

De Spaanse hoofdstad is er de jongste jaren in geslaagd om steeds meer levenskwaliteit te verwerven. Dat heeft het vooral te danken aan een aantal projecten. Zo is de Gran Vía opnieuw aangelegd en staan er momenteel maar liefst 240 bomen op de centrale boulevard. Verder zal er een nieuwe woonwijk gebouwd worden in het noorden van de stad nar jarenlange administratieve en bureaucratische strubbelingen.

Bovendien zal het vervallen gebouw 'Edificio España' opnieuw open gaan als een hotel en winkel in 2019. Vanaf november zal het autoverkeer van mensen die niet in het centrum van de stad wonen aan banden worden gelegd. Daarmee hoopt het stadsbestuur haar ecologische voetafdruk te verkleinen.

Enkele cijfers:

  • Bevolking: 3,3 miljoen in de stad, 3,5 miljoen in de stedelijke omgeving
  • Moorden: 16
  • Werkloosheidsgraad: 10,8 procent
  • Onafhankelijke boekenwinkels: 580
  • Huizen gebouwd in het afgelopen jaar: 1,600
  • Cultuur: 74 musea, 18 bioscopen, 68 kunstgalerijen
  • Internationale connecties: 171 bestemmingen

8. Hamburg

Sinds de opening van de concertzaal Elbphilharmonie wordt Hamburg steeds sterker. Er komen steeds meer toeristen naar de stad, wat de hotelsector zeer ten goede komt.

© istock © istock

Sinds kort is het in Hamburg verboden om met een dieselwagen rond te rijden (als eerste Duitse stad) en er zijn een aantal stedelijke constructieprojecten aangekondigd, waaronder een nieuw park op de site van een bunker uit de Tweede Wereldoorlog. Verder zal de Hammerbrook-wijk in het oosten van de stad opgeknapt worden.

Deze progressieve initiatieven hebben ervoor gezorgd dat er zich een groot aantal startups gevestigd hebben in Hamburg.

Hoewel de zon niet vaak schijnt in Hamburg en het er over het algemeen zeer slecht weer is, zijn er veel groene zones en zandstranden in de stad, waar menig toerist al eens vertoeft.

Een werkpunt: de luchthaven van Hamburg biedt niet veel bestemmingen aan, zelfs Heathrow in Londen niet.

Enkele cijfers:

  • Bevolking: 1,8 miljoen in de stad, 4,3 miljoen in de stedelijke omgeving
  • Moorden: 74
  • Werkloosheidsgraad: 6,6 procent
  • Openbare parken: 111
  • Prijs van travel card voor een maand: 106 euro
  • Huizen gebouwd in het afgelopen jaar: 7.000
  • Cultuur: 60 bioscopen, 40 theaters, 100 concerthallen
  • Kranten: 4 nationale kranten met een hoofdzetel in de stad, 18 kranten gericht op Hamburg
  • Internationale connecties: 130 bestemmingen

9. Melbourne

De toekomst van de Australische hoofdstad ziet er goed uit. Veel nieuwe mensen trekken naar de stad om te kunnen proeven van de wereldberoemde, ontspannen sfeer die er heerst. De Australische staat Victoria heeft enkele miljarden aan de stad toegekend om haar infrastructuur te verbeteren op het vlak van wegens, trams en treinen. Met dat geld zal er onder andere ook een langbesproken spoorweg gebouwd worden tussen de stad en Tullamarine airport.

Betaalbare woonprijzen blijven nog een werkpunt van de stad. Melbourne prijkt zo hoog in de lijst met leefbare steden omdat het een goede gezondheidszorg, aanbod van onderwijs, groene zones en diverse groene en culinaire scenes heeft.

Bovendien zijn honden en andere huisdieren welkom in cafés, je mag in parken drinken en bars hebben geen sluitingsuur. Dit alles komt de lokale economie ten goede.

© istock

Verder wordt er aan gedacht om de historische Queen Victoria Market te ronoveren en om autovrije zones in te richten in de stad.

