U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Wie wil er non worden in de Himalaya?

Logo Columbus Travel Columbus Travel 19-4-2014 Columbus Magazine

Met een subtiel gebaar nodigt een van de nonnen mij uit om naast haar te komen zitten. ‘Djule’, welkom. Dankbaar neem ik de uitnodiging aan – ik wil graag een gesprekje met haar voeren. ‘Ik ben 71 jaar oud, en koos er voor om non te worden op mijn 21ste’, zegt ze met een warme, stralende lach. ‘Ja, ik woon hier al vijftig jaar!’ Op mijn vraag wat de reden was om voor het nonnenbestaan te kiezen, zegt ze, als vanzelfsprekend: ‘Ik wilde graag een leven leiden om voor anderen te bidden, zodat mensen het in het huidige leven en daarna beter krijgen.’

Meerdere mannen tegelijkertijd

Een levenlang bidden voor een beter bestaan, nu en in een volgend leven. Ik kan me nauwelijks voorstellen dat dit is wat je wilt als je een jonge vrouw van 21 jaar bent, maar er is ook een non van 23 in het klooster. Anno 2014 bestaat die wens dus bij sommige vrouwen nog steeds. Lotus Zangmo vertelt het niet, maar bij de voorbereiding van deze reis las ik over de polyandrie – het hebben van meerdere mannen tegelijkertijd – die nog steeds (illegaal) wordt gepraktiseerd in Ladakh, de bergachtige noordelijke regio van India waar ik doorheen reis. Om het familiebezit (huis, land en vee) niet te versnipperen, gaat dit over naar de oudste zoon. Zijn vrouw is tevens de echtgenote van de jongere broers. Zijn er geen zoons, dan erft de oudste dochter en zoekt zij een man, met wie ook jongere zussen kunnen trouwen. Vrouwen die niet kiezen voor zo’n ‘open huwelijk’ blijft weinig anders over dan het klooster.

Burendienst

Lotus Zangmo komt, net als de andere vier nonnen, uit de omgeving van het dorp. Ze hebben contact met de familie, die hen bezoekt en waar ze ook zelf op bezoek gaan. Het klooster bestaat van hulp en steun van familie en uit de omgeving. De nonnen verlenen diensten bij vieringen en ceremonies bij mensen thuis. Ze gaan dan voor in gebed en voeren boeddhistische rituelen uit. Daarmee verdienen ze wat geld of krijgen betaald met voedsel of wederdiensten. ‘Willen jullie straks aan de buurman even vragen of hij ons gras komt maaien?’ Natuurlijk vragen we dat. Maar eerst worden we warm onthaald op een kopje boterthee en zelfgebakken koekjes.

Fotomodel

De fotoshoot van fotograaf Tom met de oudste non van 83 jaar en haar lieve huiskat wordt hilarisch. Zij krijgt steeds meer lol in haar rol als fotomodel en poseert met verve. Het contact met de nonnen is hartverwarmend en vol humor. Bij het afscheid drapeert Lotus Zangmo met zorg en warmte een crèmekleurige sjaal om onze halzen, ten teken van vriendschap en respect. Dat respect is wederzijds. Wij buigen diep voor deze fragiele vrouwen, die hun leven in dienst stellen van mededogen, de kern van de boeddhistische levensovertuiging. ‘Djule, djule’, klinkt het bij het afscheid, dank je wel en tot ziens. We blijven naar elkaar zwaaien totdat Lotus en haar kloostertje volledig uit beeld zijn.

Dit artikel is geproduceerd door reismagazine Columbus. © Columbus Media 2014.

Info
Info

Meer van Columbus Travel

image beaconimage beaconimage beacon