U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

De delta aan het einde van Europa

Logo Columbus Travel Columbus Travel 6-6-2014 Columbus Magazine

Als je Roemenië niet gewend bent, geloof je niet dat Sulina in de EU ligt. Na drie uur varen kom je aan in het stadje met één kade, één verharde weg, een maaswerk van zandwegen en 24 auto’s. Want ergens naartoe rijden kan je niet. Sulina is één brok romantiek. Aan de brede kade staan hoge huizen in verschillende stadia van verval. Aan de zandweggetjes erachter staan barokke huisjes met rieten daken, hooibergen en stalletjes, gedecoreerd met kluwen elektriciteitsdraad. Koeien kuieren over straat, ossenkarren zorgen voor het transport en net als in de rest van het land stikt het van de zwerfhonden.

Vierduizend vierkante kilometer delta

Gelegen aan de Donaumonding en de Zwarte Zee kende het plaatsje een korte bloeiperiode. Maar de havenfunctie is haast vergeten en dat komt niet alleen door de jaren. Aan het strand liggen scheepswrakken, delen van hijskranen en dronken vissers zonder werk. De reiziger komt hier voor de zware melancholie en meer dan vierduizend vierkante kilometer Unesco-delta, met haar duizenden waterweggetjes en de grootste pelikanenkolonie van Europa. In Sulina staan zelfs een paar pensionnetjes en een camping in de achtertuin van een oud vrouwtje dat we nooit hebben gezien.

Armoede

De Donaudelta is het einde van Europa. Na Boekarest of Braşov wordt het zelfs naar Roemeense maatstaven armoedig. Auto’s zijn nog schaarser dan gewoonlijk en de trekpaarden maken steeds vaker plaats voor ezels. Sulina is met vijfduizend inwoners het enige stadje in de delta. Het ligt aan de middelste van de drie hoofdarmen waarin de Donau uiteenvalt, een paar kilometer onder de Oekraïne.De mannen zuipen in de delta erger dan in de rest van Roemenië. De verhalen van Christian, de jongen die onze kampeerplaats verhuurt, zijn ermee doordrenkt. Het litteken op zijn neus komt van het raam waar hij dronken doorheen viel. De roeitocht die we bij hem boeken beklinken we in een rauw visserscafé.

Graag geziene gasten

De Donaudelta herbergt de grootste pelikanenkolonie van Europa. © copyright Columbus Magazine 2012 De Donaudelta herbergt de grootste pelikanenkolonie van Europa.

We gaan op zoek naar de beroemde pelikanen. Traag roeit Christian ons tussen minuscule eilandjes door. Sommige zijn bewoond, maar we kunnen er niet aanmeren: de eenkennige bewoners koesteren de gewoonte om vreemdelingen terug het water in te schieten. Christian stopt vaak, onder luid geklaag. Hij heeft een forse kater. Als we ons net afvragen of we ooit bij de pelikanenkolonie zullen aankomen, zien we de typische snavels. Ze scheren voor ons uit, verre van zwaarmoedig, en duiken naar vissen.

Dit artikel is geproduceerd door reismagazine Columbus. © Columbus Media 2014

Info
Info

Meer van Columbus Travel

image beaconimage beaconimage beacon