U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

De Zijdeweg: Waar moet je naartoe?

Logo Columbus Travel Columbus Travel 8-4-2014 Columbus Magazine

Flits met de teletijdmachine naar Centraal-Azië aan het begin van onze jaartelling en je komt terecht in grote karavanen die goud en zilver, specerijen en glas naar het Oosten vervoeren, of zijde, porselein, brokaat, papier en thee naar het Westen. Aan weerszijden van de Taklamakanwoestijn en ten noorden van de ‘Hemelse’ Tian Shanbergen lopen drukke handelsroutes waar het leger en forten moeten worden ingezet om reizigers en hun kostbare ladingen te beschermen.

Kosmopolitische oasesteden

Door de handel in waardevolle goederen zijn overal in het gebied kosmopolitische oasesteden ontstaan met een boeiende mix van culturen. Oftewel: de zijdeweg. Het ontstaan daarvan hebben te de danken aan China. Tot ongeveer 130 voor Christus was het land afgesloten van de buitenwereld, maar dat veranderde toen de diplomaat Zhang Qian naar het Westen werd gestuurd met een politieke missie. In zijn voetsporen ontstond een complex netwerk van handelsroutes, helemaal van de oude Chinese hoofdstad Chang’an (nu Xi’an) door de Gobi- en Taklamakan-woestijnen en over de Pamirbergen naar Perzië, India en Europa.

Grote comeback

Over de wegen werden niet alleen goederen vervoerd – reizigers namen ook hun culturen en religie mee. Zo kreeg het boeddhisme voet aan de grond in China. De val van het Mongoolse rijk van Dzjengis Khan betekende het einde van de zijdeweg. De nieuwe Ming-dynastie sloot de poorten van China van 1368 tot 1644, waarna de zeevaart de belangrijkste handelsroute uit de geschiedenis overbodig maakte. Forten, steden en irrigatiesystemen vergingen in hitte, wind en stof. Er zijn nog enkele ruïnes en oasesteden over. Dankzij de economische opkomst van China lijkt het er echter op dat de zijdeweg een comeback maakt. Er worden overal nieuwe wegen en treinverbindingen aangelegd, ook al is de zijde vervangen door staal en consumentenproducten.

Highlight: terracottaleger, China

De 9099 terracottafiguren die als grafgiften zijn meegegeven aan Qin Shi Huangdi, de eerste keizer van China, vormen een van de belangrijkste archeologische vondsten aller tijden.

Highlight: Ta’er Si (of Kumbum), China

Dit Tibetaans boeddhistisch klooster is een belangrijk, internationaal pelgrimsoord. Je kunt dagenlang dwalen door de tientallen imposante tempels. Mogao-grotten, China Boeddhistische tempels, die in zandsteenrotsen zijn uitgehakt en versierd met schitterende Boeddhabeelden en muurschilderingen.

Esfahan, de vroegere hoofdstad van het Perzische rijk, was een belangrijk knooppunt op de Zijderoute. Foto: Malou van Breevoort © copyright Columbus Magazine 2012 Esfahan, de vroegere hoofdstad van het Perzische rijk, was een belangrijk knooppunt op de Zijderoute. Foto: Malou van Breevoort

Highlight: de Taklamakan, China

De grootste zandwoestijn ter wereld, met honderd meter hoge rode zandduinen. Aan de rand liggen oases met historische steden als Kashgar en Yarkand in het zuidwesten en Kuqa en Turpan in het noorden.

Highlight: Karakoram Highway

De hoogste internationale weg ter wereld (4850 meter) verbindt China met Pakistan in het Karakoramgebergte, een van de grote bergketens van de Himalaya.

Highlight: Esfahan, Iran

De vroegere hoofdstad van het Perzische rijk. Uit deze tijd stammen ook haar imposantste bouwwerken, waaronder Meidan Emam, een van de grootste pleinen ter wereld.

Nemrut Nemrut Dağı, Turkije

Op de top van deze berg, voor een vijftig meter hoge grafheuvel van een koning uit de oudheid, staat een complex met intrigerende, kolossale stenen sculpturen.

Dit artikel is geproduceerd door reismagazine Columbus. © Columbus Media 2014.

Info
Info

Meer van Columbus Travel

image beaconimage beaconimage beacon