U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

De geesten van de Indonesische zee

Logo Columbus Travel Columbus Travel 18-6-2014 Columbus Magazine
De Bajau, een volk van vissers, gebruiken nog steeds rituelen die de geesten van de zee gunstig moeten stemmen. Foto: Hans Zeegers © copyright Columbus Magazine 2012 De Bajau, een volk van vissers, gebruiken nog steeds rituelen die de geesten van de zee gunstig moeten stemmen. Foto: Hans Zeegers

Het leven op de afgelegen Togean-eilanden van Indonesië is op spiritueel vlak verweven met de zee. De Bajau zijn soennitische moslims maar ook animistisch – ze geloven dat niet alleen in mensen en dieren geesten huizen, maar bijvoorbeeld ook in de zee, in bergen en in planten. Als we een Bajau dorp inlopen, ontmoeten we een van de dorpsoudsten, Makmor. Ondanks dat het harde leven op zee diepe groeven in zijn gezicht heeft achtergelaten, is hij pas 54 jaar.

Afwas doen taboe

Hij vertelt dat de Bajau nog steeds rituelen gebruiken die de geesten van de zee gunstig moeten stemmen. Zo wassen ze een baby zeven dagen na de geboorte met zeewater, omdat ze geloven dat het dan niet ziek wordt en een goed leven zal hebben. De afwas doen in zee is taboe, evenals heet water in zee gooien. Doe je dat laatste, dan zorgen de geesten voor slecht weer of zelfs storm. Er is geen dokter in het dorp. Ben je ziek, dan breng je een bezoek aan de sarro, de medicijnman. Op de muziek van drums, de ganda, raakt de zieke in een trance en kan de medicijnman met de geesten communiceren. Makmor: ‘Hij zoekt uit wat er is gebeurd en of je misschien naar een plek bent geweest waar een boze geest huist. Het kan zijn dat je daar geen respect hebt getoond en je daarom ziek bent geworden.’

Overleven

Het is een tegenstelling die moeilijk te accepteren is. De zee, die de Bajau moet voeden en die ze vereren omdat ze geloven dat er geesten in huizen, vissen ze leeg. Waarom blijven ze bijvoorbeeld massaal op zeekomkommers vissen terwijl deze zo nuttig zijn voor het behoud van de zee? De ontlasting van de zeekomkommers ontzuurt namelijk het zeewater en bevat calciumcarbonaat, de grondstof van koraal. ‘Wat moeten ze anders?’ vraagt onze lokale gids retorisch. ‘Ze moeten overleven en zijn niet bezig met de vraag wat hun invloed op het koraal is.’

Dit artikel is geproduceerd door reismagazine Columbus. © Columbus Media 2014

Info
Info

Meer van Columbus Travel

image beaconimage beaconimage beacon