U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Nepal: in de tempel van de dood

Logo Columbus Travel Columbus Travel 17-6-2014 Columbus Magazine

Nepalezen − en de inwoners van Kathmandu in het bijzonder – zijn ongelooflijk verdraagzaam en dankbaar voor het kleine beetje dat ze hebben. Die levensinstelling uit zich ook in de hindoeïstische pujas, offers om je dankbaarheid te tonen aan en gezegend te worden door een geschakeerd gezelschap van goden. Pujas zijn er in allerlei soorten en maten – ze vinden op kleine schaal thuis in familietempeltjes plaats, maar ook op enorme religieuze festivals. Een gebruikelijke offerande bestaat uit een combinatie van water, wierook, fruit en brandende aarden lampjes (diyas).

Vernietiger van Kwade Geesten

Verering van Kali, hindoegodin van de dood, in Nepal. Foto: Louise ten Have © copyright Columbus Magazine 2012 Verering van Kali, hindoegodin van de dood, in Nepal. Foto: Louise ten Have

Een van de meest opvallende pujas wordt gebracht aan Kali, de afschrikwekkende hindoegodin van de dood en van de tijd en verandering in het algemeen. Ze wordt ook gezien als de vernietiger van kwade geesten en als de beschermer van gelovigen. Zo’n twintig kilometer buiten Kathmandu ligt bij het dorpje Dakshinkali, in een diepe vallei, een van haar tempels. Het is een van de populairste plaatsen van verering in heel Nepal, getuige de enorme stoet mensen die je aantreft als je op zaterdagochtend aankomt.

Bloedoffers

Honderden mensen uit alle uithoeken van het land en zelfs uit India staan drie uur in de rij om de heuvel af te dalen en de tempel te betreden. Ze hebben hun bokken en kippen meegebracht. Kali kan hier namelijk alleen tevreden worden gesteld met bloedoffers. Een jongeman met een groot, vlijmscherp mes wacht aan het eind van de weg om de beesten een kopje kleiner te maken – een akelig tafereel dat gelukkig in wierook is gehuld. Als niet-hindoe mag je zelf de tempel niet in, maar omstanders zullen je uitleggen hoe de dieren eerst wat water over het hoofd gesprenkeld krijgen. Ze schudden het hoofd en geven zo ‘toestemming’ om geofferd te worden. Anders dan bijvoorbeeld in Bali worden na de slachting de kadavers gereedgemaakt voor consumptie thuis of voor een picknick in de buurt – naast de tempel doet een slagerijtje goede zaken.

Kwart miljoen dieren geslacht

Het is moeilijk voor te stellen, maar eigenlijk is Dakshinkali maar kinderspel. In het nog zuidelijker gelegen dorpje Bariyapur, tegen de grens met India, wordt het tweedaagse Gadhimai-festival gehouden. Tijdens dit hindoeritueel, dat één keer in de vijf jaar plaatsvindt, worden al eeuwenlang naar schatting een kwart miljoen dieren geslacht ter ere van de hindoegodin Gadhimai. Het religieuze bloedbad stuit op steeds meer protest van dierenbeschermingorganisaties, maar de Nepalese overheid geeft geen krimp. De massaslachting is namelijk niet alleen traditie, maar ook big business – honderdduizenden pelgrims komen op het festival af en kopen in de wijde omgeving slachtvee op. Een gouden handeltje voor boeren en slimme zakenlui.

Dit artikel is geproduceerd door reismagazine Columbus. © Columbus Media 2014

Info
Info

Meer van Columbus Travel

image beaconimage beaconimage beacon