U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Grace (29) ging van leven op straat naar de spotlights

Logo De Telegraaf De Telegraaf 24-6-2019 Marjolein Hurkmans
© Aangeboden door TMG - Telegraaf Media Groep

Haar appartementje in Amsterdam is kakelvers. Pas een maand geleden kreeg Grace Workala (29) de sleutel. Voor die tijd woonde ze, na een tijdlang dakloos te zijn geweest, bij het Leger des Heils. Daar leerde ze weer een bestaan op te bouwen met haar dochtertje én ontdekte ze dat ze over een bijzondere zangstem beschikt, zoals je zelf kunt horen op de plaat die ze uitbracht, samen met lotgenoten: 'Speak to Me'.  

Vol trots laat ze de kinderkamer zien. “Vind je mijn spulletjes mooi?” Ze biedt koffie aan en thee, verdwijnt naar de keuken. Ik blijf achter met Kim Hulscher, manager vrije tijd bij het Leger des Heils. Terwijl onze gastvrouw reddert op de achtergrond, laat Kim ons filmpjes zien van Grace op het podium van de Kleine Komedie.

“Ik was net even zo gelukkig,” zegt Grace als ze terugkomt met twee mokken. “Gewoon omdat ik kon zeggen: ‘Ik ga even naar mijn keuken om thee te zetten’. En dat ik jullie toen in de huiskamer hoorde kletsen.”

Instabiele jeugd

“Ik stond daar te wachten tot het water kookte en dacht alleen maar: ik sta in mijn keuken en in mijn woonkamer zitten mensen op de bank… Hoe lang geleden heb ik dat kunnen zeggen? Mijn keuken... Mijn woonkamer…”

Eigenlijk heeft de inmiddels 29-jarige Grace nooit een zorgeloos leven gekend. Haar vader overleed toen ze nog heel jong was en haar moeder kon dat moeilijk verwerken. Dat had grote impact op het gezin.

“Een instabiele jeugd heeft verstrekkende gevolgen. Ik heb mijn middelbare school niet afgemaakt, maakte een rommeltje van mijn leven en koos verkeerde vrienden.”

Op straat

Er kwam een moment waarop ze moest kiezen, vertelt ze. “Ik woonde met mijn partner en mijn dochter in een tijdelijke woning, de huur liep af. We moesten eruit. Tussen mij en mijn vriend ging het niet goed, maar ging ik alleen met mijn dochtertje verder of bleef ik in een ongezonde relatie?

Ik koos voor het eerste. Ik was immers moeder. Ik wilde mijn dochtertje in een veilige omgeving laten opgroeien. Maar daardoor kwam ik wel op straat terecht, iedere nacht was het weer zoeken naar een slaapplek.”

The Passion

Grace vond uiteindelijk onderdak bij het Leger des Heils. Daar schreef ze ook haar eerste gedicht, dat ze deels op muziek zette. “Ik wist niet eens dat ik kon zingen.” En daarna ging het snel. Ze zong bij de opening van een nieuw gebouw voor onze koning, werd gehoord door iemand van de EO en kwam zo in The Passion terecht.

Onlangs schreef ze samen met andere (oud-)cliënten en medewerkers het nummer Speak to Me, dat live werd uitgevoerd tijdens het Kunst- en Theaterfestival van het Leger. Het nummer is opgenomen in een studio en te beluisteren via diverse streamingdiensten.

Hoe leuk zou het zijn voor Grace en medesolisten Ricardo en Jimmy als heel veel mensen ook echt de moeite zouden nemen om naar hun lied te luisteren?

Respect

“Een keer shinen op het podium is zo belangrijk voor mensen die verder iedere dag vooral bezig zijn met wat ze moeten eten, waar ze kunnen slapen of met andere zorgen zitten, niet in zichzelf geloven of niet gezien worden,” zegt Grace.

“Ik heb inmiddels mijn eigen huisje, maar ik kom regelmatig cliënten van het Leger des Heils tegen op straat. Ik zie dan wat andere mensen zien: de stereotype dakloze met smoezelige kleren en een slecht gebit. Maar dan staan ze op dat podium en dan groeit het respect.

Dat voel je als deelnemer. Je bent even een ster, ontvangt applaus en krijgt complimenten. Ineens ben je meer dan dat stereotype, ben je een mens die over talenten beschikt.”

Warm bad

“Want dat is óók wat het Leger des Heils voor je doet; ze geven je niet alleen eten en een dak boven je hoofd, ze geven mensen ook de kans om even die dagelijkse strijd om het bestaan los te laten en te voelen dat je wordt gewaardeerd. Ik weet hoe dat voelt: als een warm bad. Zo voelt het voor mij ook nog steeds. En dat is een niet normaal groot cadeau.”

Info
Info

Meer van De Telegraaf

image beaconimage beaconimage beacon