U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Duizenden klanten willen naam XS4ALL houden: 'Zoveel meer dan mailadres'

Logo RTL Z RTL Z 11-1-2019 RTL Z / Pepijn Nagtzaam
Klanten van XS4All kunnen straks terecht in de winkels van KPN. © ANP Klanten van XS4All kunnen straks terecht in de winkels van KPN.

Meer dan 16.000 mensen hebben inmiddels een petitie getekend om de naam XS4All te behouden. KPN wil van de naam van deze 'rebellenclub' af als onderdeel van een reorganisatie. "Het is niet gewoon een naam, XS4All is meer dan dat."

Kirsten Verdel werkte twaalf jaar geleden bij het bedrijf, op de klantenservice die vaak geroemd wordt door consumenten. Zij begrijpt dat klanten de internetprovider waarderen, reden dat ze een petitie voor behoud van de naam die op moment van schrijven 16.500 keer is ondertekend

Sterke band collega's 

Niet alleen de band met klanten is sterk, ook die tussen collega's onderling en dat straalt weer uit naar die klanten, zegt zij. Zo geeft ze nog ieder jaar een etentje voor haar ex-collega's waar ruim honderd mensen op af komen. Verdel denkt met bijzonder warme gevoelens terug aan de cultuur.

Zo was er dat moment dat haar zusje te maken kreeg met een zeldzame, dodelijke ziekte. Een 750.000 euro kostende operatie in ziekenhuis in Boston was nodig, maar dat wilde de verzekering niet vergoeden.

Internet ontploft

Verdel stapte binnen bij de toenmalig directeur, Doke Pelleboer, aan wie ze de situatie voorlegde. Die was stellig. "Hij zei: 'Wij betalen een advocaat voor je zusje en gaan naar de verzekeraar, en als het dan nog niet lukt betalen we de operatie'", vertelt Verdel. "Dát is XS4All." 

Het staat voor haar symbool voor de cultuur van het bedrijf, vertelt Verdel. Toen KPN bekend maakte de komende jaren dochters Telfort, XS4All en Yes Telecom op te laten gaan in de grotere KPN-formule ontplofte het internet

Van hackersorganisatie naar provider

De internetprovider heeft een mooie geschiedenis. In 1993 besloot een Nederlandse hackerorganisatie, Hack-Tic, internettoegang voor iedereen aan te bieden, onder de naam XS4ALL (Acces for all). Na een dag waren er al 500 klanten, daarna groeide het snel.

Het bedrijf heeft al die tijd een sterke eigen identiteit gehad. Continu werden en worden er stevige standpunten ingenomen over bijvoorbeeld het aftappen van internetverkeer. Toen een klant werd aangeklaagd door Scientology ging XS4All mee naar de rechter. Meermalen werd doorgevochten tot aan de hoge raad.

In 1998 nam KPN XS4All over, al werd toen wel bedongen dat de internetprovider drie jaar lang onafhankelijk mocht blijven.

Een groeiende rebellenclub

Kort daarna werd bovengenoemde Doke Pelleboer door KPN aangesteld als interim-directeur. Aanvankelijk voor een paar maanden, maar Pelleboer bleef hangen. "Het was de tijd dat we van duizenden naar 300.000 klanten gingen, van 50 man personeel naar 300", blikt hij terug.

Een mooie tijd. "We hadden de stellingnames, de rechtszaken. Dat was waar XS4All bekend om stond. Maar de diensten die we leverden waren ook technisch hoogwaardig, we hadden veel betere machines", vertelt Pelleboer. "En ik was de burgemeester van de rebellenclub."

Van advocaten tot criminelen: acces for all

Begrijp Pelleboer niet verkeerd: er werd ook gewoon geld verdiend. "XS4All is een commercieel bedrijf, maar heeft wel dat rebellenrandje. Onze klanten zagen we als abonnees, waardoor we er een veel sterkere binding mee kregen. We waren duurder, maar leverden ook. De techniek was top en de mensen die dat mogelijk maakten, die zitten er nog steeds. Ik kan ze allemaal noemen", zegt Pelleboer.

Binnen die bedrijfsgeest waren waarden als veiligheid en privacy leidend, blikt hij terug. "Alle advocatenkantoren werden lid bij ons. Ja, goed, criminelen ook", zegt Pelleboer lachend. "Die vonden ook dat mensen niet mee mochten lezen. Maar zonder dollen, men kon bij ons gewoon uitgaan van de beste service, dat het netjes en beschermd was en werkte."

Terug naar het heden. De afgelopen 36 uur lopen sociale media vol met mensen die niets begrijpen van de keuze van KPN. Mensen stellen naar een andere provider te gaan, willen niet naar KPN.

"KPN die XS4All als merknaam wil schrappen, dat is net zo intelligent als wanneer Volkswagen zou besluiten om een Porsche voortaan als Volkswagen te verkopen", schrijft iemand.

Info
Info

Meer van RTL Z

image beaconimage beaconimage beacon