U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Toyota verwacht aanval van SMP Racing in eerste ronde Le Mans

Logo motorsport.commotorsport.com 3 dagen geleden Filip Cleeren
#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso, Brendon Hartley, Mike Conway © Marc Fleury #8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050: Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, Fernando Alonso, Brendon Hartley, Mike Conway

Het Toyota LMP1-team is op zijn hoede voor de snelheid van privéteam SMP Racing in de openingsfase van de 24 uur van Le Mans door de hoge topsnelheid van het Russische team van onder andere Stoffel Vandoorne.

Op de testdag doorbrak Vandoorne de grens van 350 kilometer per uur op het rechte stuk richting Mulsanne, waarmee hij een record neerzette in het FIA World Endurance Championship. De verwachting blijft dat Toyota over een race-afstand een groot voordeel blijft houden op de privateers van SMP Racing en Rebellion, maar de AER turbomotor van de SMP BR01 blijft een wapen in de supersnelle tweede sector. Rob Leupen, de Nederlandse teambaas van Toyota, sluit niet uit dat SMP Racing de leiding neemt in de eerste ronde. “Ja dat kan zeker”, vertelde Leupen op woensdag aan Motorsport.com. “We gaan geen 351 kilometer per uur halen. Waar de topsnelheid wordt gemeten zijn wij al aan het liften. We zijn beperkt qua brandstofverbruik en energie over een ronde, dat hebben zijn niet."

Stoffel Vandoorne zou het niet erg vinden om Toyota te bestoken in de eerste ronde. “Ja, wie weet. We gaan de race er niet mee winnen, maar het zou wel plezant zijn om hen in te halen op de lange rechte stukken. Uiteindelijk zijn zij niet echt onze tegenstand. Ze hebben een snelheidsvoordeel tegenover ons, dus wij moeten onze eigen race rijden en uit de problemen blijven. Als dat lukt, dan is een goed resultaat mogelijk.”

Stéphane Sarrazin, zijn ervaren collega in de andere Russische bolide, kijkt ook uit naar de start. “Als ik de kans krijg en zij veel brandstof moeten sparen, dan ga ik hen zeker proberen in te halen”, aldus de Franse veteraan. “Het zou leuk zijn om hen het vuur aan de schenen te leggen in de eerste ronde, maar ik denk dat het moeilijk zal zijn om meer te doen dan dat. Zoals in elke race zullen zij drie tot vier seconden per ronde sneller zijn." 

Toyota-rijder Mike Conway sluit niet uit dat SMP al in de kwalificatie voor headlines zorgt. "Als je al hun sectoren bij elkaar legt, dan staan ze erbij. We verwachten meer van hetzelfde in de kwalificatie. Je weet hoe het gaat, het is een kwestie van een ronde vrije baan krijgen. Het is geen voldongen feit dat we de eerste rij bezetten, misschien starten zij voor ons."

Info
Info

Meer van motorsport.com

image beaconimage beaconimage beacon