U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Oud-topman Volkswagen krijgt 7 jaar cel in ‘dieselgate’

Logo NRC NRC 7-12-2017 Menno Sedee
Oliver Schmidt in 2014. © Foto EPA Oliver Schmidt in 2014.

Een Amerikaanse rechtbank heeft woensdag zeven jaar celstraf opgelegd aan oud-topman van Volkswagen Oliver Schmidt voor zijn betrokkenheid bij ‘dieselgate’, het schandaal waarin 600.000 dieselauto’s werden voorzien van software die ervoor zorgde dat bij emissietesten lagere uitstootwaarden werden gemeten dan op de weg. Ook moet Schmidt een boete betalen van 400.000 dollar (339.000 euro). De aanklagers hadden vorige week ook zeven jaar geëist.

De rechter in Detroit noemde de 48-jarige Duitser een sleutelfiguur in de samenzwering, die de fraude gebruikte om te “schitteren” en “hogerop te komen”. Volgens de rechter misleidde Schmidt de autoriteiten door er alles aan te doen de zogeheten sjoemelsoftware verborgen te houden.

Tweede veroordeelde

In augustus gaf Schmidt zijn schuld toe. Woensdag in de rechtbank las Schmidt een verklaring voor waarin hij zei: “Ik heb slechte keuzes gemaakt en dat spijt me.” Toch kreeg hij de maximale straf opgelegd volgens afgesproken veroordelingsrichtlijnen.

Schmidt leidde van 2012 tot 2015 de productie- en milieutak van Volkswagen in Michigan. Hij was verantwoordelijk voor de afdeling die motoren test, en daarmee voor de integriteit van dat onderdeel bij Volkswagen. In januari werd hij gearresteerd.

Schmidt is de tweede man die is veroordeeld voor het schandaal. Amerikaanse aanklagers hebben acht huidige en voormalige Volkwagen-bestuurders aangeklaagd. In augustus werd aan ingenieur Robert Liang drie jaar cel opgelegd. Zes anderen zijn nog op vrije voeten.

Het schandaal heeft de Duitse automaker al 30 miljard dollar gekost. Zo heeft het bedrijf al meerdere miljardenschikkingen moeten treffen.

Info
Info

Meer van NRC

image beaconimage beaconimage beacon