U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

In het (onbekende) rijk van de Maya's

Logo Columbus Travel Columbus Travel 18-4-2014 Columbus Magazine

Om ons heen mengt het amok van een groep slingerapen zich met een symfonie van krekels. Terwijl we de door de volle maan verlichte trappen bestijgen, worden we gegrepen door de magie van het moment. Vijftig kilometer en elf eeuwen van de moderne beschaving verwijderd, vijfenvijftig meter de lucht in. Eenmaal boven is het uitzicht over de jungle in het zilveren maanlicht letterlijk adembenemend. Een oceaan van gebladerte strekt zich uit tot aan de sterren aan de horizon. In de boomtoppen tekent zich het silhouet af van een uitgestrekte spookstad, bedekt onder een groene deken van duizend jaar vergetelheid.

Fiere Mayaheerser

Ik weet niet precies hoe lang ik met open mond heb zitten staren als de betovering wordt gebroken door Luis, een lifter die we in het binnenland van Yucatán hebben opgepikt. Hij wenkt mij en fotograaf Beto naar een stenen zuil aan de voet van de piramide. In het daglicht hadden we in het hevig geërodeerde oppervlak weinig herkenbaars kunnen bespeuren. Maar nu Luis het licht van zijn lantaarn schuin langs het reliëf schijnt, springen uit het spel van licht en schaduw ineens de contouren van een fiere Mayaheerser naar voren.

Mayametropool

De trots straalt van Luis, zelf onmiskenbaar een Maya, af. En terecht. Calakmul was samen met Tikal (100 kilometer zuidelijker, in hedendaags Guatemala) een van de grootste steden van de Maya’s. In de Klassieke Periode, tussen 300 en 900 na Christus, woonden er naar schatting tweehonderdduizend tot een miljoen mensen. Maar Luis’ trots gaat niet zo ver dat hij de moeite wil nemen om de oude taal van zijn volk te leren. Hij leert er liever Engels bij. ‘Tegenwoordig zijn de Maya’s in Yucatán voornamelijk simpele boeren die maïs, frijoles of chilipepers verbouwen. De meesten van ons spreken alleen Spaans – in mijn dorp zijn er alleen nog maar twee oude mensen die Maya spreken. Dat is jammer, maar je moet met de tijd mee, hè?’

Mysterie

Niemand weet precies hoe en waarom het machtige Mayarijk viel. Was het overbevolking, een natuurramp, een mysterieuze epidemie? Toen de Spanjaarden in de zestiende eeuw Yucatán veroverden, was de Mayabevolking gedecimeerd. Maar de Maya’s die er nog waren, verzetten zich met hand en tand verzette en het zou ruim anderhalve eeuw duren voordat de conquistadores al het Mayaland onder hun bestuur hadden. De Maya’s en hun bezetters leefden lange tijd ongemakkelijk naast elkaar. Dat zie je tegenwoordig nog af aan de kerken en stadjes die de Spanjaarden op of pal naast heilige Mayaplekken bouwden. Het plaatsje Izamal, zo’n 350 kilometer ten noorden van Calakmul, is daar een schoolvoorbeeld van – een groot kanariegeel klooster staat pontificaal naast de Mayapiramide Knch Kak Mo en is bovenop de resten van de Ppapol Chac, ‘het huis vol bliksem’, gebouwd.

Magisch dorp

Maar in tegenstelling tot Calakmul, is Izamal wél met zijn tijd mee gegaan. Dat wil zeggen: de stad is nooit verlaten en combineert op succesvolle wijze de Mayacultuur met Spaanse tradities. Het merendeel van de bevolking is katholiek, maar spreekt Maya. De lokale ambachtslieden maken gebruik van oude productietechnieken uit de klassieke Mayatijd, maar verplaatsen zich in oude Spaanse koetsen. De grote piramide is niet zozeer een toeristentrekker als een publiek park, waar de lokale bevolking komt om te tortelduiven en te picknicken. Het is de bonte mix die de stad de status van pueblo mágico, magisch dorp, heeft opgeleverd – een eervolle classificatie die het slechts met een handjevol andere Mexicaanse dorpen deelt.

Dit artikel is geproduceerd door reismagazine Columbus. © Columbus Media 2014.

Info
Info

Meer van Columbus Travel

image beaconimage beaconimage beacon