Enkele cijfers:

  • Bevolking: 148.000 in de stad, 4,85 miljoen in de stedelijke omgeving
  • Moorden: 12
  • Werkloosheidsgraad: 10,9 procent
  • Prijs van een travel card voor één maand: 97 euro
  • Huizen gebouwd in het afgelopen jaar: 5.100
  • Cultuur: 31 musea, 42 bioscopen en meer dan 100 kunstgalerijen
  • Internationale connecties: 38 bestemmingen

10. Helsinki

Helsinki is op veel vlakken een typische, Noord-Europese hoofdstad. Het gaat om een groene stad dichtbij de zee met een behoorlijk netwerk van openbaar vervoer en vele fietspaden. Waar je ook leeft in de stad, je bent slechts enkele minuten verwijderd van een verkwikkende zwemsessie in de zee of een picknick in het park, tenminste, als het zomer is.

Het toerisme is fors aan het stijgen in Helsinki. Er openen dan ook steeds meer luxueuze hotels en restaurants.

Helsinki is proper, veilig en leuk en er is ook ruimte voor plezier in de Finse hoofdstad. Zo zijn de nachtclubs er de hele nacht open en je kan de flessen, die je er koopt, zelfs mee naar huis of je afterparty nemen.

Bovendien zijn er een recordaantal jonge designers, startups en festivals gevestigd.

© istock

Enkele cijfers:

  • Bevolking: 640.000 in de stad, 1,1 miljoen in de stedelijke omgeving
  • Moorden: 6
  • Werkloosheidsgraad: 9,6 procent
  • Openbare parken: 108
  • Huizen gebouwd in het afgelopen jaar: 4.400
  • Cultuur: 59 musea, 15 bioscopen, 92 kunstgalerijen
  • Internationale connecties: 145
  • Aantal restaurants die het afgelopen jaar geopend zijn: 90

11. Stockholm

Stockholm groeit sneller dan ooit. Steeds meer mensen uit het binnenland én het buitenland verhuizen naar de Zweedse hoofdstad. De stad plant om tegen 2020 maar liefst 40.000 nieuwe appartementen te bouwen. Waar je ook gaat in de stad, je ziet overal wel een bouwwerf. Helaas is segregatie een serieus pijnpunt in Stockholm.

Maar op andere vlakken doet de Zweedse hoofdstad het erg goed. Stockholm is hét Noordelijke symbool voor gendergelijkheid. Jonge ouders krijgen lang vrij van hun werk en er is universele gezondheidszorg voor kinderen. Ook is er veel aandacht voor de werk-privaat balans.

Enkele cijfers:

  • Bevolking: 950.000 in de stad, 2,3 miljoen in de stedelijke omgeving
  • Moorden: 50
  • Werkloosheidsgraad: 6 procent
  • Openbare parken: meer dan 30
  • Huizen gebouwd in het afgelopen jaar: 7.000 in Stockholm, 18.000 in Groot-Stockholm
  • Cultuur: 100 musea, 20 bioscopen, meer dan 50 kunstgalerijen
  • Internationale bestemmingen: 158 bestemmingen vanuit Stockholm Arlanda Airport

© istock

12. Lissabon

Lissabon is altijd zonnig en er heerst een ontspannen cultuur, maar de Portugese hoofdstad is meer dan een vakantiebestemming. Veel mensen die Lissabon bezoeken, blijven er voor altijd. De stad barst van de nieuwe ideeën en personen, van Braziliaanse restaurantuitbaters tot uitbaters van coffeeshops.

Lissabon heeft een stevige economie, bestaande uit kleine bedrijven, en een bruisende, creatieve scene

© istock

Verder is de stad fel veranderd door het massatoerisme. Er worden dan ook maatregelen genomen om de bewoners te beschermen: betaalbare huurwoningen over de hele stad en het opnieuw instellen van oude tramroutes.

Bovendien wordt er veel in de publieke ruimte geïnvesteerd. De pleinen en wegen zijn tegenwoordig een stuk properder en mooier, wat de zakenwereld aantrekt.

