U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Crisis Venezuela: president dreigt met gewapend conflict

Logo NRC NRC 28-6-2017 Nina Jurna
President Nicolás Maduro tijdens zijn toespraak in de hoofdstad Caracas. © Foto: Reuters handout President Nicolás Maduro tijdens zijn toespraak in de hoofdstad Caracas.

De politieke crisis in Venezuela lijkt dinsdagavond (lokale tijd) verder te escaleren. President Nicolás Maduro zinspeelde op de publieke televisie op gewapend conflict. Het Hooggerechtshof in de Venezolaanse hoofdstad Caracas zou volgens de president dinsdagavond vanuit een overvliegende gekaapte politiehelikopter zijn beschoten. Volgens Maduro is dit gebeurd om zijn socialistische regime te destabiliseren.

Hij sprak op de staatstelevisie van ‘terroristische aanval’ en een ‘staatsgreep’. Volgens een Venezolaanse minister zouden er 15 schoten zijn afgevuurd op het ministerie van Binnenlandse zaken. Het hooggerechtshof zou met vier granaten zijn bestookt.

Journalisten in de omgeving verklaren dat er daadwerkelijk schoten zijn gelost, maar konden niet thuisbrengen waar ze vandaan kwamen. De situatie in het Latijns-Amerikaanse land is chaotisch, over de precieze toedracht van het incident met de helikopter is nog veel onduidelijk.

Mysterieuze helikopter

Ooggetuigen verklaren een helikopter van een speciale politie-eenheid, een variant op de FBI, gezien te hebben met een vlag waarop met grote letters artikel 350 stond. Dit artikel in de grondwet beoogt onder meer het recht op vrijheid van meningsuiting, protest en mensenrechten. Op Twitter verschenen ook foto’s van deze helikopter met de vlag. Het zou mogelijk om een dissidente groepering van deze politie eenheid gaan die zich tegen Maduro heeft gekeerd.

De krant El Nacional meldt dat de piloot van de helikopter Oscar Pérez is geweest, een voormalige kapitein van de staatsveiligheidsdienst van Venezuela. In een videoboodschap op Twitter roept Pérez, geflankeerd door vier gewapende mannen, op tot het omverwerpen van de regering-Maduro.

Ondanks de ooggetuigenverslagen en de video wordt er ook getwijfeld aan de lezing van de president. Op sociale media betogen tegenstanders van Maduro dat de hele actie door de staat is georkestreerd om chaos te scheppen, zodat er op die manier militair kan worden ingegrepen. Na de actie verschenen tanks in de straten van Caracas en was er een verhoogde militaire paraatheid.

Oproep tot geweld

Het incident met de helikopter en de uitspraken van de president zijn tekenend voor de toenemende escalatie in Venezuela. Maandagavond werden tientallen winkels geplunderd in de stad Maracay, op zo’n anderhalf uur van de hoofdstad Caracas. Eerder op de dag dreigde Maduro al tijdens een bijeenkomst van zijn aanhangers dat als de bloedige protesten tegen zijn regering, die al bijna drie maanden bezig zijn en al aan ruim tachtig mensen het leven heeft gekost, niet stoppen hij genoodzaakt is naar de wapens te grijpen.

“Als Venezuela verder wordt meegetrokken in de chaos en het geweld, en de Bolivariaanse revolutie wordt vernietigd, dan gaan we strijd aan. We geven niet op, en als het niet lukt om ons te verdedigen met stemmen, dan maar met wapens. We zullen ons vaderland dan met wapens bevrijden.”

Achtergrond: Crisis in verarmd Venezuela

De spanningen in Venezuela lopen al maanden op. President Maduro, die in 2013 de overleden populistische leider Hugo Chávez opvolgde probeert steeds meer macht naar zich toe te trekken, en de rechtste oppositie, die een meerderheid in het parlement heeft, buiten spel te zetten. Maduro hoopt op 30 juli een stemming te kunnen organiseren over een wijziging van de grondwet, maar de plannen stuiten op massaal protest. Daarbovenop kampt Venezuela met de grootste inflatie ter wereld. Het land heeft niet genoeg geld om voldoende voedsel en geneesmiddelen in te voeren.

Vermoedelijke beelden van de helikopter.

Info
Info

Meer van NRC

image beaconimage beaconimage beacon