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Como é feito o diesel?

Logotipo do(a) Volvo Volvo 14/03/2019
Diesel © Shutterstock Diesel

Desde 1979, a Volvo oferece aos consumidores veículos com opção a diesel. Trata-se de um combustível que proporciona grande rendimento e durabilidade do motor. O SUV XC60 D5, novo lançamento, oferece uma opção movida a diesel, perfeita para quem precisa de um veículo forte, prático e polivalente.

Mas você sabe como ele é feito? Qual sua origem? Veja a seguir como o óleo diesel é produzido até chegar no tanque do seu carro.

Óleo refinado

Na composição química básica desse combustível, encontramos carbono e hidrogênio principalmente. Atualmente, existem dois tipos de diesel disponíveis no mercado: o que se origina do petróleo e o que é confeccionado a partir de produtos orgânicos, como soja, milho (entre outros), chamado de biodiesel. Vamos começar com o primeiro.

Ele é obtido a partir do refino do petróleo, que ocorre por meio de um processo chamado destilação. O óleo que dá origem ao diesel é destilado várias vezes, até que fica mais leve e claro - e se tornar o combustível que será usado em veículos dos mais diferentes tipos. O refinamento do chamado "óleo cru" (nome dado ao petróleo extraído) acontece em várias etapas.

Primeiro, o óleo é levado a uma refinaria. É ali que ele será separado, convertido e purificado. A separação ocorre em grandes torres, onde acontece a destilação do petróleo.

Esse óleo vai sendo esquentado a altas temperaturas (até 400 graus) e é separado em gases e líquidos. Cada faixa de temperatura gera diferentes produtos, que vão sendo segregados ao longo da torre. Na parta mais alta dela, o gás propano é produzido; no meio, está o diesel; lubrificantes são capturados na parte mais baixa.

Produção

O diesel é um dos estágios desse processo. Ele "aparece" quando o óleo cru fica entre 200 e 350 graus. Esse vapor é coletado por uma torre, resfriado e redirecionado para um tanque, onde fica armazenado na forma líquida. Em seguida, acontece a conversão: um aditivo é colocado no combustível. Por último, ele é purificado para remover certos resíduos.

Existe um outro método possível para obter o combustível. Basta misturar outros destilados originados desse processo de refinamento. Uma mescla bem específica vai gerar o óleo diesel, que depois recebe aditivos e pode ser vendido em postos de combustíveis. Já o biodiesel é produzido quando se mistura óleo vegeral com álcool e um catalisador. Essa mistura é aquecida para que haja uma reação química, na qual o óleo vira biodiesel e glicerina. Remove-se o excesso de álcool desses produtos e o biodiesel é purificado.

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