Enkele cijfers:

  • Bevolking: 550.000 in de stad, 2,8 miljoen in de stedelijke omgeving
  • Moorden: 82
  • Werkloosheidsgraad: 9,5 procent
  • Openbare parken: 132
  • Cultuur: meer dan 50 musea
  • Internationale connecties: 124 bestemmingen vanuit Lisbon Airport
  • Kranten: 9 nationale kranten met een hoofdzetel in de stad

13. Sydney

In Sydney houden ze hun werk-privé balans erg hoog in achting. De kust vlakbij de stad is erg geschikt om te surfen. Nog een tip voor avontuurlijke toeristen en inwoners: de heuvels langs de kust beklimmen. Die bieden een prachtig uitzicht over de oceaan. Bovendien zijn er enkele uren van de stad vandaan prachtige, grote bergen en een wereldwijd geprezen wijnregio.

Maar niet enkel de natuur en het uitzicht zijn aantrekkelijk aan Sydney. Er zijn uitzonderlijk veel kunstgalerijen en musea gevestigd. Je kan zowat overal goede koffie krijgen en er zijn veel bruisende restaurantjes. Ze dragen bij tot de kosmopolitische sfeer in de stad. Fun fact: bijna 4 op 10 van de inwoners is in het buitenland geboren.

Doordat het bevolkingsaantal zo snel stijgt, worden de straten van Sydney steeds drukker en betaal je je er blauw aan een (huur)woning. Politici hebben jarenlang het openbaar vervoer in de stad genegeerd en nu hebben ze veel moeite om bij te benen.

© istock

Enkele cijfers:

  • Bevolking: 208.000 in de stad, 5 miljoen in de stedelijke omgeving
  • Moorden: 3
  • Werkloosheidsgraad: 4,8 procent
  • Openbare parken: 400
  • Cultuur: 85 musea, 65 bioscopen, 140 kunstgalerijen
  • Internationale connecties: 56

14. Hongkong

Hong Kong is al meer dan 20 jaar een zelfstandige, administratieve regio binnen China. De misdaadscijfers zijn op hun laagst sinds 1975 en op het vlak van toerisme en handel gaat het erg goed met de Oosterse stad.

Ook op cultureel vlak lijkt Hongkong onstopbaar. Er zijn dit jaar twee grote kunstcomplexen geopend: een vertikale wolkenkrabber met de naam H Queen’s, waarin kunstgalerijen zullen komen van David Zwirner en Hauser & Wirth, en Tai Kwun. Dat laatste complex is een voormalig politiekantoor dat een facelift gekregen heeft van het architectenbureau Herzog & de Meuron.

Verder zijn er in Hongkong ook veel openluchtzwembaden, zandstranden en goed onderhouden wandelpaden. In 2022 zal er een nieuw sportcomplex openen, waar Hong Kong de Gay Games zal laten doorgaan. Er zijn maar weinig steden in de buurt die de infrastructuur en tolerantie hebben voor zo'n project.

Enkele cijfers:

  • Bevolking: 7,4 miljoen
  • Moorden: 24
  • Werkloosheidsgraad: 3,1 procent
  • Openbare parken: 26 grote parken en meer dan 500 kleine parken
  • Huizen gebouwd in het afgelopen jaar: 17.000
  • Cultuur: 19 musea, 53 bioscopen, 82 bibliotheken
  • Internationale connecties: ongeveer 170 vanuit Hong Kong International Airport

15. Vancouver

Vancouver zit geplet tussen de Stille Oceaan en met sneeuw beklede bergen. In Vancouver heb je mooie landschappen en mogelijkheden tot vrije tijd, die er in maar weinig andere steden te vinden zijn. Er heerst een mild klimaat en bij mooi weer durven mensen al eens op het strand gaan te liggen.

Toch liggen de prijzen om er een woning te huren erg hoog. De restaurant scene in de stad is wereldberoemd en er staat ook een nieuwe faciliteit van de Vancouver Art Gallery in stellingen, ontworpen door Herzog & de Meuron.

Het stadsbestuur wil het gebruik van de fiets promoten en steeds meer mensen in Vancouver maken gebruik van het openbaar vervoer. Bovendien zijn er twee snelle tramlijnen geïnstalleerd.

