U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Argentinië: geen hoop op overlevenden onderzeeboot

Logo NRC NRC 1-12-2017 Christiaan Paauwe
Marinewoordvoerder Enrique Balbi tijdens een persconferentie donderdag. © Foto Esteban Felix/AP Marinewoordvoerder Enrique Balbi tijdens een persconferentie donderdag.

De Argentijnse marine heeft officieel de hoop opgegeven dat de 44 bemanningsleden van de onlangs verdwenen onderzeeboot ARA San Juan in leven zijn. De internationale reddingsactie is daarom gestaakt. De zoektocht naar het vermiste vaartuig gaat wel door, schrijft de marine in een verklaring donderdag.

Inmiddels is al meer dan vijftien dagen geen contact geweest met de de onderzeeboot nadat deze op de zuidelijke Atlantische Oceaan verdween. Marinewoordvoerder Enrique Balbi zegt volgens Reuters dat de reddingsactie “twee keer zo lang heeft geduurd als gebruikelijk”. Nabestaanden hadden de hoop op overlevenden al eerder opgegeven: als de onderzeeboot nog in tact is en op de bodem van de oceaan ligt, had de bemanning maximaal zeven tot tien dagen aan zuurstof.

In totaal werkten er 28 schepen, negen vliegtuigen en vierduizend mensen mee aan de reddingsactie. Balbi: “Ondanks de schaal van onze inspanningen, is het ons niet gelukt om de onderzeeboot te vinden”. Vliegtuigen hebben volgens de woordvoerder meer dan 557.000 zeemijl gevlogen op zoek naar de San Juan, en schepen hebben meer dan een miljoen zeemijlen afgevaren.

Water in de luchttoevoer

Duidelijk is nu dat de San Juan kort voor de verdwijning elektrische problemen had. De kapitein heeft contact gelegd met het vasteland omdat in de zogeheten snuiver water was gelopen. Deze wordt gebruikt voor luchttoevoer wanneer de onderzeeboot onder water vaart. Door het lek ontstond kortsluiting in een van de batterijen.

Lees ook: Elk uur telt voor bemanning van San Juan

De kapitein liet later via satelliettelefoon weten dat het probleem was opgelost. Enkele uren later werd een explosie gedetecteerd in de buurt van de plek waarvandaan de San Juan voor het laatst contact had gelegd. De eerste dagen na de verdwijning zei de marine nog dat er mogelijk alleen sprake was van een communicatieprobleem. De afspraak is dan dat een onderzeeboot in zo’n geval naar de oppervlakte komt.

De San Juan is in de jaren tachtig gemaakt in Duitsland. De onderzeeboot heeft een diesel-elektrische aandrijving en had in 2014 nog een opknapbeurt gekregen.

Info
Info

Meer van NRC

image beaconimage beaconimage beacon