U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Nik Wallenda zet wereldrecord met oversteek Grand Canyon

Door La Rédaction, vertaal door Valerie Brems Dia 1 van 20

Waaghals of gek?

Een jaar nadat hij de Niagara watervallen per koord overstak verbaast Nik Wallenda met een nog grotere stunt. De Amerikaan stak als eerste de Grand Canyon over via een koord. Op 450 meter hoogte wandelde hij zonder vangnet of veiligheidsharnas over de kloof.  Zo'n 23 minuten lang vocht Wallenda tegen de krachtige wind boven de Grand Canyon. Die was naar eigen zeggen veel sterker dan verwacht. "Je kan je niet voorstellen hoeveel pijn ik heb in mijn armen", zo zei de waaghals toen hij bij aankomst verwelkomd werd door zijn vrouw en zijn kinderen.Een familietraditieVannacht werd Wallenda's oversteek live uitgezonden op Discovery Channel. De zender laste wel enkele seconden vertraging in voor het geval de koorddanser ten val zou komen."Ik ben niet bang voor de dood", zo verzekerde Wallenda enkele dagen voor zijn grote stunt. Hij vertelde wel dat hij liever in rust bij zijn vrouw en zijn kinderen zou sterven dan in een honderden meters diepe ravijn.Nik Wallenda balanceert al op koorden sinds hij twee jaar was. De acrobatische toeren zitten immers al zeven generaties lang in zijn familie. Zijn grootvader was de bekende Karl Wallenda. Hij verloor in 1978, hij was toen 73 jaar, het leven bij een val van zijn koord in Puerto Rico.  De moeder van Nik zorgt voor zijn schoenen. Ze maakt al jaar en dag lederen veterschoenen die volgens Wallenda ideaal zijn om de vorm van de koord perfect aan te voelen.Zijn achtste wereldrecordIn 2001 boekte Nik Wallenda zijn eerste wereldrecord toen hij deel uitmaakte van een menselijke piramide in Japan. In 2008 stak hij per fiets een kabel over die gespannen was tussen een kraan en het dak van een gebouw in Newark, vlakbij New York. Met zijn koorddans boven de Niagara watervallen behaalde hij zijn zevende wereldrecord.Wallenda wil het bedrag dat hij van de zender Discovery Channel kreeg toegestopt liever geheim houden. Hij verklapt alleen dat het meer is dan wat hij ooit had durven dromen. "Ik kan de Universiteit van mijn kinderen betalen en ik ben aan het sparen voor mijn pensioen".Dankzij het internet en de nieuwe technologieën konden miljoenen kijkers Nik Wallenda's stunt vannacht live volgen.En nu?Met de Grand Canyon lijkt de honger van de Amerikaanse acrobaat nog steeds niet gestild. Hij wil nog doorgaan tot zijn vijftigste. "De piramiden in Egypte, de Eifeltoren,... er zijn nog zoveel uitdagingen die op mijn verlanglijst staan".Wallenda woont in Florida en heeft zijn waaghalzerij al doorgegeven aan zijn kinderen. Zijn drie kinderen van 15, 12 en 10 waren gisteren ook aanwezig bij zijn stunt in de Grand Canyon. Het zijn alle drie koorddansers, maar voorlopig willen ze er nog geen professionele carrière mee uitbouwen. 
© MIKE BLAKE Newscom RTR
image beaconimage beaconimage beacon