Een werkpunt van Vancouver is de grote brain drain. Veel hoogopgeleiden trekken uit de stad naar het oosten. De Canadese stad zou er goed aan dan om meer jobkansen voor afgestudeerden te voorzien.

Enkele cijfers:

  • Bevolking: 630.000 in de stad, 2,5 miljoen in de stedelijke omgeving
  • Moorden: 17
  • Werkloosheidsgraad: 4,7 procent
  • Openbare parken: 240
  • Huizen gebouwd in het afgelopen jaar: 22.600
  • Cultuur: 12 musea, 94 kunstgalerijen, 10 bioscopen
  • Internationale connecties: 98 bestemmingen vanuit Vancouver Airport

16. Amsterdam

© istock

De charme van Amsterdam is hoe veel er te beschikbaar is op zo'n kleine oppervlakte. Er zijn maar weinig hoofdsteden, waar je in minder dan uur met de fiets overal raakt. Amsterdam barst bovendien van de culturele en historische bezienswaardigheden en de pittoreske restaurants.

De Nederlandse hoofdstad is de jongste jaren steeds belangrijker geworden. Zo hebben belangrijke multinationals, waaronder Netflix en Nike, hun Europese hoofdzetels in de stad gezet.

De nadruk in Amsterdam ligt nog steeds op gezelligheid en de stad wemelt van de creatieve mensen. Amsterdammers zijn over het algemeen open-minded en het enige waarvoor ze je zouden veroordelen is een slechte manier van fietsen.

Bovendien is de stad erg verbonden met de rest van Europa en is er een nieuwe metrolijn geïnstalleerd van het noorden naar het zuiden van de stad. Alsof dat allemaal niet genoeg is, zijn er ook veel groene zones in de stad.

© istock

Enkele cijfers:

  • Bevolking: 855.000 in het centrum, 2,4 miljoen in de stedelijke omgeving
  • Moorden: 19
  • Werkloosheidsgraad: 6,7 procent
  • Openbare parken: 40
  • Huizen gebouwd in het afgelopen jaar: 5.100
  • Cultuur: 173 kunstgalerijen, 26 bibliotheken, 20 bioscopen
  • Internationale connecties: 332 vanuit Schiphol Airport

17. Kyoto

Het is moeilijk om niet in zwijm te vallen voor Kyoto. Het is de oude hoofdstad van Japan en staat symbool voor het architecturale en culinaire erfgoed van het land.

Het bestuur van de stad promoot actief om transport te voet of met het openbaar vervoer te doen.

Bovendien wordt er hard gewerkt om de traditionele schoonheid van de stad te behouden. Zo zijn er strikte regels voor pamfletten en reclame in de openlucht.

© istock

De stad heeft niet veel openbare parken, maar wel veel picknick zones en voetpaden langs de oevers van de rivieren Kamo en Takano. De openbare parken en ontspanningszones zijn meer dan 50 jaar oud en zijn dringend aan vernieuwing toe.

Het stadsbestuur wil ook dat de inwoners minder voedsel weggooien.

Een werkpunt: Kyoto heeft niet haar eigen internationale vluchthaven. Kansai International is een autorit van 90 minuten verwijderd van Kyoto, naar Osaka rijd je een uur.

Enkele cijfers:

  • Bevolking: 1,5 miljoen
  • Moorden: 6
  • Werkloosheidsgraad: 2,4 procent
  • Openbare parken: 915
  • Aantal restaurants die het afgeopen jaar openden: 460
  • Huizen gebouwd in het afgelopen jaar: 8.900
  • Cultuur: ongeveer 200 musea en 140 kunstgalerijen
  • Internationale connecties: 69 bestemmingen vanuit Kansai International Airport

18. Düsseldorf

Düsseldorf is de zevende grootste stad van Duitsland, maar het heeft de derde grootste luchthaven van het land. Bovendien beschikt de stad over twee internationale scholen.

De stad heeft dit jaar 180 miljoen euro geïnvesteerd in gemeenschapsscholen en woonmogelijkheden en 80 miljoen euro in transport.

