U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Russell zet de toon tijdens eerste training Grand Prix van Sakhir

Logo motorsport.commotorsport.com 4-12-2020 Erwin Jaeggi
George Russell, Mercedes F1 W11 © Zak Mauger / Motorsport Images George Russell, Mercedes F1 W11

Niemand minder dan George Russell heeft de snelste tijd neergezet tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van Sakhir. De vervanger van Lewis Hamilton bij het Mercedes Formule 1-team kwam op een alternatieve lay-out van het Bahrain International Circuit tot een 54.546, waarmee hij twee tienden sneller was dan Red Bull-coureurs Max Verstappen en Alexander Albon.

Veel tijd om bij te komen van de gebeurtenissen van afgelopen weekend hadden de coureurs niet. Dit weekend namelijk vindt er namelijk nog een tweede race plaats in Bahrein, genaamd de Grand Prix van Sakhir. Deze wordt gehouden op een andere lay-out van de baan, die ook wel het ‘outer circuit’ wordt genoemd. De coureurs slaan na de vierde bocht het bochtige middelste gedeelte over om via een deel van het ‘endurance circuit’ naar het lange rechte stuk dat naar de laatste bochtencombinatie loopt over te steken. Wat rest is een korte, snelle baan, die feitelijk maar vier bochten telt.

Lees terug:

Liveblog bij de eerste vrije training voor de GP van Sakhir

Romain Grosjean is er vanzelfsprekend niet bij dit weekend, na zijn afschuwelijke crash van afgelopen zondag. De Fransman, die brandwonden aan zijn handen en enkels opliep, wordt tijdens de tweede race in Bahrein vervangen door de reservecoureur van het Haas Formule 1-team Pietro Fittipaldi. De kleinzoon van tweevoudig Formule 1-kampioen Emerson Fittipaldi klokte met een 57.077 de op een na langzaamste tijd, maar bleef gedurende het laatste deel van de oefensessie in de pits.

Ook zevenvoudig wereldkampioen Lewis Hamilton ontbreekt. De Mercedes-coureur werd begin deze week positief getest op het coronavirus en zit momenteel in quarantaine. Als gevolg hiervan rijdt George Russell dit weekend zijn eerste race voor de Duitse fabrieksformatie. De lege plek die de Mercedes-protegé bij Williams achterlaat wordt opgevuld door Jack Aitken, de reservecoureur van de Britse renstal.

Dat het even wennen is voor de coureurs op de andere lay-out bleek wel uit een opmerking die Carlos Sainz aan het begin van de sessie maakte over de boordradio. “Dus ik moet hier naar links, toch?”, vroeg de Spaanse McLaren-coureur, die als eerste van iedereen een tijd reed, aan zijn race-engineer Tom Stallard. “Ja, hier links en dan door dat kronkelige stuk.” Valtteri Bottas, die ter voorbereiding op het Formule 1-seizoen 2021 zonder DAS reed, ging na twintig minuten rond in een 55.154, waarmee hij snelste was in de eerste helft van de training. Verstappen kwam in de openingsfase tot een 55.350, wat de tweede tijd was.

De oefensessie was iets over de helft toen Russell zich op P1 meldde door zijn Mercedes naar een 55.030 te brengen. Een minuut of vijf later nam Verstappen over op de eerste stek door als eerste onder de 55 seconden te gaan met een 54.848. Alexander Albon stond hierna even bovenaan dankzij een 54.811, waarop Russell terugkeerde bovenaan met een 54.546. Verstappen reed vervolgens nog een paarse eerste sector maar liet elders op de baan wat tijd liggen. Een 54.772 betekende met twintig minuten te gaan de tweede tijd. In het laatste kwartier werden geen snelle tijden meer gereden. Russell bleef dus snelste, voor Verstappen, Albon en Bottas. AlphaTauri kende een sterk begin met Daniil Kvyat op P5 en Pierre Gasly op P6. Esteban Ocon, Sebastian Vettel, Daniel Ricciardo en Charles Leclerc begonnen het weekend eveneens in de top-tien en waren de laatsten die binnen een seconde van Russell kwamen.

Grote incidenten deden zich niet voor. Een wilde spin was er wel voor Albon bij het uitkomen van de tweede bocht, maar de Britse Thai hield zijn wagen uit de baanafzetting. Ook Aitken ging een keer in de rondte in de Williams. De Britse Formule 1-debutant was uiteindelijk langzaamste, op iets meer dan 2,5 seconden van Russell. Leclerc maakte aan het einde van het eerste half uur een uitje door de grindbak. Allen konden zonder veel problemen hun weg vervolgen.

Om 18.30 uur Nederlandse tijd begint de tweede training voor de Grand Prix van Sakhir.

VIDEO: Alles wat je moet weten van het 'outer circuit' in Bahrein

HIERNA
HIERNA
Info
Info

Meer van motorsport.com

image beaconimage beaconimage beacon