U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Exclusief interview met Vettel: “Maak dezelfde dingen mee als iedere andere 30-jarige”

motorsport.com 12-10-2017 Filip Cleeren
Sebastian Vettel, Ferrari © Charles Coates / LAT Images Sebastian Vettel, Ferrari

Sebastian Vettel hoopt dit jaar nog altijd zijn eerste titel met Ferrari te kunnen pakken. Motorsport.com sprak in Japan exclusief met de viervoudig wereldkampioen over zijn carrière tot dusver, gelukkig zijn en rijden voor Ferrari.

Sebastian, laten we aftrappen met een algemene vraag. Wat betekent autosport in jouw leven?

"Alles. Tot mijn kinderen werden geboren. Dit is wel erg algemeen!"

Ben je tevreden over wat je tot dusver in de autosport hebt meegemaakt?

"Ja. Ik kijk daarbij trouwens niet of iets wat ik heb gedaan ook een succes is geweest. Ongeacht of het een succes was of niet, heb ik altijd de kans gekregen om met erg goede en leuke wagens te rijden en met geweldige mensen samen te werken. En uiteindelijk heb ik mijn droom verwezenlijkt om voor Ferrari te rijden. Voor mij is dat hoofdstuk nog lang niet afgesloten, omdat ik met Ferrari kampioen wil worden. Maar als ik even wat afstand neem, dan denk ik dat ik erg gelukkig mag zijn."

Ooit opgestaan en bij jezelf gedacht: Goh, ik heb vandaag écht geen zin om naar het circuit te gaan?

"Nee. Een racewagen besturen en samenwerken met een team heb ik vanaf het begin altijd leuk gevonden. Ik vind het op dit moment nog altijd moeilijk om me een wereld zonder autosport voor te stellen. Wat ik misschien niet zo leuk vind… Er zijn mensen die heel extrovert zijn, die graag voor de camera staan en gezien willen worden. Zo ben ik niet. Ik begrijp natuurlijk wel dat het deel uitmaakt van mijn job, maar mijn grootste motivatie is het rijden en samenwerken met het team. "

Mensen hebben het vaak over de immense druk die de Formule 1 met zich meebrengt. Zie je druk als iets positiefs of kan het ook een negatieve kant hebben?

"Dat hangt ervan af. Te veel druk is nooit goed, maar geen druk ook niet. Je moet er een gulden middenweg in zien te vinden. Ik denk dat een leven zonder druk saai zou zijn. Je zou in elk geval zelf moeten beslissen hoeveel druk je jezelf oplegt. Als die er niet is, dan klopt er iets niet. Wat ik van mezelf verwacht, daar zit nooit verandering in. Ik leg mezelf meer druk op dan de buitenwereld kan doen. Ik denk dat je altijd de controle moet behouden over je eigen leven. Je bent nog altijd de beste persoon om te beoordelen of je het goed of slecht hebt gedaan. Dan kan je beslissen hoeveel druk je jezelf oplegt. Als je jezelf te veel druk oplegt en te hoge verwachtingen hebt van jezelf, en je daar niet aan kan voldoen, dan is dat niet goed. Als je andere mensen daarover laat beslissen en laat heersen over jouw gevoelens en voorbereiding, dan klopt er ook iets niet."

Over druk gesproken, legt jouw grote baas Sergio Marchionne niet veel druk op het team met zijn uitspraken in de media?

"Ik heb na enkele jaren het gevoel dat het vaak te sterk wordt vertaald. Als Marchionne iets zegt, is het vaak rechtdoorzee en juist, en is daar altijd een goede reden voor. Hij is fair. Mensen maken er alleen wat te veel tamtam omheen. Wat hij in de pers zegt, dat zegt hij ook tegen het team. Voor mensen binnen het team is het dus niet meteen iets nieuws. Voor de buitenwereld is het dat wel en dat veroorzaakt soms onnodige turbulentie. Ik denk dat het team nu wel heeft geleerd hoe het daarmee om moet gaan. Het belangrijkste is dat het op ons team geen impact heeft. Marchionne is nauw bij alles betrokken. Hij is erg slim. Wanneer hij bekijkt wat er gaande is, dan ziet hij wat er verkeerd gaat. Hij wil net zo graag winnen als wij. We willen allemaal dat Ferrari wint. Wat dat betreft denk ik niet dat hij echt veel druk uitoefent, dat is soms hoe het wordt vertaald in de pers."

Is het mogelijk om vrienden te hebben in deze paddock?

