U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Wie bedwingt de pieken van Wales?

Logo Columbus Travel Columbus Travel 16-6-2014 Columbus Magazine

Voordat je de 1085 hoge Mount Snowdon in Nationaal Park Snowdonia kunt bedwingen, word je geconfronteerd met de minder inspirerende kant van Wales: midden in het gebied ligt Blaenau Ffestiniog, een armoedig ogend mijnwerkersdorpje. Eindeloos veel leisteen is hier uit de grond gepeurd. De afvalbergen die de stad omringen, zijn met mensenhanden gemaakt en herinneren aan het feit dat Wales tot voor kort één grote mijn was – dit deel van Groot-Brittannië heeft zichtbaar te lijden gehad van de sluiting van veel mijnen in de jaren tachtig en negentig, toen arbeiders met honderden tegelijk de laan uitvlogen.

Mountainbikers uit heel Europa weten Nationaal Park Snowdonia in Wales te vinden. Foto: Peter de Ruiter © copyright Columbus Magazine 2012 Mountainbikers uit heel Europa weten Nationaal Park Snowdonia in Wales te vinden. Foto: Peter de Ruiter

Walhalla voor mountainbikers

Vrolijker stemt het dorpje Penmachno, waar Pete en Tam Gallimore een vervallen, driehonderd jaar oude boerderij hebben omgetoverd tot een outdoor centre van waaruit ze hike- en mountainbiketrips organiseren. ‘Nadat we de boerderij opgeknapt hadden, hebben we eigenhandig een single track parcours aangelegd. Dat is zo’n succes dat mountainbikers uit heel Europa ons weten te vinden.’ Na een middagje fietsen, met flink wat technische stukken, kom je gegarandeerd doorgezweet en vermodderd terug in Penmachno en kun je je borst nat maken voor een bergwandeling.

Hanggliden over pieken

Of eigenlijk wordt die borst vanzelf wel nat – Snowdonia is het meest regenachtige stukje Wales. Het landschap is dermate spectaculair dat veel hikers het slechte weer voor lief nemen en Mount Snowdon is dan ook verrassend druk. Veel rustigere maar even indrukwekkende hikes kun je maken op en rond minder hoge bergen als Y Garn, Elidir Fawr en Moelwyn Mawr. De grootste high krijg je evenwel honderden meters in de lucht – na een individuele of groepscursus van Snowdon Gliders hangglide je over de pieken van het park.

Tongue twisters

Aan het eind van je tocht heb je genoeg moed bijeengeraapt voor een test die pas echt stalen zenuwen vergt: een avondje in de pub in Penmachno, waar je je aan het als onuitspreekbaar te boek staande Welsh waagt. De langste tongue twister is Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch, de naam van een dorpje dat vrij vertaald ‘de kerk van de heilige Maria in de holte van de witte hazelaars nabij de draaikolk van Sint Tysilio van de Rode Rots’ betekent. Wij laten het bij iechyd da, proost! Na het derde glas Buckley’s Best Bitter kunnen we het foutloos uitspreken en weten we het zeker: wij zijn weg van Wales.

Dit artikel is geproduceerd door reismagazine Columbus. © Columbus Media 2014

Info
Info

Meer van Columbus Travel

image beaconimage beaconimage beacon