U gebruikt een oudere browserversie. Gebruik een ondersteunde versie voor de beste ervaring op MSN.

Labyad wil zijn kans grijpen bij Ajax na 'beste helft uit carrière'

Logo NU.nl NU.nl 13-8-2020 Rypke Bakker
© Aangeboden door NU.nl

Zakaria Labyad heeft goede hoop dat hij in zijn derde seizoen bij Ajax eindelijk kan uitgroeien tot een vaste basisspeler. De 27-jarige gelegenheidsspits maakte donderdagavond in de oefenwedstrijd tegen FC Utrecht (5-1) in de Johan Cruijff ArenA een hattrick.

"Of dit de beste helft uit mijn carrière was? Ja, dat denk ik wel", aldus Labyad, die tegen zijn oude club alleen de eerste helft speelde. "In ieder geval qua rendement. Ik had nog nooit drie keer gescoord, en twee daarvan waren best mooi."

Na een intikker in de beginfase (1-0) scoorde Labyad twee keer (4-0 en 5-0) met een prachtige vrije trap. "De tweede vrije trap vond ik mooier, maar de eerste was moeilijker. Het is sowieso mooi om er drie te maken. Als spits is scoren ook een taak."

Het was best verrassend dat Labyad in de spits mocht starten tegen Utrecht, al waren Dusan Tadic en Klaas-Jan Huntelaar geblesseerd. Volgens trainer Erik ten Hag hadden die blessures niets te maken met het feit dat aanvallende middenvelder Labyad in de spits stond.

"Ik heb hem vaker in de spits gezet", aldus Ten Hag, die bij FC Utrecht ook al de trainer van Labyad was. "Ik weet dat hij daar goed uit de voeten kan. En dat heeft hij nu ook bij Ajax laten zien."

"Zakaria speelde uitstekend en intelligent. Hij was de drijvende kracht bij het druk zetten en speelde aan de bal uitstekend samen met Quincy Promes. Die twee hebben een klik."

Zakaria Labyad scoorde twee keer uit een vrije trap. (Foto: Pro Shots)

'We zijn allebei rasvoetballers'

Labyad beaamde dat de samenwerking met Promes, die tegen Utrecht 'op 10' speelde, goed verliep. "We zijn allebei rasvoetballers, voelen elkaar aan", zei Labyad, die nog tot medio 2022 onder contract staat in de ArenA en komend seizoen eindelijk de weg omhoog wil vinden.

In zijn eerste seizoen bij Ajax kreeg hij weinig speeltijd, en toen hij vorig jaar de kans kreeg, raakte hij geblesseerd in het Champions League-groepsduel met Lille. Hij stond vervolgens maanden aan de kant.

"De coronastop was voor mij daardoor extra lang. Na negen maanden sta ik eindelijk weer op het veld, en met veel plezier. Ik werk er keihard voor om dit seizoen mijn kans te pakken. Ik wil basisspeler van Ajax worden."

Info
Info

meer van NU.nl

image beaconimage beaconimage beacon