U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Meer gif dan water in de zee bij Sicilië: hogere sterftecijfers en extreem veel aangeboren afwijkingen

Logo wel.nlwel.nl 1-12-2017 Jeannette Kras
© Meer gif dan water in de zee bij Sicilië: hogere sterftecijfers en extreem veel aangeboren afwijking...

Het 'monster van Gela' wordt de olieraffinaderij genoemd, die al decennia voor ernstige vervuiling zorgt in het Siciliaanse stadje Gela. Sterftecijfers zijn er hoger dan elders op het eiland en er worden opvallend veel kinderen geboren met afwijkingen. Daarover schrijft The Guardian.

Ernstige ziektes

Nergens op de wereld komt een zeldzaam defect aan de urinebuis zoveel voor als in Gela. "Elke dag gebeuren er tragische dingen in de stad," zegt Luigi Fontanella, de Italiaanse advocaat die al in 2007 getuigenissen begon te verzamelen over de gezondheid van de 70.000 inwoners van Gela. "Iedereen heeft hier wel een familielid, een vriend en vaak ook een kind dat lijdt aan ernstige ziektes."

Fontanella ontdekte dat honderden kinderen werden geboren met afwijkingen zoals een open ruggetje of hazenlip. Al heel lang denkt de lokale bevolking dat het door de vervuiling komt van de olieraffinaderij van oliebedrijf Eni. In 2011 kwam een studie van de Italiaanse gezondheidsdienst tot dezelfde conclusie: tientallen baby's stierven in de baarmoeder of binnen een week na de geboorte vanwege complicaties die werden veroorzaakt door milieuvervuiling.

Meer gif dan water

Milieuwetenschappers, artsen en genetici concludeerden in 2015 dat de zee rond Gela zo vervuild is dat het "technisch incorrect is om te spreken van giftige verontreiniging van het water. Er moet dan namelijk minder gif dan water zijn," schreven ze. "In Gela is het omgekeerd: het is het water dat de giftige substantie verontreinigt."

Al in 1998 erkende de Italiaanse overheid, die aandeelhouder is van Eni, dat er waarschijnlijk een verband is tussen de raffinaderij en de gezondheidsproblemen van de lokale bevolking. De regering zei toen dat Eni schoonmaakwerkzaamheden moest uitvoeren om het gebied weer veilig te maken. Dat is nooit gebeurd.

Afgelopen week heeft het openbaar ministerie in Italië eindelijk vijf managers van Eni aangeklaagd. Hen hangt een maximale celstraf van zes jaar boven het hoofd. Volgens de aanklagers heeft het bedrijf jarenlang illegaal tonnen aan giftig afval gedumpt in een bijna vijf kilometer lange onderzeese vuilstort voor de kust van Sicilië.

Fernando Asaro, hoofdaanklager van Gela zegt: "Aan de ene kant zorgde de raffinaderij voor een heleboel werk voor de families hier. Aan de andere kant veroorzaakte het bedrijf zware vervuiling van lucht, water en grond. Dat heeft geleid tot kanker en genetische afwijkingen bij de bevolking. Het was onze plicht om daar iets aan te doen." 

Info
Info
image beaconimage beaconimage beacon