U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Politie-invallen bij hoofdkantoor en kerkgebouwen Jehovah’s Getuigen vanwege misbruik

Logo RTL Nieuws RTL Nieuws 6 dagen geleden RTL Nieuws
Een koninkrijkszaal van Jehova's Getuigen © RTL Een koninkrijkszaal van Jehova's Getuigen

De politie heeft op 19 november bij drie panden van Jehovah’s Getuigen invallen gedaan in het kader van een groot onderzoek naar seksueel misbruik.

De politie viel binnen bij het hoofdkantoor van de geloofsgemeenschap in Emmen en bij twee kerkgebouwen, zogenoemde koninkrijkszalen. Daarnaast zijn er vier woningen doorzocht. De politie was op zoek naar stukken van interne rechtszaken.

Negen zedenzaken

Aanleiding zijn meerdere aangiftes van slachtoffers van seksueel misbruik tegen leden of oud-leden van de geloofsgemeenschap. Dit blijkt uit antwoorden van het Openbaar Ministerie op vragen van RTL Nieuws.

Volgens het Openbaar Ministerie lopen er op dit moment negen zedenzaken waarbij (oud-)leden van de geloofsgemeenschap als verdachte betrokken zijn. Het Openbaar Ministerie laat weten dat het op dit moment geen onderzoek doet naar de geloofsgemeenschap als geheel.

Daadkracht getoond

Een vrouw die zegt door een (oud-)lid van Jehovah's Getuigen te zijn misbruikt, laat in een reactie aan RTL Nieuws weten blij te zijn dat misbruikslachtoffers serieus worden genomen door politie en justitie.

Ze zegt dat het Openbaar Ministerie ook onderzoek doet in haar zaak. "Wij zijn zo lang niet gehoord of hebben zelfs moeten zwijgen door de druk vanuit de Jehovah's Getuigen. Ik ben blij dat er nu eindelijk daadkracht wordt getoond. Verder hoop ik dat de Jehovah's Getuigen inzien dat veranderingen noodzakelijk zijn om verder leed voor anderen in de toekomst te voorkomen."

Interne berechting

Naast de inval bij het hoofdkantoor van de Jehovah’s Getuigen in Emmen is de politie, volgens bronnen van het RTL Nieuws, de koninkrijkszaal Dordrecht binnengevallen. De locatie van de andere kerk waar de politie is binnengevallen, is onbekend.

Daders van seksueel misbruik worden binnen Jehovah’s Getuigen intern berecht, in zogenoemde rechterlijke comités. Van die interne rechtszaken en van gesprekken van daders met ouderlingen worden verslagen gemaakt en bewaard.

Misbruik nichtje

Naar juist die documenten waren de politie en het Openbaar Ministerie op zoek. Het Openbaar Ministerie zegt dat de dossiers en verslagen van de interne rechtszaken noodzakelijk zijn om bij het strafrechtelijk onderzoek te betrekken.

Deel uw verhaal

RTL Nieuws doet al langer onderzoek naar misbruik binnen de Jehovah’s Getuigen en daar gaan we mee door. Weet u meer of bent u zelf slachtoffer, dan kunt u uw verhaal vertrouwelijk delen met Koen.de.Regt@rtl.nl of Roland.Strijker@rtl.nl van de onderzoeksredactie.

In een strafzaak eerder dit jaar heeft het Openbaar Ministerie soortgelijke documenten bij de Jehovah’s Getuigen opgevraagd. Een lid van de Jehovah’s Getuigen stond destijds terecht vanwege misbruik van z’n minderjarige nichtje. Dat verzoek van het OM werd destijds geweigerd. De geloofsgemeenschap beriep zich op haar verschoningsrecht.

Uitzonderingspositie kerken

Minister van Justitie Sander Dekker zei vorige maand tegen de Tweede Kamer dat het verschoningsrecht alleen geldt voor geestelijken en dus niet voor iedere aanhanger van een geloof. En op dat recht kan alleen een beroep worden gedaan in gevallen van het bijstaan van gelovigen in geestelijke nood.

Het is voor zover bekend de eerste keer in Nederland dat de politie kerkgebouwen is binnengevallen in het kader van een strafrechtelijk onderzoek. Kerken genieten een uitzonderingspositie binnen de wet, op grond waarvan de politie niet zomaar een kerk mag binnentreden.

'Goede zaak'

"Als deze politie-invallen leiden tot strafzaken en uiteindelijk ook tot berechting van daders, dan is dit een goede zaak", zegt Raymond Hintjes van de stichting Stichting Reclaimed Voices. Die stichting komt op voor slachtoffers van seksueel misbruik binnen gesloten geloofsgemeenschappen zoals de Jehovah's Getuigen. "Wij zijn heel erg blij dat dit in ieder geval gebeurd is, dat het OM de situatie serieus genoeg neemt en inziet dat er geen andere mogelijkheden zijn om aan informatie te komen."

Info
Info

Meer van RTL Nieuws

RTL Nieuws
RTL Nieuws
image beaconimage beaconimage beacon