Düsseldorf wordt in twee gespleten door de Rijn. Aan de ene oever heb je de oude stad met bruisende bars en restaurants en aan de andere kant is er de drukke zakenwijk.

De woningprijzen gaan de lucht in, maar het kost niet veel om in Düsseldorf te leven vergeleken met andere Duitse steden. Het afgelopen jaar heeft het stadsbestuur 80 miljoen euro geïnvesteerd in openbaar vervoer en er is in totaal 700 kilometer aan fietspaden. Fit blijven is er dus een fluitje van een cent.

De renovatie van het hoofdplein bij het station zou tegen het einde van het jaar afgerond moeten zijn.

Düsseldorf heeft een goeie kunstscene en een bruisende telecommunicatie-industrie.

Bevolkingsaantal: 604.000 inwoners

19. Barcelona

We kunnen er niet omheen: vorig jaar was niet mals voor Barcelona. De Catalaanse hoofdstad maakte in 2017 een terroristische aanslag mee, het separatisme en de spanningen daarronder laaiden hoog op en er wordt steeds meer geprotesteerd tegen het massatoerisme.

Barcelona heeft eigenlijk alles wat je hartje maar begeert: een rijke culturele scene, progressieve, stedelijke infrastructuur, restaurants om je vingers van af te likken, stranden, bergen en openbare faciliteiten.

Toch lijdt het stadsbestuur erg onder het onafhankelijkheidsstreven van Catalonië.

Ondertussen is de rust teruggekeerd in Barcelona. Volgend jaar gaan er gemeenteraadsverkiezingen door en of die zonder strubbelingen zullen verlopen, is nog maar af te wachten.

Enkele cijfers:

  • Bevolking: 1,6 miljoen in de stad, 3,2 miljoen in de stedelijke omgeving
  • Moorden: 28
  • Werkloosheidsgraad: 12 procent
  • Openbare parken: 96
  • Huizen gebouwd in het afgelopen jaar: 1.000
  • Cultuur: 56 musea, 48 kunstgalerijen, 61 bibliotheken
  • Internationale connecties: 162 bestemmingen vanuit Barcelna-El Prat

20. Parijs

Parijs heeft altijd in de lijst van steden met de beste levenskwaliteit gestaan. Haar troeven: elegante architectuur, mooie parken en eindeloos veel culturele bezienswaardigheden.

Door de jaren heeft is de Franse hoofdstad echter heel weinig veranderd. Parijs kampt met trage bureaucratie, maar dat begint nu langzamerhand te veranderen. Steeds meer inwoners van de stad zetten in op innovatie.

Het bike­sharing project Velib is gefaald en daardoor is de huidige burgemeester Anne Hidalgo (PS) een stuk minder populair.

Toch weet ze het respect van een aantal Parijzenaars terug te winnen met initiatieven zoals 're­vegetatie' of opnieuw meer groen in de stad integreren, gedaalde parkingtarieven en beperkingen op dieselwagens. Dat alles zorgt ervoor dat het leven een stuk aangenamer is in Parijs.

In 2024 gaan de Olympische Spelen door in de Franse hoofdstad en dat zal de infrastructuur er ten goede komen.

© istock

Wel zijn er weinig zwembaden en parken in de stad.

Enkele cijfers:

  • Bevolking: 2,2 miljoen in de stad, 11 miljoen in de stedelijke omgeving
  • Moorden: 73
  • Werkloosheidsgraad: 9,6 procent
  • Openbare parken: 500
  • Onafhankelijke boekenwinkels: 756
  • Cultuur: 206 musea, 88 bioscopen, 1.016 kunstgalerijen
  • Internationale connecties: 241 bestemmingen vanuit Charles de Gaulle Airport

21. Singapore

De regering van de stadsstaat Singapore zou er misschien wel van beschuldigd kunnen worden te goed gepland, gebouwd en bestuurd te hebben. Er zijn onlangs heel wat flats opgezet en een futuristische, nieuwe zakenwijk.

