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Conheça a história do motor a diesel

Logotipo do(a) Volvo Volvo 25/02/2019

Motor a diesel © Shutterstock Motor a diesel
A história da Volvo com os motores a diesel começou em 1979 e continua até hoje. O novo SUV XC60 oferece uma opção movida a diesel, perfeita para quem precisa de um veículo forte, prático e polivalente.

Mas a história desse tipo de motor é bem antiga e remonta a 1895, ano em que o engenheiro alemão Rudolf Diesel fez o primeiro desenho do que viria a ser uma das invenções mais importantes de todos os tempos. Antes dele, no entanto, outros engenheiros já haviam tentado criar o mecanismo que seria a base para o motor tal como o conhecemos hoje. Um deles foi o francês Alphonse Beau de Rochas (1815–1893), que em 1861 criou a teoria do motor a quatro tempos. Rochas só não conseguiu fazer a ideia funcionar na prática.

Em 1876, o alemão Nikolaus Otto (1832–1891) construiu o primeiro motor de quatro tempos baseado em combustão interna. Rudolf Diesel estudava uma maneira de deixar a máquina mais eficiente. Conseguiu em 1890, ao criar um motor que não precisava de velas e usava pressões e temperaturas internas maiores. Depois de alguns testes, Diesel registrou a patente nos Estados Unidos, no dia 16 de julho de 1895.

Em 1898, ele viajou a St. Louis, também nos EUA, para ajudar a produzir o primeiro motor a diesel a ser feito numa fábrica. O projeto de Diesel deu tão certo que ele abriu a própria fábrica no ano seguinte e começou a comercializar a máquina. O motor construído em St. Louis ficou em funcionamento por décadas, e ainda serviu de base para os que impulsionaram os submarinos americanos durante a Primeira Guerra Mundial.

O primeiro barco movido a diesel zarpou do porto de Marne-Rhine, na França, em 1903; o primeiro a navegar o oceano, o veleiro norueguês Fram, começou a operar em 1910. Dois anos depois, a primeira locomotiva movida a diesel aparece. O primeiro carro a diesel surgiria apenas em 1931, quando Clessie Cummins montou o motor em um carro e dirigiu de Indianápolis a Nova York, uma viagem de 1.142 quilômetros. No mesmo ano, estreava o trator a diesel. 1923 foi o ano do primeiro caminhão com esse tipo de motor. Não demoraria muito para que o primeiro veículo de passeio aparecesse, e isso de fato aconteceu em 1936.

A partir daí, os motores a diesel se espalharam pelo mundo, principalmente após a Segunda Guerra Mundial. Hoje, são usados em grandes construções, na agricultura, em ônibus, caminhões e navios. Também equipam hospitais, aeroportos e outros locais que precisam de geradores confiáveis quando falta energia elétrica.

Mas foi durante os anos 70 que esse tipo de motor ganhou o mundo. A Volvo, por exemplo, começou a equipar seus carros em 1979, e, desde então, oferece uma linha ampla de carros de passeio movidos a diesel.

O novo Volvo XC60 a diesel é o mais novo dessa evolução centenária. Seu motor de 235 cavalos de potência garante alto rendimento e eficiência dentro e fora da estrada - o que lhe valeu diversos prêmios internacionais, entre eles "World Car of the Year" no Salão Internacional de Nova York. É possível rodar até 1.000 quilômetros com apenas um tanque.

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