U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Tientallen miljoenen voor jacht van startup Framer op personeel techreuzen

Logo RTL Z RTL Z 12-11-2018 RTL Z
Koen Bok (links) en Jorn van Dijk. © Eigen foto Koen Bok (links) en Jorn van Dijk.

Software-startup Framer gaat een nieuwe fase in. Het bedrijf heeft 24 miljoen euro binnengehaald om de wereldwijd te kunnen groeien. Zo'n beetje alle grote techbedrijven gebruiken hun software al, nu andere grote bedrijven nog. 

Voor wie het bedrijf niet kent: Framer ontwikkelt software waarmee je een app- of websitedesign kan uitproberen voordat je het daadwerkelijke product hebt gebouwd.  

"Ze hebben het beste product in de markt", vertelt investeerder Hiro Tamura. In combinatie met de ontwikkeling dat zo'n beetje ieder bedrijf in de toekomst een app nodig heeft, zijn dat de twee redenen waarom zijn investeringsbedrijf Atomico geldt steekt in de Nederlandse startup.

Fonds van techmiljardair

Dat bedrijf, opgericht door de mede-oprichter van Skype en Kazaa en miljardair Niklas Zennström, beheert een fonds van 756 miljoen dollar voor investeringen in vooral Europese techstartups. 

De investering van 24 miljoen komt overigens niet alleen van Atomico. Investeringsfirma Accell investeert ook, dat bedrijf is of was onder meer investeerder bij Deliveroo, Spotify, Dropbox, Slack en Facebook. Of beide partijen een gelijk bedrag investeren, wil Tamura niet zeggen. 

Digitaal of opgegeten worden

"Het is onmogelijk om over een wereld te denken met bedrijven zonder online aanwezigheid, bijvoorbeeld om contact met klanten te hebben", legt Tamura uit. Een app is dan onmisbaar, zelfs voor traditionele bedrijven zoals een vliegtuigmaatschappij. Maar in tegenstelling tot een bedrijf als Google of Facebook, waar veel mensen bezig zijn met het ontwerp van een app of website, is dat bij traditionele bedrijven veel minder. 

En hier denkt Framer z'n slag te slaan, met software die het veel makkelijker maakt om vanuit meerdere disciplines (designers, programmeurs) samen te werken. "Bij veel grote bedrijven moet nu de slag naar digitaal gemaakt worden, anders worden ze opgegeten", zegt Koen Bok, medeoprichter van het bedrijf.

Tweede succes

Hij heeft er al een succesvolle carrière opzitten in de VS: in 2011 verkocht hij het bedrijf Sofa aan Facebook, waar hij vervolgens tot 2013 werkte. Hij vertrok daar samen met zijn compagnon Jorn van Dijk om Framer op te richten. Dat hij met zijn nieuwe startup opnieuw succes heeft, 'is natuurlijk heel leuk'. "Dat geeft wel een goed gevoel, ja", vertelt hij.

Met de 24 miljoen van investeerders Atomico en Accel komt het totaal aan opgehaalde fondsen op 33 miljoen euro. Het bedrijf heeft nu zo'n 45 mensen in dienst en haalt een omzet van boven het miljoen. Hoeveel precies wil Bok niet vertellen, dat is zo afgesproken met de investeerders. 

'Zeer onderscheidend'

Investeerder Willem van den Berg is wel te spreken over Framer. "Hun designtool is echt heel mooi en zeer onderscheidend. Je wil snel kunnen testen of een functionaliteit in een app werkt, dat is van grootste belang."

Ook over de oprichters is de managing partner van investeerder Value Creation Capital lovend. "Ze zijn zakelijk opgegroeid in de VS en gebruiken hun achtergrond uit de Valley om hier te groeien." Het bedrijf van Van den Berg heeft geen belang in Framer.

Waardering 100 miljoen

Met het bedrag dat Framer vandaag ophaalt, komt de waardering uit op zo'n 100 miljoen euro, schat Van den Berg, die benadrukt dat het wel 'koffiedik kijken blijft', omdat dit soort details niet openbaar worden gemaakt.

