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Como funciona o motor a diesel?

Logotipo do(a) Volvo Volvo 09/04/2019

Diesel © Shutterstock Diesel
Desde 1979, a Volvo oferece motores a diesel em seus veículos. Ao longo das décadas, esses modelos se destacaram por serem confiáveis, seguros e duráveis. Agora, você também pode ter o seu Volvo a diesel: o XC60, um SUV robusto e polivalente, que aguenta diversas condições e terrenos.

Mas você sabe como funciona um motor a diesel? Sabe por que ele é econômico? Veja a seguir o que acontece dentro da máquina que está por baixo do seu capô.

Combustão

Em primeiro lugar, você precisa saber que o motor a diesel é do tipo combustão interna. Ou seja, a queima do combustível (responsável por fornecer a energia ao carro) acontece dentro dos cilindros, peças essenciais. O motor a gasolina também é tipo combustão interna, mas existem algumas diferenças importantes entre cada um deles.

Como funciona o motor a gasolina

O motor movido a gasolina funciona da seguinte maneira: nele, ar misturado ao combustível é injetado nos cilindros. Um pistão faz a compressão dessa mistura, o que a torna explosiva. Em seguida, a vela solta uma faísca, causando uma explosão, que empurra o pistão de volta. É esse processo que faz o carro se movimentar, e ele acontece milhares de vezes por segundo.

Diesel: mais simples

Um motor a diesel funciona de uma maneira bastante semelhante. O primeiro passo é permitir que ar entre no cilindro, para em seguida comprimi-lo com o pistão. Até aqui, tudo igual. A diferença é que a compressão é muito maior (de 14 a 25 vezes). Isso faz com que a temperatura do ar suba muito (a até 500°C). Em seguida, o diesel é espirrado dentro do cilindro como se fosse um spray. Devido à alta temperatura, a mistura explode, gerando a energia necessária para girar as rodas.

Essa mecânica explica por que o motor a diesel é mais eficiente do que o gasolina. A falta das velas simplifica o desenho dele e permite que haja uma compressão muito maior. Isso faz com que a queima do combustível seja mais completa, o que comparativamente gera mais energia. Além disso, o diesel contém mais energia por litro do que a gasolina por conta de sua composição molecular. Por último, o diesel lubrifica o motor melhor o que gasolina e, com isso, gera menos fricção (fazendo com que o motor desperdice menos energia).

A simplicidade do motor a diesel faz com que ele seja usado em diversas áreas e tipos de veículos. Estão presentes em trens, tratores, submarinos, navios, entre outros. Como são desenhados para aguentar altas pressões internas, esses motores são, geralmente, muito resistentes.

Tipos de motor a diesel

Existem três tamanhos básicos de motor a diesel: pequenos, médios e grandes. Os primeiros são usados em carros de passeio, caminhonetes, pequenos tratores, geradores, e produzem força de até 250 cavalos. Podem ter quatro ou seis cilindros. Os médios têm força de até 1.000 cavalos e equipam tratores maiores, equipamentos agrícolas e caminhões grandes. Já os grandes aparecem em navios, locomotivas e grandes geradores.

Motores a diesel também pode ser classificados como de dois ou quatro tempos. Esses "tempos" nada mais são que os movimentos feitos pelos pistões na subida e descida. Os motores de dois tempos têm apenas dois movimentos (subida e descida), enquanto que nos de quatro, há ainda os estágios de exaustão e entrada dos gases envolvidos no processo de combustão.

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