U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Opsteker voor Obama: hoofdverdachte aanval Benghazi opgepakt

Logo NRC NRC 17-6-2014 NRC
epa03684408 Handout image released 01 May 2013 by the US Federal Bureau of Investigation (FBI) of the damaged US Special Mission after it was attacked in Benghazi, Libya, 11 September 2012. The attack killed four Americans including the US Ambassador © Aangeboden door NRC epa03684408 Handout image released 01 May 2013 by the US Federal Bureau of Investigation (FBI) of the damaged US Special Mission after it was attacked in Benghazi, Libya, 11 September 2012. The attack killed four Americans including the US Ambassador epa03684408 Handout image released 01 May 2013 by the US Federal Bureau of Investigation (FBI) of the damaged US Special Mission after it was attacked in Benghazi, Libya, 11 September 2012. The attack killed four Americans including the US Ambassador © Aangeboden door NRC epa03684408 Handout image released 01 May 2013 by the US Federal Bureau of Investigation (FBI) of the damaged US Special Mission after it was attacked in Benghazi, Libya, 11 September 2012. The attack killed four Americans including the US Ambassador

Amerikaanse geheime troepen hebben zondag in alle geheim Ahmed Abu Khatallah gearresteerd: de hoofdverdachte van de aanval op het Amerikaanse consulaat in Benghazi op 11 september 2012, waarbij VS-ambassadeur Christopher Stevens en drie andere Amerikanen om het leven kwamen. Dat bevestigen de autoriteiten tegenover persbureau Reuters, na berichten .

De arrestatie van Abu Khattala vond zondag plaats na maandenlange voorbereiding. Hij werd aangehouden vlak bij Benghazi, in samenwerking met de FBI. Momenteel zit hij op een “veilige plek buiten Libië” - mogelijk een oorlogsschip. Hij wordt naar Washington gebracht voor berechting. Er zijn geen mensen gewond geraakt bij de operatie.

De arrestatie is een opsteker voor Obama

De arrestatie is een overwinning voor de regering van president Obama, die door de Republikeinen fel is bekritiseerd om de aanval. Er zou te weinig zijn gedaan om het geweld te voorkomen, en tot nu toe lukte het niet de daders voor het gerecht te krijgen. Obama zei zojuist:

“Na de dodelijke aanvallen op onze faciliteiten in Benghazi heb ik het tot prioriteit gemaakt degenen die verantwoordelijk zijn voor de dood van vier dappere Amerikanen, te vinden en hen hiervoor verantwoordelijk te stellen. Het feit dat Abu Khattala nu in Amerikaanse bewaring is, is een bewijs voor de enorme inspanningen van ons leger, de rechtshandhaving en de inlichtingendiensten.”

Abu Khattala was volgens de VS aanvoerder

Abu Khatalla kwam in oktober 2012 in beeld toen verschillende Amerikaanse kranten gelijktijdig anonieme Libische bronnen citeerden die hem aanwezen als de aanstichter van de aanslag op het consulaat en een leider van Ansar Al Sharia, de radicale groepering die volgens de VS achter de aanslag zit. Hij heeft nooit ontkend dat hij bij het consulaat was. Alleen zegt hij dat hij juist de Libische bewakers van het consulaat in veiligheid heeft helpen brengen. In fundamentalistische kringen in Benghazi is altijd tegengesproken dat Abu Abu Khatalla een leider is van Ansar Al-Sharia.

Tegen Abu Khatalla liep een geheim aanhoudingsmandaat wegens zijn rol in de aanslag, wat naar verluidt al heel lang in Obama’s lade lag, maar nu pas werd uitgevoerd, zegt onze correspondent Gert van Langendonck vanuit Tripoli.

“In oktober vorig jaar hadden Amerikanse troepen in Tripoli al Nazih Abdul-Hamed al-Ruqai ontvoerd. Die werd verdacht van betrokkenheid bij de aanslagen tegen VS-ambassades in Oost-Afrika in 1998. De woede daarover was zo groot dat toenmalig Libisch premier Ali Zedian kortstondig gekidnapt werd door militieleden die hem ervan verdachten de toestemming te hebben gegeven.

“Bronnen bij de Amerikaanse inlichtingendiensten haastten zich gisteren dan ook om te zeggen dat het deze keer om een ‘unilaterale’ actie ging, zonder medeweten dus van de Libische autoriteiten.”

Hij wordt ook gelinkt met de moord op Younes

Abu Khattala wordt ook in verband gebracht met de moord op Abdel Fatah Younes, de nummer twee van Gaddafi’s regime die overliep en legerchef van de rebellen werd. Hij werd eind juli 2011 vermoord toen hij na zijn arrestatie wegens verraad werd overgebracht naar Benghazi. Een eenheid onder controle van Abu Khattalah was verantwoordelijk voor het vervoer en werd van de moord beschuldigd. Het was de eerste in een lange rij politieke moorden in Benghazi van oud-officieren van G2addafi die naar de rebellen waren overgelopen.

Gert Van Langendonck Abu Khatalla was suspect in killing of Abdul Fatah Younes in 2011. Locally it’s always been denied he was AAS like US says

De arrestatie komt op een kritiek moment

De arrestatie van Abu Khatalla komt op een bijzonder kritiek moment, zegt Van Langendonck.

“Rond Benghazi is oud-kolonel Khalifa Haftar een goede maand geleden een oorlog begonnen tegen de fundamentalische milities. Hoewel Haftar niet het akkoord had van de Libische regering noemt hij zijn troepen het ‘nationale leger’. Veel manschappen komen zoals Haftar uit het oude leger van Gaddafi. Zoals oud-legerleider en huidig president Sisi in Egypte heeft Haftar gezworen de Moslimbroederschap te zullen uitroeien. Het is niet bekend of de Amerikanen hulp hebben gekregen van Haftar bij de arrestatie van Abu Khatalla.

Rami El Obeidi, chef van de inlichtingendienst van de rebellen tijdens de oorlog tegen Gaddafi, die nu dicht bij Haftar staat, ontkende gisteren categorisch dat Haftars manschappen iets met de actie te maken hadden.”

Aanvallen op consulaat en CIA-complex

Op 11 september 2-12 bestormden islamitische militanten . Twee medewerkers, onder wie de ambassadeur, kwamen daarbij om. Een aantal uren later vond een tweede aanval plaats, op een nabijgelegen CIA-complex. Ook daarbij kwamen twee Amerikanen om. Aanvankelijk werden de gebeurtenissen geïnterpreteerd als spontaan, ontstaan uit woede over de Amerikaanse anti-islamfilm Innocence of Muslims.

Info
Info

Meer van NRC

image beaconimage beaconimage beacon