U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Spoorloos in Rusland

Logo Columbus Travel Columbus Travel 25-4-2014 Columbus Magazine

Dat er meer schuilt achter dit immense land, wordt bevestigt als we de eerste stappen in de Tataarse hoofdstad Kazan zetten. In het duizend jaar oude handelscentrum, op de grens tussen Azië en Europa, hangt een on-Russische sfeer. Straatnamen staan overal in zowel het gebruikelijke Cyrillische als het Latijnse schrift. In het Kremlin, de historische stadsvesting, ligt ook de grootste moskee van Rusland. Tatarstan is door gas en olie economisch onmisbaar voor Rusland. De regering in Moskou knijpt dan ook vaak een oogje dicht om te zorgen dat de eigenzinnige republiek zich koest houdt.

De Heler van Kazan

Vooral religieuze vrijheid staat hoog in het vaandel van de Tataren. ‘Dat kan Moskou ons nooit afnemen’, zegt Olga. Het maakt ons nog nieuwsgieriger naar de man die in Tatarstan symbool staat voor religieuze vrijheid. We hadden tijdens ons onderzoek voor deze reis al gelezen over Ildar Khanov, ook wel bekend als de Heler van Kazan. De zeventigjarige architect was ooit moslim, maar zegt te zijn gestorven en ‘opgeroepen als christen terug te keren om alle geloven op aarde te verenigen’.

Sprookjestoren

Zo’n twintig minuten buiten de stad stuiten we op een imposant, sprookjesachtig bouwwerk met tien bontgekleurde torens. Een glimmende davidster, halve maan en een Russisch orthodox kruis steken er samen bovenuit. Dit moet het zijn: KhanovsTemple of all Religions. In een smoezelig kamertje doordrenkt van kattenpislucht en behangen met gouden iconen en mozaïeken komt een slanke grijsaard binnen. Khanov. Op basis van een visioen bouwde hij de kelder van zijn ouders uit tot tempel. Hij laat ons zijn gebedsruimtes, yogakamers en kunstateliers zien. Weliswaar nog ‘in de maak’, maar Khanov gelooft in zijn personeel: ex-drugs- en alcoholverslaafden die hij op het goede pad hielp en die in de ban zijn geraakt van zijn filosofie.

All religions dorp

‘Alle geloven zijn hetzelfde, waarom sluiten mensen zich op in afzonderlijke tempels?’, vraagt hij retorisch. ‘Imams, priesters en rabbijnen willen spreken van tolerantie, maar ondertussen slachten soldaten in Tsjetsjenië elkaar af in de naam van het geloof.’ Door zijn opvattingen heeft Khanov vijanden gemaakt. Of hij bang is? ‘Ik heb weleens doodsbedreigingen gehad, maar het is mijn missie en ik geloof in Gods steun.’ Als Khanov zijn maquette toont van een heus ‘all religions dorp’ dat hij wil bouwen, wordt het allemaal wel heel utopisch. Toch is het moeilijk níét onder de indruk te zijn van zijn werk, bedenk ik me als we even later weer in de trein zitten.

Treinbioscoop

Terwijl de nacht valt over de Oeral nestelen we ons in het treinleven van de Trans Siberië Express. De stem van treinmanager Ana schalt door de luidsprekers om de film over de moord op de laatste Russische tsaar, die het communistische tijdperk inluidde, aan te kondigen. De restaurantwagon is voor de gelegenheid omgetoverd tot treinbioscoop; beelden van de tsarenfamilie en hun duistere verdwijning in Yekaterinburg, onze volgende bestemming, flitsen voorbij. Geen luchtige materie voor het slapen gaan, maar een goede slok wodka doet wonderen. Ik knipper van de slaap terwijl de Trans Siberië Express steeds dichter begroeide berkenbossen doorboort. Hoewel alle stations in Rusland vreemd genoeg de tijd van het Kremlin blijven aangeven, zetten wij onze klok voor het slapen gaan twee uur vooruit. Op naar een nieuwe tijdzone.

Dit artikel is geproduceerd door reismagazine Columbus. © Columbus Media 2014

Info
Info

Meer van Columbus Travel

image beaconimage beaconimage beacon