"Ja. Het is natuurlijk moeilijk, maar het kan. Maar hoe beoordeel je of iemand een echte vriend is? Moet je hem dan drie keer per week zien? Nee, ik beoordeel een vriendschap niet op hoe vaak ik iemand zie, het gaat erom of je met iemand overweg kan. Er zijn hier best veel mensen waar ik goed mee op kan schieten. We brengen ook wel wat tijd samen door, dus dan hoef je niet noodzakelijk tussen de races door nog een biertje te gaan drinken. Een goede graadmeter is hoe je nadien nog met elkaar in contact blijft. Er zijn veel mensen waarmee ik in het verleden gewerkt heb die nu totaal iets anders doen buiten de Formule 1, maar met wie ik nog steeds contact heb. Dat is voor mij vriendschap. Hoeveel hechte vrienden heb ik? Misschien drie. En die ken ik al heel erg lang. Maar ik mag de mensen hier wel, ik denk dat we een gezamenlijke passie hebben. Je hebt iets dat je verbindt, iets waar je automatisch over kan praten."

Sommige rijders willen bepaalde collega's liever niet als teamgenoot hebben. Hoe sta jij daarin? Het is normaal om een voorkeur te hebben, toch?

"Ja, maar het is niet jouw beslissing. En ik denk ook niet dat het dat zou moeten zijn. Mij maakt het dus niet uit. Het maakt de dingen er natuurlijk wel gemakkelijker op als je met iemand samenwerkt die je respecteert. Alles wordt in de Formule 1 vaak moeilijker gemaakt dan het is, dus het is goed om met iemand samen te werken waarbij er geen sprake is van politiek of onduidelijkheid. Wat dat betreft is Kimi [Raikkonen] wellicht de beste teamgenoot die ik ooit heb gehad. Hij is rechtdoorzee. Maar ik kon ook goed overweg met Daniel [Ricciardo]. Met Mark [Webber] heb ik natuurlijk een paar meningsverschillen gehad, maar we waren ook van een andere generatie. We waren misschien van meet af aan al niet zo close."

Wat is de zwakke plek van Sebastian Vettel?

"De zwakke plek? Dat moet je aan iemand anders vragen. Ik weet het niet. Ik kan heel erg koppig zijn, te koppig. Je kan me beter naar mijn sterke punten vragen."

Je bent nu dertig jaar. Wat maakt je vandaag de dag gelukkig. Gaat het alleen om winnen?

"Ik ben heel blij en vereerd dat ik voor Ferrari race, maar ik wil winnen. Zoals ik al zei, meet ik geluk niet in succes. Wat me gelukkig maakt, is dat ik het maximum uit de wagen haal en kan zeggen dat ik er alles aan heb gedaan. Het maakt me erg gelukkig om te zien dat het team achter mij staat en alle neuzen dezelfde kant op staan. Naast het racen zijn er natuurlijk ook andere uitdagingen bij mij thuis. Nu ik wat ouder word, denk ik misschien meer aan mijn gezondheid en de mensen die ik lief heb, mijn familie. Wat dat betreft heb ik een normaal leven. Ik heb een unieke job die slechts twintig mensen ter wereld hebben, maar daarnaast maak ik dezelfde dingen mee als iedere andere 30-jarige."

Hoe staat het ondertussen met jouw Italiaans? Is dat al verbeterd na twee en een half jaar?

"Kijk, daar heb je een zwak punt van me te pakken! Ik ben er niet tevreden over. Mijn Italiaans is nog niet goed genoeg. Ik begrijp het wel als ze me iets vragen, maar ik zou het graag beter spreken. Ik ben er wat verlegen over, maar het is ook nog niet wat het moet zijn."

Hoe is het om voor een Italiaans team te werken?

"Ik heb eerder natuurlijk bij Toro Rosso met Italianen gewerkt, maar ik denk dat Ferrari nog veel meer Italiaans is. Toro Rosso was best makkelijk voor me omdat een deel van het team natuurlijk Oostenrijks is, door de link met Red Bull. Ferrari is heel anders, want het is honderd procent Italiaans. Maar ik denk dat dat juist mooi is. De racerij is tegenwoordig heel internationaal, maar het is mooi om zien hoeveel Italiaanse waarden er in dit team aanwezig zijn. Als je naar Ferrari kijkt, dan is dat heel anders dan alle andere teams. Ik hou van de Italiaanse manier van leven en de cultuur. Dat maakt het wellicht gemakkelijker voor me om met deze mensen overweg te kunnen. En dat maakt het tegelijkertijd nog beschamender dat mijn Italiaans nog niet zo best is..."

Je hebt net een nieuw contract getekend, dus je hebt nog wat tijd.

"Precies! Ik heb nog drie jaar om me te verbeteren. Gelukkig zijn de briefings in Maranello nog in het Engels."

Via Roberto Chinchero van Motorsport.com Italië


Info
Info
image beaconimage beaconimage beacon