Ook qua transportnetwerken doet Singapore het goed.

Bovendien zijn er de jongste jaren steeds meer culturele evenementen en kunstgalerijen.

Singapore is ook één van de veiligste steden van de wereld en er zijn veel parken.

Het enige wat er nog mist is een creatieve sector die focust op innovatie.

Bevolkingsaantal: bijna 6 miljoen

22. Fukuoka

Fukuoka is één van de mooiste Japanse steden. Er heerst een zonnig klimaat, op zowat alle straten kan je fietsen, er is een levendige haven, er zijn stranden en de restaurant scene is er uitmuntend.

Er wonen momenteel zo'n 1,5 miljoen mensen, maar Fukuoka is de snelst groeiende stad van het land naast Tokio.

Onder de leiding van burgemeester Soichiro Takashima investeert Fukuoka in haar eigen hightech toekomst met programma's die het gemakkelijker maken voor startups en zakenmannen.

De stad zet bovendien in op het verminderen van de uitstoot en heeft een papierrecyclefabriek opgezet.

Elk jaar komen er miljoenen toeristen langs met cruiseschepen en vliegtuigen. Soms kijkt het stadsbestuur meer naar hun noden dan naar die van haar eigen inwoners.

Bevolkingsaantal: 1,5 miljoen

23. Auckland

© istock

De betaalbaarheid van huizen is in Auckland, de grootste stad van Nieuw-Zeeland, nog steeds een probleem, maar er wordt gepland om meer huizen neer te zetten. Ook is er een transportplan van 16,8 miljoen euro. Auckland heeft heel wat moois te bieden: een mooie haven, gezellige stranden, een vulkanisch landschap en bruisende wijnregio's in de buurt.

Het centrum van de stad heeft ook een goede restaurant scene, kunstgalerijen en veel kansen om zaken te doen.

Bevolkingsaantal: 1,57 miljoen

24. Brisbane

Wonen kost veel in de Australische stad Brisbane, maar het is nog steeds goedkoper dan in Sydney en Melbourne.

Wel krijg je hetzelfde, aangenaam Australisch klimaat, prachtige natuur vlakbij en een veilige, familievriendelijke omgeving.

Bovendien is het openbaar vervoer in de stad niet duur.

Onlangs heeft het stadsbestuur nog serieuze investeringen gedaan. Er is ongeveer 100 miljoen Australische dollar of ongeveer 65 miljoen euro gepompt in de transformatie van de vervuilde Brisbane-rivier in watertaxi’s.

© istock

In Brisbane, net als in de rest van Australië, mogen koppels van hetzelfde geslacht met elkaar trouwen. Dat mag maar in 26 landen op de hele wereld. De samenleving is er over het algemeen erg open-minded.

Omdat er tegenwoordig zo veel internationale betrekkingen zijn, heeft de stad ook 135 miljoen Australische dollar of 84 miljoen euro gestoken in de uitbreiding van haar internationale luchthaven. Tegen 2020 moeten de werkzaamheden af zijn. De luchthaven zal meer capaciteit hebben dan die van eender welke andere stad in het land.

Bevolkingsaantal: 1,977 miljoen

25. Oslo

© istock

Oslo mag dan wel 1.000 jaar oud zijn, maar de stad heeft een erg futuristische vibe met elektrische auto's, elektrische bussen, innovatieve architectuur en groene zones.

De Noorse hoofdstad heeft drie grote pilaren: een bibliotheek van vijf verdiepingen, het Munch museum en een nationale galerij.

Oslo staat symbool voor de liberale waarden en hoge niveaus van vertrouwen van Noorwegen.

Bovendien blijven de bars er open tot half 4, maar de prijzen zijn wel erg hoog. Wie liever niet veel betaalt, mag een fles wijn in het park gaan drinken.

Verder plant het linkse stadsbestuur om het centrum van Oslo autovrij te maken.

Bevolkingsaantal: 630.000

(Of Noorwegen zonder olie een toekomst heeft, lees je hier.)

Info reclamekeuze
Info reclamekeuze

Meer van Express.be

image beaconimage beaconimage beacon