U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

‘Voormalig Jemenitische president Saleh (75) gedood’

Logo NRC NRC 4-12-2017 Huib de Zeeuw
Voormalig president Ali Abdullah Saleh tijdens een toespraak in de Jemenitische hoofstad Sana'a op 24 augustus van dit jaar. © Foto Yahya Arhab/ EPA Voormalig president Ali Abdullah Saleh tijdens een toespraak in de Jemenitische hoofstad Sana'a op 24 augustus van dit jaar.

De voormalige president van Jemen Ali Abdullah Saleh is op maandag gedood in de hoofdstad Sana’a door rivaliserende Houthi-rebellen. Dat meldt een radiostation dat actief is in het gebied dat gecontroleerd wordt door de Houthi’s. Bronnen binnen de partij van Saleh bevestigen zijn dood, meldt het Saoedische mediakanaal Al-Arabiyya.

Via Twitter is een aantal foto’s opgedoken van de omgekomen ex-president. De beelden zijn nog niet geverifieerd. Eerder op de dag bliezen Houthi-rebellen het huis op van Saleh. Het is onduidelijk of hij hier verbleef.

Wraak voor overstap naar coalitie Saoedi-Arabië

De dood van de 75-jarige Saleh volgt op zijn opmerkelijke overstap van afgelopen zaterdag van het kamp van de Houthi’s naar de grote vijand: Saoedi-Arabië. Het is overduidelijk een wraakactie van de shi’itische rebellenbeweging. Meer dan twee jaar vocht Saleh aan de zijde van de Houthi-rebellen tegen zijn opvolger president Abd Rabbuh Mansur Hadi, die werd gesteund door een internationale coalitie onder leiding van Saoedi-Arabië.

Saleh was de machtige man achter de schermen die er mede voor zorgde dat de Houthi’s, gebruikmakend van de politieke chaos in het land, in september 2015 hoofdstad Sana’a veroverden op het Jemenitische leger. Een half jaar later vluchtten president Hadi en zijn ministers naar Saoedi-Arabië.

Afgezet door protesten burgerbevolking

Saleh werd op 17 juli 1978, op 36-jarige leeftijd, president van Noord-Jemen. Na de samenvoeging met het zuiden van Jemen werd hij in 1990 president van het gehele land. De in het dorpje Bait al-Ahmar geboren Saleh onderhield goede betrekkingen met Saoedi-Arabië en de Verenigde Staten. Hij was een belangrijke bondgenoot in de strijd tegen terrorisme. Over de mensenrechtenschendingen die plaatsvonden in land en de corruptie in het armlastige land werd decennialang gezwegen.

Dat veranderde doordat duizenden veelal jonge Jemenieten in 2011 en 2012 de straat op gingen om te protesteren tegen zijn dictatoriale bestuur. De bevolking was geïnspireerd door de massale volksprotesten in Tunisië, Egypte en andere Arabische landen en richtte ook tentenkampen op in de hoofdstad. Saleh reageerde met harde hand; veiligheidsdiensten doodden honderden burgers tijdens de protesten. Na politieke druk van de voormalig Amerikaanse president Barack Obama gaf Saleh zijn macht over aan vicepresident Hadi. In ruil kreeg hij immuniteit.

Dit bericht wordt aangevuld

Info
Info

Meer van NRC

image beaconimage beaconimage beacon