"Doorgaans krijgen nieuwe investeerders een belang van 25 procent, dat past het beste in de groeistrategie", legt Van den Berg uit. "Je wil als startup ook niet dat een investeerder een te groot belang krijgt."

Mark Zuckerberg

Het idee voor Framer ontstond min of meer toen mede-oprichter Koen Bok een nieuwe functie van de Facebook-app wilde presenteren aan Mark Zuckerberg. "Een idee presenteren moet meestal via KeyNote of Powerpoint, terwijl het gaat over hoe het op je telefoon werkt. Toen we een manier hadden gevonden om Mark een telefoon te geven zodat hij kon voelen hoe het product was, toen zagen we dat we iets in handen hadden", vertelt Bok over zijn 'Eureka'-moment. 

Inmiddels kan Framer Google ('onze grootste klant'), Uber, Facebook en de rest van alle grote techbedrijven tot de klandizie rekenen. De uitdaging is nu om andere bedrijven aan zich te binden. "Barclays is al met ons bezig en in eigen land ABN Amro", vertelt hij. 

Niet bang voor concurrentie

Bok is niet bang voor de concurrentie, de meesten proberen volgens hem vooral 'een betere versie van Photoshop te maken'. Het bedrijf achter dat programma, Adobe, is vooral interessant om te volgen omdat het 'de grote verliezer is van dit moment', aldus Bok. 

Het groeigeld wil het bedrijf onder meer investeren in het aantrekken van meer personeel en om in de komende twee jaar tien kantoren wereldwijd te openen. Als eerste denkt hij aan kantoren in Silicon Valley, New York en in Seoul of Tokio. De Aziatische markt is ook interessant, onder meer vanwege de aanwezigheid van techgiganten als Samsung, LG, Alibaba, Tencent en Naver. 

Verder ontwikkelen

Dat Framer inzet op groei in de VS is volgens Van den Berg een logische stap: "Dat ligt qua cultuur dichterbij ons, en het is bovendien een hele grote afzetmarkt." 

Het geld zal Framer volgens Van den Berg gebruiken om verder te ontwikkelen. Bovendien kost de huidige strategie veel geld: het bedrag dat Framer klanten vraagt is volgens Van den Berg bewust laag om veel klanten aan zich te binden. "Als gebruikers het omarmen, zal het verder verdiept worden. Op de lange termijn zal dan ook de prijs verhoogd worden", verwacht Van den Berg. 

Hij ziet daar ook een rol weggelegd voor de nieuwe investeerder. "Die brengt vanuit de Skype-achtergrond wel ervaring met zich mee op het gebied van het grootschalig laten groeien van bedrijven."

Jacht op personeel

Vooral de jacht op personeel luistert nauw, want de concurrentie is moordend. "We hebben mensen nodig die ervaring hebben met een startup, van Facebook, Spotify of Pinterest", vertelt Bok. "Als je wil winnen, moet je die mensen aan je binden."

Dat werkt twee kanten op: talentvol personeel kijkt kritisch naar het groeimodel van het bedrijf. "Wij moeten ieder jaar verdriedubbelen qua groei, dan heb je mensen nodig die weten hoe dat is", vertelt Bok. "Je komt dan in een bedrijf waar alles constant stuk voelt, omdat het zo snel groeit en het iedere dag anders is."

Ultiem doel: beursgang

Maar dat is tegelijkertijd ook het leuke en het potentieel lucratieve, vertelt Bok. Omdat personeel vaak in aandelen wordt betaald, maken ze een andere risicoanalyse, legt hij uit. "Als we snel groeien, zijn mijn aandelen over een tijdje veel meer waard. Maar daar zit ook een risico aan: dat het weer naar nul kan gaan. Het is minder veilig dan bij een grote bank werken."

Het ultieme doel is een beursgang, vertelt Bok. "Wanneer? Hoe sneller hoe liever, dat moet het streven zijn. Het kan binnen acht jaar als je het goed doet, maar er zijn meer afwegingen die je moet maken." Wanneer Atomico een beursgang wil, daar wil het bedrijf niets over kwijt: "We zitten erin voor de lange termijn."

Info
Laden...

XD Load Error

Info

Meer van RTL Z

image beaconimage beaconimage beacon