U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Rock 'n roll op Malta

Logo Columbus Travel Columbus Travel 15-4-2014 Columbus Magazine

Met het hart in de keel en de voeten hoog boven de zee, bungel je aan een draad boven een steile klif. Je haalt nog een keer diep adem en kijkt om naar een imponerende rotsboog die uit het azuurblauwe water van de Middellandse Zee torent. Er heerst hier absolute stilte – het enige geluid is het ritme van de golven die op de rotsen slaan. Dankzij nutjes die in kleine koraalgaatjes zijn geplaatst, heb je steun en kun je even uitrusten. Maar je weet dat je door moet zetten. De weg gaat enkel omhoog.

Spectaculaire kliffen

Fervente rotsklimmers hebben er een nieuwe toplocatie bij: Malta en zijn kleine, noordelijker gelegen broertjes Gozo en Comino. Hoewel de eilanden geen bergen hebben – het hoogste punt boven zeeniveau bedraagt nog geen 300 meter – bestaat de kust uit spectaculaire, kilometerslange kliffen. Op veel plekken moet je abseilen en hang je aan een stukje touw recht boven zee. In het binnenland kun je je uitleven op de kalksteen rotsen van weidse valleien en grotten. De Malta Rock Climbing Club heeft inmiddels meer dan duizend klimroutes uitgestippeld en een dertigtal verschillende klimzones met uiteenlopende moeilijkheidsgraden in kaart gebracht. Een toenemend aantal plekken is voorzien van veiligheidsankers, die de risico’s bij het klimmen tot het minimum beperken.

Het rijk alleen

Het overgrote deel van de klimplekken is eenvoudig per auto en te voet bereikbaar. Van drukke menigtes is nergens sprake, maar je hebt helemaal het rijk alleen op Gozo. Dit eiland is een stuk groener en vooral een stuk rustiger dan Malta. Tussen de olijfgaarden, citroenbomen, prehistorische ruïnes en tientallen kerken wonen een kleine dertigduizend mensen, die weinig op hebben met de toeristenstromen op Malta. ‘Maar weinig toeristen nemen de moeite om de boot vanuit de Maltese hoofdstad Valletta te pakken’, weet de Belgische fotograaf en ervaren rotsklimmer Jean-Louis Wertz. ‘En dat is eigenlijk maar goed ook – op Gozo heerst nog steeds absolute rust en een gevoel van avontuur.

Met de blote handen

Onder de mooiste plekken voor een klimpartij bevinden zich Mgarr-Ix-Xini, een baai met torenhoge kliffen, en Dwejra, een uitgestrekt binnenmeer dat dankzij een kleine rotsopening in verbinding staat met de Middellandse Zee en omgeven is door steile rotswanden. Gozo is ook bij uitstek geschikt voor bouldering: het met blote handen beklimmen van enorme keien. ‘Voor rotsklimmers zijn de eilanden van Malta een topbestemming’, zegt Jean-Louis. ‘Maar dat komt vooral door de combinatie van land en zee. Overal is water, overal kun je genieten van de zoute zeelucht en fantastische uitzichten. En aan het eind van de dag weerhoudt niets je om ook nog even een duik te nemen.’

De Malta Rock Climbing Club organiseert vrijwel elk weekend klimexcursies, ook voor beginners, www.climbmalta.com

Dit artikel is geproduceerd door reismagazine Columbus. © Columbus Media 2014.

Info
Info

Meer van Columbus Travel

image beaconimage beaconimage beacon