U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

De wilde wonderen van Europa

Logo Columbus Travel Columbus Travel 5-5-2014 Columbus Magazine

Als het om het milieu gaat, horen we vaak alleen het slechte nieuws: klimaatverandering, olierampen, met uitsterven bedreigde diersoorten. Maar uitgerekend in Europa is in de afgelopen twintig jaar veel vooruitgang geboekt met natuurbehoud. Onder de noemer Natura2000 wordt een netwerk van meer dan 26.000 natuurgebieden via wetgeving van de Europese Unie duurzaam beschermd. Dat komt neer op een vijfde van Europa’s oppervlak.

Comeback van bedreigde dieren

De reden voor de internationale samenwerking is simpel: planten en dieren trekken zich weinig aan van landsgrenzen. De succesverhalen van Natura2000 zijn legio, maar de comebacks van bedreigde diersoorten springen het meest in het oog. Waren de steenuil, aalscholver, grote trap en arend in de jaren tachtig nog kwetsbaar door oprukkende steden en giftige landbouwmethoden, nu zijn hun aantallen gestabiliseerd of weer aan het groeien. Ook roofdieren als wolf en lynx zijn opvallende herintreders.

Springlevend

‘De natuur van Europa is springlevend,’ meent Florian Möllers, een van de natuurfotografen die voor het fotoboek Wild Wonders of Europe een jaar lang alle uithoeken van het continent opzochten om dat te bewijzen. ‘Dat is te danken aan allerlei besluiten die in het verleden op Europees niveau zijn genomen maar waar te weinig mensen van af weten. Er moet meer ruchtbaarheid aan die initiatieven worden gegeven. Om de natuur van Europa te beschermen, moer er eerst meer bewustzijn worden gecreëerd. Voor wilde natuur hoef je niet naar de andere kant van de wereld. Als je eenmaal afweet van de wilde bizons in Polen, de ijsberen op Spitsbergen of de zeeschildpadden in de Middellandse Zee, dan is de eerste stap voor hun behoud gezet.’

Waar je naartoe kunt? We zetten drie topregio's in de schijnwerpers:

Karpaten, Zuidoost-Europa

Je bent op zoek naar wilde en ongerepte plekken? Dan kun je die krijgen ook in deze bergketen, met onder andere het grootste oerbos van de EU. Hier komen nog grote aantallen bizons, bruine beren, wolven, lynxen en everzwijnen voor. Op wandeltochten ziet, ruik en voel je nog overal de ‘wildfactor’ van het gebied.

Sjaunja, Zweden

Lapland wordt met recht ‘het Alaska van Europa’ genoemd. Persoonlijke aanrader is het natuurgebied Sjaunja in Zweeds Rusland, met het grootste moeras van de EU. Je kunt hier wekenlang hiken zonder een mens tegen te komen, hoewel de grote aantallen vliegen en rivieren een uitdaging vormen. Onderweg zie je elanden, rendieren, verschillende uilen en roofvogels.

Odradelta, Polen

Een gebied met een waanzinnige biodiversiteit is de Odra Delta, het grensgebied tussen Polen en Duitsland aan de Baltische kust. Hier kun je bizons, rode herten, wild zwijnen, otters, bevers, kraanvogels, zeearenden en met uitsterven bedreigde zangvogels spotten. De beste reisperiode is september – de paartijd van de rode herten – of tijdens de migratie van duizenden kraanvogels en wateruilen in de lente.

Bekijk alle Natura2000 gebieden op natura2000.eea.europa.eu

Info
Info

Meer van Columbus Travel

image beaconimage beaconimage beacon